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Nova pesquisa descobre que a poluição do ar é mais mortal do que fumar

A esperança de vida em pelo menos seis países caiu drasticamente devido à má qualidade do ar, que representa agora um risco maior para os cidadãos do que fumar.

À medida que a crise climática avança, a poluição atmosférica em todo o mundo piora. Junto com isso, também está a saúde pública.

An relatório atualizado conduzido no Instituto de Política Energética da Universidade de Chicago (EPIC) viu pesquisadores declararem que “a poluição atmosférica por partículas é consistentemente o maior risco externo do mundo para a saúde humana”.

Dizem que a situação piorou tanto em algumas regiões que é ainda mais perigosa do que o uso continuado de tabaco ou álcool.

Ao falar sobre poluição do ar, os cientistas estão se referindo ao material particulado fino liberado na atmosfera pelo fogo, pela atividade industrial e pelos veículos motorizados. Estas partículas finas são conhecido por ser cancerígeno, aumentando o risco de doenças cardíacas, pulmonares e derrames.

Nos últimos anos, condições meteorológicas extremas causadas pelas alterações climáticas – como temperaturas elevadas, incêndios florestais e secas – têm resultou em um pico no número dessas partículas encontradas na atmosfera.

Números da Organização Mundial da Saúde (OMS) estado que estas emissões são responsáveis ​​por 36% dos cancros do pulmão, 34% dos acidentes vasculares cerebrais e 27% das doenças cardíacas a nível mundial.

A OMS estabeleceu uma limite de segurança oficial para a qualidade do ar, embora muitos países atualmente não cumpram o padrão. Se conseguissem cumprir, a esperança de vida global aumentaria em mais de 2 anos.

Então, o que estão os governos locais a fazer para melhorar a qualidade do ar?

De acordo com a equipa do EPIC, muitos países não estão a conseguir melhorar a qualidade do ar porque ainda não construíram as infra-estruturas adequadas para o fazer.

Por exemplo, o relatório aponta para países da Ásia e de África que são conhecidos por terem o maior número de mortes relacionadas com a má qualidade do ar. Mas apenas 6.8 e 3.7 por cento dos governos destes países, respetivamente, concederam ao público acesso a dados abertos de qualidade.

Os pesquisadores afirmaram que Bangladesh, China, Índia, Indonésia, Nigéria e Paquistão são os seis principais países que sofrem com altos níveis de poluição atmosférica. Aqui, espera-se que as pessoas percam seis anos de suas vidas simplesmente pelo ar que respiram diariamente.

A OMS recomendou que os níveis de poluição atmosférica sejam mantidos abaixo de 5 μg/m3. Nova Delhi, na Índia, tem uma taxa média anual de partículas finas de 126.5 μg/m3.

A Fundo Global, uma organização incrível dedicada a angariar e investir fundos que ajudam a acabar com epidemias em todo o mundo, gasta atualmente mais de 4 mil milhões de dólares por ano para combater doenças como a malária, a tuberculose e o VIH.

No entanto, se é quase certo que o ar que as pessoas respiram as deixa doentes, dedicar uma parte adicional do novo financiamento à redução de partículas finas deve ser uma prioridade no futuro.

Ao esforçar-se para criar políticas ambientais mais fortes relacionadas com a qualidade do ar, a China pode ser vista como um líder de sucesso que teve de aprender com as suas próprias experiências.

Em 2013, o governo reconheceu que a má qualidade do ar estava a causar uma crise nacional de saúde pública que matava 1.1 milhões de pessoas todos os anos. Ele plantou 35 bilhão de árvores em 12 províncias e deu início ao Plano de Ação para a Poluição Atmosférica, que restringiu o uso de automóveis e a queima de carvão nas principais cidades.

Isso fez com que as partículas finas no ar caíssem 33% em Pequim e 15% no Delta do Rio das Pérolas.

Embora os seus níveis de poluição atmosférica permaneçam seis vezes superiores aos recomendados pela OMS, o país está no caminho certo para melhorar. Se o progresso atual continuar, os cidadãos poderão esperar viver 2.4 anos a mais do que viveriam antes, de acordo com pesquisas recentes.

É claro que o boom económico da China desempenhou um papel enorme ao permitir ao país enfrentar o seu dilema da poluição atmosférica. Outros países enfrentarão provavelmente desafios relacionados com o financiamento e poderão ter de contar com organizações de caridade ou investidores para o fazer.

Esperemos que mais relatórios como o do EPIC possam oferecer motivações mais fortes para a identificação de soluções.

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