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A crise de poluição da Antártica exige atenção global

À medida que o mundo se debate com a questão sempre premente da degradação ambiental, uma fronteira inesperada entra em evidência – a Antárctida, onde a presença alarmante de contaminantes desafia a sua ecologia.

No extremo norte da Antártica fica a estação de pesquisa Casey, uma das três maiores estações supervisionadas pela Divisão Antártica Australiana.

A base há muito é um palco para cientistas pesquisar a geologia da região e o fundo do mar polar. Nos últimos anos, a influência das alterações climáticas e a ecologia dos pinguins-de-Adélia também foram ali estudadas.

A reputação imaculada do continente, no entanto, tem sido desafiada por uma estudo recente que encontraram poluentes na região onde está localizada a estação de pesquisa. O estudo fez com que cientistas australianos e canadenses analisassem os níveis de sedimentos marinhos de 1977 a 2015 em torno da estação Casey. Os resultados chocantes revelaram que a área estava contaminada em níveis que excediam as diretrizes internacionais.

Os poluentes na área eram uma mistura de metais tóxicos, como chumbo, cobre e zinco, e variações orgânicas, como PCBs, todos eles altamente cancerígeno – compostos que foram proibidos internacionalmente desde 2001.

A contaminação não é atribuída apenas a Casey, mas também à estação próxima de Wilkes, que foi estabelecida pelos Estados Unidos em 1957 e abandonada 12 anos depois. No momento do seu encerramento, a instalação não tinha forma de eliminar adequadamente os seus resíduos – deixando-os expostos ao ambiente antártico, onde se acumularam durante décadas.

Uma das principais razões para a contaminação na Antártica são os sistemas inadequados de eliminação e gestão de resíduos em vigor. As estações de pesquisa, essenciais para estudos científicos, tendem a acumular grandes quantidades de resíduos, derramamentos de combustíveis, materiais perigosos e até esgoto.

Devido ao clima extremo e ao isolamento destas estações, a eliminação de resíduos é um desafio logístico significativo. Como resultado, algumas estações recorrem a métodos de eliminação de resíduos obsoletos ou improvisados, como a queima ao ar livre ou o enterramento de resíduos em fossas rasas, que podem libertar produtos químicos nocivos para o ambiente e levar à contaminação a longo prazo de ecossistemas frágeis.

Na verdade, em 2014, especialistas descoberto a presença de Hexabromociclododecano (HBCD) na vida selvagem como resultado da descarga colectiva de produtos químicos de bases de investigação em todo o continente. Nessa época, em todos os lugares que os cientistas olhavam, da poeira aos pinguins, o HBCD estava presente. A questão, no entanto, recebeu atenção limitada da mídia, fazendo com que passasse despercebida e fosse ignorada.

Outros casos mostraram que a emissão de clorofluorcarbonos (CFC) causou um grave esgotamento do camada de ozônio acima do continente. Assim, com o aumento da infiltração de calor na Antártida, os poluentes que anteriormente estavam confinados à neve e ao gelo encontraram caminhos para circular por todo o ambiente mais amplo e impactar os ecossistemas globais.

Surpreendentemente, a poluição plástica na Antártica, embora relativamente limitada em comparação com outras partes do mundo, ainda é uma preocupação emergente. Embora o afastamento do continente o tenha poupado do pior desta crise global, foram encontrados microplásticos nas águas, nos solos e até nos sistemas digestivos de animais marinhos da Antártida.

De volta ao foco da estação Casey, o que exatamente a Austrália está fazendo para mitigar a situação? Bem, no início de Agosto, o governo australiano anunciou que os projectos na Antárctida seriam suspensos devido a cortes orçamentais – incluindo a sua 'programa para uma Antártica mais limpa'.

O programa teve como objetivo abordar a contaminação do solo no entorno das estações Casey e Wilkes, com foco na análise e estabelecimento de prioridades para desfazer os danos ambientais causados ​​pela poluição.

Numa altura em que a crise climática exige acção, a interrupção repentina do programa de limpeza deixou muitos confuso e irritado. Com o rápido aquecimento, a desintegração da camada de gelo e a libertação de poluentes anteriormente retidos, cada acção – ou inacção – tem um peso imenso.

Se tudo mais falhar, a nação ainda tem o seu papel a desempenhar na Tratado Antártico. Este acordo histórico designa a Antártida como uma zona dedicada à investigação científica e à protecção ambiental, deixando efectivamente de lado as reivindicações territoriais em favor da colaboração pacífica.

Estabelece regulamentações rigorosas sobre atividades militares e testes nucleares, ao mesmo tempo que enfatiza a importância de preservar o ecossistema único a todo custo.

O tratado contém disposições que obrigam as nações signatárias a minimizar a poluição e a geração de resíduos, a gerir materiais perigosos de forma responsável e a estabelecer práticas rigorosas de eliminação de resíduos para prevenir a contaminação.

Infelizmente, a Antártica, muitas vezes considerada um indicador crítico da saúde ambiental global, está agora a testemunhar as consequências das atividades humanas, mesmo nos cantos mais remotos do mundo.

O futuro da Antártica e, na verdade, a saúde do nosso planeta, depende do nosso compromisso coletivo com a sua preservação e a mitigação dos danos que ameaçam tudo e todos.

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