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RDC leiloa grandes quantidades de seu sumidouro de carbono

O governo do país acaba de vender uma quantidade substancial de turfeiras e florestas tropicais críticas para perfuração de petróleo e gás, poucos meses depois de prometer preservá-las na COP26.

Os direitos de licenciamento de 30 blocos de petróleo e gás na República Democrática do Congo foram leiloados, deixando grandes quantidades da segunda maior floresta tropical do mundo expostas a perfurações que podem liberar quantidades perigosas de CO2 na atmosfera.

Anunciada na semana passada, esta decisão extremamente controversa de vender os sumidouros de carbono ocorre apenas alguns meses depois que o país fez uma promessa de 10 anos para preservar a bacia do Congo na conferência climática COP26 em troca de US$ 500 milhões em investimento internacional.

'Nossa prioridade não é salvar o planeta', contraditoriamente um importante ministro congolês estabelecido. "É combater a pobreza em um contexto em que os combustíveis fósseis, incluindo petróleo bruto e gás, estão no centro das questões globais de paz e estabilidade por causa do conflito russo-ucraniano", acrescentou, referindo-se às recentes alegações do governo de que a decisão é fundamental para angariar fundos em meio à crescente crise do custo de vida da RDC provocada pela invasão da Ucrânia pela Rússia, que tem o mundo lutando por combustíveis fósseis.

A crença do presidente Félix Tshisekedi é que os desafios imediatos que seu país enfrenta superam a responsabilidade da RDC de ajudar a reduzir as emissões globais de carbono.

Ainda como argumentado por Greenpeace, há pouco que sugira que tais receitas seriam usadas para o bem público 'em vez do enriquecimento pessoal das elites políticas'.

O 'pulmão africano' da Terra, como é frequentemente chamado – com uma área tão grande quanto a Europa Ocidental – absorve 4% das emissões globais de dióxido de carbono todos os anos, compensando mais do que as emissões anuais de todo o continente.

Espalhado por seis países, é considerado um local chave na luta contra o colapso ecológico porque, segundo para a ONU, oferece 'um serviço de absorção de carbono equivalente a 10 anos de emissões globais'.

No entanto, além da evidente ameaça de danificar cerca de 11 milhões de hectares de um dos escudos naturais mais significativos que temos para nos proteger do nosso próprio impacto no meio ambiente, as principais preocupações residem no fato de que pelo menos três das 16 licenças propostas devido a ser vendido sobreposição com turfeiras tropicais sensíveis (e altamente críticas).

Dois mapas da bacia do Congo codificados por cores para exibir a profundidade da turfa e a densidade de carbono.

Pântanos que armazenam ainda mais carbono abaixo do solo em seus solos do que é retido pelas árvores acima, graças às inundações regulares que retardam a decomposição de plantas mortas.

Se destruído pela construção de estradas, oleodutos e outras infraestruturas necessárias para extrair o petróleo, estima-se que até 6 bilhões de toneladas de CO2 podem ser liberadas.

Isso equivale a 14 anos de emissões atuais de gases de efeito estufa.

'Em uma zona onde há turfeiras, qualquer exploração industrial significa a explosão de uma bomba de carbono' diz Irène Wabiwa Betoko, que lidera o projeto da Bacia do Congo do Greenpeace. 'Se a exploração de petróleo ocorrer nessas áreas, devemos esperar uma catástrofe climática global, e todos teremos que assistir impotentes.'

 

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