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Venezuela é o primeiro país da história moderna a perder todas as suas geleiras

A nação sul-americana abrigava seis geleiras na cordilheira de Sierra Nevada de Mérida, cinco das quais desapareceram no último século. O único que resta, conhecido como La Corona, encolheu tanto devido às alterações climáticas que os cientistas o reclassificaram como um campo de gelo.

O único glaciar remanescente da Venezuela, conhecido como La Corona, encolheu tanto que os cientistas o reclassificaram como um campo de gelo.

Isto faz da nação sul-americana o primeiro país na história moderna a atingir este marco sombrio.

De acordo com o A Iniciativa Internacional para o Clima da Criosfera (ICCI), pelo menos cinco outros desapareceram no último século – a Venezuela perdeu 98 por cento da sua área glacial entre 1952 e 2019 – devido às alterações climáticas que aumentaram as temperaturas na cordilheira da Serra Nevada de Mérida, que fica 5,000 m acima do nível do mar.

La Corona foi projetada para sobreviver por pelo menos mais uma década, mas monitorar o local nos últimos anos não tem sido uma tarefa fácil em meio a turbulência política e de um crise humanitária diferente de tudo o que já foi testemunhado pelo continente.

Como resultado, as avaliações só recentemente conseguiram descobrir que derreteu muito mais rapidamente do que o esperado e diminuiu de mais de 450 hectares para menos de 2.

Embora não exista um padrão global para o tamanho mínimo que um corpo de gelo deve ter para ser qualificado como uma geleira, o US Geological Survey diz que uma diretriz comumente aceita é de cerca de 10 hectares.

Por esta razão, La Corona é agora muito pequena e foi rebaixada de geleira a campo de gelo.

'Na Venezuela não há mais geleiras', professor Julio Cesar Centeno, da Universidade dos Andes (ULA) disse à AFP. 'O que temos é um pedaço de gelo com 0.4% do seu tamanho original.'

Isso não aconteceu sem intervenção, no entanto.

Em dezembro, o governo venezuelano anunciou um projeto tentando conter ou reverter o processo de descongelamento de La Corona cobrindo-o com uma manta térmica, mas já era tarde demais.

Não só esta tentativa final de salvar o glaciar falhou, mas a medida atraiu críticas de conservacionistas que alertaram que a estratégia imprudente poderia levar à contaminação do ecossistema à medida que o tecido se decompõe em microplásticos ao longo do tempo.

“A perda de La Corona marca a perda de muito mais do que o próprio gelo, marca também a perda de muitos serviços ecossistémicos que os glaciares fornecem, desde habitats microbianos únicos a ambientes de valor cultural significativo”, disse. dito glaciologista Caroline Clason.

E Luis Daniel Llambi, ecologista da Adaptação em Altitude, um programa de adaptação às alterações climáticas nos Andes, afirma que a Venezuela é um espelho do que continuará a acontecer se não tomarmos medidas urgentes para reduzir as emissões.

«Este é um registo extremamente triste para o nosso país, mas também um momento único na nossa história, proporcionando uma oportunidade não só para comunicar a realidade e o imediatismo dos impactos das alterações climáticas, mas também para estudar a colonização da vida sob condições extremas e as mudanças que as alterações climáticas trazem para os ecossistemas de alta montanha.'

À medida que o aquecimento global avança e as temperaturas aumentam mais rapidamente nas altitudes mais elevadas da Terra do que nas terras baixas, a Indonésia, o México e a Eslovénia correm o risco de ser os próximos na fila para se tornarem livres de glaciares.

As últimas projecções indicam que entre 20 e 80 por cento dos glaciares em todo o mundo poderão desaparecer até 2100, dependendo das futuras emissões de carbono.

“O fracasso da humanidade em reduzir as emissões de CO2 significa que mais perdas eventuais de geleiras já estão bloqueadas”, postou ICCI em X.

«Mas ainda podemos salvar muitos se as emissões forem rapidamente reduzidas, o que trará enormes benefícios para os meios de subsistência e para a segurança energética, hídrica e alimentar em todo o mundo.»

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