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A liberdade de imprensa indiana atingiu o seu ponto de ruptura?

Com duas novas detenções de jornalistas pela UAPA, os repórteres indianos suportam as piores queimaduras da cruzada do governo para silenciar a dissidência.

Na madrugada de terça-feira, 3 de outubro, a polícia de Delhi invadiu as residências de mais de 46 jornalistas associados ao meio de comunicação NewsClick, acusando-os de desviar fundos.

Dois deles, o editor do NewsClick Prabir Purkayastha e o administrador Amit Chakravarty, foram presos sob a draconiana 'Lei de Atividades Ilícitas (Prevenção)' (UAPA). Esta lei supostamente existe para reprimir atos de terrorismo.

A agência de notícias estava sob investigação quando um New York Times artigo alegou que havia espalhado propaganda chinesa e estava sendo financiado pelo magnata da tecnologia americano Neville Roy Singham. A Newsclick, conhecida por publicar histórias antiestablishment, negou as acusações.

Num estilo familiarmente bolshie, a Polícia de Deli apreendeu todos os dispositivos electrónicos, incluindo telefones e computadores portáteis, para “exame”, sem oferecer oportunidade de réplica.

A operação e o interrogatório foram realizados no âmbito do FIR número 224/2023, registrado em substituição ao processo contra o meio de comunicação movido em 17 de agosto de 2023. invoca seções da UAPA e duas seções do Código Penal Indiano.

Esta não é a primeira vez que um órgão governamental invade NotíciasClique. Em 2021, a operação da Direcção de Execução (ED) começou na manhã de 9 de fevereiro e continuou durante quatro dias.

Enquanto isso acontecia, tanto o editor-chefe Prabir Prakayastha quanto sua parceira Githa Hariharan ficaram confinados em suas casas e incomunicáveis ​​por quase 100 horas.

A notícia disso foi seguida pelo vice-governador de Delhi sancionando a acusação do renomado autor e escritor anti-establishment Arundhati Roy e do ex-professor da Universidade Central da Caxemira, Sheikh Showkat. As acusações em questão estavam relacionadas com um caso de 13 anos por alegado discurso provocativo.

Os fatos vieram à tona depois que Roy foi flagrado protestando contra a prisão injusta e as batidas contra jornalistas no Clube de Imprensa da Índia. Ela sentou-se proeminentemente na frente da sala usando uma placa de 'Liberte a Imprensa' pendurada no pescoço.

Com o escritório da NewsClick em Deli bloqueado e perguntas bizarras feitas durante os interrogatórios – como se tivessem telefonado para um número de telefone registado nos EUA, sobre os seus pensamentos sobre certos temas politicamente sensíveis – a máquina governamental da Índia deu mais um passo no sentido de sufocar as vozes dissidentes.

O partido no poder fez isto inúmeras vezes desde que chegou ao poder em 2014. Em 2023, um dos vários incidentes importantes ocorreu em Fevereiro, quando os funcionários do imposto sobre o rendimento invadiu o escritório da BBC Índia após o lançamento de um documentário criticando Narendra Modi e seu regime nacionalista hindu.

Várias organizações noticiosas, ONG e civis que se posicionaram contra as ideias políticas de Modi foram detidos e acusados ​​sem qualquer base tangível. A democracia está aparentemente diminuindo a cada mês.

Muitos deles definham na prisão, alguns dos quais morrem à espera que a justiça brilhe na escuridão.

A prisão de AltNews fundador e jornalista Mohammed Zubair por alegadamente “ferir sentimentos religiosos e promover a inimizade” em Junho do ano passado, e o que se seguiu como consequência, tanto offline como online, é uma imagem nítida da realidade actual do que significa ser jornalista na Índia.

Até à data, 16 jornalistas foram acusados ​​da UAPA, uma lei criada para conter o terrorismo e para garantir que a fiança não seja facilmente concedida. Em nome da segurança nacional, sempre que um jornalista publica sentimentos que ameaçam expor a verdade obscura, aqueles que estão no poder anulam e partem para a ofensiva.

Repórteres humildes são frequentemente rotulados como “terroristas” e apenas dois dos acusados ​​conseguiram libertar-se disso.

De alguma forma, Índia ocupa a 161ª posição entre 188 países sobre o Índice Mundial de Liberdade de Imprensa para 2023. O facto de a maior democracia do mundo silenciar jornalistas impondo-lhes leis draconianas é seriamente preocupante e está a ser legitimamente apresentado como uma “emergência não declarada”.

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