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Papa Francisco pede desculpas por sistema de escolas residenciais indígenas

Esta semana, o Papa Francisco usou um tradicional cocar indígena presenteado a ele por sobreviventes de escolas residenciais canadenses. A declaração marcou um pedido oficial de desculpas da Igreja Católica por seu envolvimento no abuso generalizado de crianças indígenas. 

Quando o chefe Wilton Littlechild entregou ao Papa Francisco um tradicional cocar indígena na segunda-feira, anos de sofrimento e negligência institucional foram finalmente abordados.

Fotografias do Papa em trajes indígenas circularam no Twitter. É uma imagem notável e bem-humorada que se destacou entre as notícias políticas deprimentes e a catástrofe climática.

Mas, apesar de toda a sua leveza, a declaração de moda do Papa tinha um significado simbólico. Littlechild, uma sobrevivente de uma escola residencial, recebeu o Papa Francisco em Maskwacis, Alberta, junto com uma audiência de outras pessoas que sofreram traumas semelhantes.

A visita foi parte do pedido de desculpas do Vaticano pelo papel da Igreja Católica no sistema de escolas residenciais do Canadá, que viu milhares de crianças indígenas abusado e assassinado.

Embora a última escola residencial tenha sido fechada em 1998, seu impacto continua vivo. Sob esse sistema, as crianças indígenas foram removidas à força de suas famílias em um esforço para eliminar sistematicamente a cultura e a língua indígenas.

Como resultado, muitos sobreviventes tiveram suas raízes culturais e ancestrais arrancadas de baixo deles.

A visita do Papa Francisco a Alberta marca o primeiro reconhecimento da Igreja do sistema como uma forma de “genocídio cultural”. Ele foi visto beijando as mãos de Littlechild depois de receber o cocar, um gesto de respeito ele já havia dado a sobreviventes do Holocausto.

Após o pedido de desculpas, o jornal do Vaticano divulgou imagens do Papa Francisco e Littlechild na primeira página sob a manchete "Eu humildemente peço perdão". Mas a população indígena americana teve uma resposta mista.

Para muitos, a admissão de culpa da Igreja é um ponto de virada emocional. Isso marca um avanço poderoso para a visibilidade indígena, uma população que é grosseiramente maltratada, marginalizada e ignorada tanto pelo governo americano quanto pela comunidade internacional.

Mas para outros, o gesto do Papa foi “incongruente com as transgressões passadas” em escolas residenciais pelas quais Francisco se desculpou.

O cocar indígena é um símbolo de respeito e poder, conquistado pelos chefes por meio de atos de bravura e compaixão. Em muitas tribos, receber um cocar é uma ocasião monumental, acompanhada de cerimônias de oração e canto.

Apesar de ter recebido o cocar de Littlechild, a decisão do Papa Francisco de usá-lo desencadeou uma reação por sua afinidade com representações estereotipadas da cultura indígena. Assim como é um símbolo cultural significativo, o cocar foi cooptado pela população não nativa por décadas.

É usado como um marcador bidimensional da identidade indígena, e foi absorvido pela cultura popular como parte da ofensiva Filmes de Hollywood, fantasias de Halloween e tendências da moda.

Apesar da controvérsia do cocar, as palavras do Papa Francisco em Alberta certamente provocarão respostas emocionais para a diversificada população indígena do Canadá.

Ele se dirigiu ao seu público com auto-atribuição de 'vergonha', pedindo desculpas pela 'mentalidade colonizadora' do sistema escolar residencial.

Francisco até pediu uma investigação 'séria' nas escolas para ajudar os sobreviventes e seus descendentes a se curarem, um passo significativo para lidar com a dor contínua causada por abusos de poder passados ​​- o que levou taxas epidêmicas de abuso de drogas e álcool nas comunidades nativas do Canadá.

“Eu humildemente peço perdão pelo mal cometido por tantos cristãos contra os povos indígenas”, disse Francisco.

Após anos de resistência do Vaticano, apesar dos persistentes pedidos de desculpas pelo envolvimento da Igreja no genocídio indígena, as palavras de Francisco são um ponto de virada esperançoso.

 

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