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O ciclo do sal na Terra está rapidamente se tornando um problema sério

A produção excessiva de sal pela humanidade está supostamente desequilibrando o equilíbrio natural da Terra. Será esta mais uma “ameaça existencial” causada pelo consumismo moderno?

Se algo é “sal da Terra”, é bom e honesto – ironicamente o oposto da humanidade quando se fala do nosso impacto ecológico no planeta.

As alterações climáticas antropogénicas são, sem dúvida, a nossa obra-prima, mas há uma questão raramente discutida que está a transformar-se rapidamente em mais uma ameaça existencial, de acordo com nova pesquisa.

Se a estratégia inicial não o denunciasse, sim, estamos a falar do nosso uso excessivo de sal – especificamente, das 300 toneladas métricas produzidas todos os anos para os nossos produtos domésticos, cosméticos, fertilizantes e materiais industriais, entre outras coisas.

Embora o sal emerja naturalmente das rochas oceânicas profundas e alcance gradualmente a superfície da Terra, as atividades humanas estão a alterar completamente este equilíbrio. Nossa crescente demanda está levando a uma liberação excessiva do mineral em nossa atmosfera, solo e oceanos.

O sal é vital para a biologia humana, especialmente para manter a sinalização nervosa e os batimentos cardíacos sob controle, além de ajudar o solo a manter sua estrutura normal.

No entanto, descobriu-se que um grande excedente tem efeitos prejudiciais, como a infertilidade do solo, declínios na vida vegetal, a perturbação das cadeias alimentares marinhas e um convite aberto a espécies de plantas invasoras como as fragmites, que podem dominar completamente as regiões costeiras.

Os relatórios indicam que cerca de 833 hectares de terra, uma área aproximadamente quatro vezes maior que a da Índia, já estão afectados por uma concentração excessiva de sal. No Uzbequistão, acredita-se que metade de todas as terras agrícolas sejam inférteis por esta razão.

Não é nenhum segredo que animar as nossas refeições com demasiado sal de cozinha é uma atitude pouco saudável, mas não nos apercebemos de como as águas subterrâneas excessivamente salgadas – cheias de outros sais à base de cálcio e magnésio – estão a prejudicar-nos a todos.

‘É como um coquetel químico de diferentes sais de diferentes fontes’, diz o líder do estudo Sujay Kaushal. 'Não sabemos os efeitos disso [na saúde geral]. Não sabemos o que a mistura de íons de sal fará.

Embora a chamada “salinização” seja menos estudada do que outros fenómenos ecológicos, é provável que esteja a aumentar há décadas. Tendo dedicado a sua carreira profissional ao avanço da teoria e à sensibilização, Kaushal adverte que muito em breve poderemos estar perante uma crise permanente.

Infelizmente, é provável que o mercado global de sal se expanda até 43% até 2030 e os EUA utilizam cerca de 20 toneladas métricas de sal por ano, só para descongelar estradas.

Esperamos que este estudo possa abrir os olhos da mesma forma que a investigação sobre a chuva ácida desencadeou políticas para começar a abordar a poluição atmosférica. “Esperamos que as pessoas reconheçam o sal como um agente de mudança global”, diz Kaushal.

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