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Os trabalhadores temporários da Índia lutam contra as mudanças climáticas

A economia gig da Índia, em rápido crescimento, esconde uma dura realidade: os seus trabalhadores, especialmente os agentes de entrega, enfrentam o peso do aumento das temperaturas e das ondas de calor exacerbadas pelas alterações climáticas, colocando em risco a sua saúde e os seus meios de subsistência.

A realidade escaldante da crise climática da Índia é evidente nas projeções recentes: até 2050, espera-se que o país ultrapasse os limites de temperatura suportáveis.

Prevê-se que as ondas de calor se tornarão 30 vezes mais frequentes, durando 92 a 200 vezes mais até ao final do século, segundo à Organização Meteorológica Mundial (OMM). Esses números alarmantes pintam um quadro sombrio para a crescente força de trabalho do país, que compreende cerca de 7.7 milhões de pessoas, conforme relatado pela Federação Indiana de Pessoal.

A economia informal da Índia, onde opera uma parte significativa dos trabalhadores temporários, suporta o peso do stress relacionado com o calor e das experiências de quase morte.

As estatísticas revelam que 60% dos trabalhadores da construção, 70% dos vendedores ambulantes, 50% dos trabalhadores assalariados diários e 100% das trabalhadoras passam de 4 a 9 horas diárias sob a luz solar direta, de acordo com um estudo verificado. estudo. Essa exposição os coloca em risco aumentado de doenças relacionadas ao calor, como exaustão pelo calor, cãibras e insolação potencialmente fatal.

O impacto do calor extremo nos trabalhadores não se limita à saúde física; isso também prejudica sua produtividade e seus ganhos. A estudo A Organização Internacional do Trabalho (OIT) estima que o stress térmico causou uma perda de 153 mil milhões de horas de trabalho em 2017, sendo a Índia responsável por impressionantes 37.5% do total global.

Isto traduz-se num fardo económico significativo, com estimativas que sugerem que o stress térmico poderá custar à nação até 34 mil milhões de dólares anualmente até 2030, de acordo com um relatório do Banco Asiático de Desenvolvimento.


O efeito ilha de calor urbano

As cidades da Índia, muitas vezes apelidadas de “selvas de betão”, agravam a crise térmica através do efeito ilha de calor urbana.

Infraestruturas como estradas e edifícios absorvem e reemitem mais calor do que as superfícies naturais, conduzindo a temperaturas mais elevadas nas aglomerações urbanas. Este fenómeno afecta desproporcionalmente 49% dos indianos que trabalham ao ar livre.

As desigualdades sistémicas criadas por castas e classes ditam o acesso a recursos básicos como electricidade, água e condições de vida confortáveis, agravando ainda mais os desafios enfrentados pelos trabalhadores gig.

As consequências de longo alcance também se estendem aos meios de subsistência. Os danos às colheitas relacionados com o calor entre 1967 e 2013 causaram mais de 59,300 suicídios de agricultores na Índia, de acordo com um estudo. estudo pela Universidade da Califórnia, Berkeley.

Além disso, não são apenas as populações humanas que enfrentam o calor, mas também os animais. Em 2022, mais de 300 aves na região de Delhi-NCR foram tratadas por doenças relacionadas com o calor, destacando as consequências generalizadas do aumento das temperaturas.


A força de trabalho invisível

Os agentes de entrega, a espinha dorsal das indústrias alimentares e de comércio eletrónico em expansão da Índia, são particularmente vulneráveis ​​ao aumento das temperaturas.

Sem uma apólice de seguro de saúde exigida pela empresa, os riscos para a saúde muitas vezes não são diagnosticados ou tratados e, em alguns casos, até fatais. A sua vulnerabilidade é ainda agravada pela falta de comodidades básicas durante o processo de entrega, tais como acesso a água, sombra ou estações de refrigeração.

Os sistemas algorítmicos de gestão utilizados pelas plataformas também ditam os movimentos dos trabalhadores, as rotas e os “shows” de entrega que lhes são oferecidos. Isto resulta em rendimentos e horários de trabalho precários, forçando-os potencialmente a dar prioridade aos trabalhos em detrimento do bem-estar.

Os agentes de entrega na Índia muitas vezes não têm autonomia para recusar shows, decidir quais aceitar ou até mesmo escolher suas roupas, já que suas liberdades são rigidamente controladas por aplicativos sem rosto.

 


Um apelo à acção colectiva

Abordar o stress térmico na economia das plataformas requer um esforço colaborativo por parte das empresas, dos trabalhadores, dos governos e dos organismos reguladores.

Deve ser adotada uma abordagem holística para criar resiliência ao calor para os trabalhadores temporários, uma vez que se espera que os impactos das alterações climáticas aumentem em frequência e intensidade, tornando o stress térmico extremo uma preocupação considerável de saúde pública.

Intervenções eficazes poderiam incluir a introdução de políticas obrigatórias de stress térmico, o fornecimento de acesso a centros de refrigeração e instalações de hidratação e a implementação de horários de trabalho flexíveis durante as horas de pico de calor.

Além disso, garantir o acesso a cuidados de saúde e cobertura de seguros para os trabalhadores temporários deve ser uma prioridade. As empresas precisam de assumir a responsabilidade pelo bem-estar dos seus parceiros de entrega e implementar medidas para mitigar os riscos colocados pelo calor extremo.

Além disso, os Planos de Acção para o Calor (HAPs) do governo, destinados a orientar as autoridades locais na preparação e resposta aos riscos das ondas de calor, necessitam certamente de ser adaptados para enfrentar os desafios únicos enfrentados pelas comunidades vulneráveis, incluindo os trabalhadores temporários.

Estes planos devem incorporar estratégias específicas ao contexto e identificar os diferentes impactos do calor em diferentes grupos com base em factores como a pobreza, o género, a casta e o acesso às redes sociais.

Ao dar prioridade ao bem-estar desta força de trabalho invisível, podemos preparar o caminho para um futuro mais sustentável e equitativo, onde ninguém seja deixado para trás na luta contra o aumento do calor.

Se a decência humana por si só não for motivação suficiente, um estudo da Organização Internacional do Trabalho conclui que as proteções térmicas poderão gerar ganhos de produtividade equivalentes a 3.2% do PIB da Índia até 2030.

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