Menu Menu

As mudanças climáticas estão afetando a função cerebral humana

Embora já saibamos há algum tempo que os factores ambientais podem alterar a forma como o nosso cérebro funciona, os investigadores apenas começaram a examinar as ligações entre as alterações climáticas e a neurociência.

Desde a década de 1940, os cientistas sabem, através da realização de estudos em ratos, que a mudança dos fatores ambientais pode impactar profundamente o desenvolvimento e a plasticidade do cérebro.

Mais recentemente, devido à exacerbação da crise climática e à ameaça que ela representa para a nossa sobrevivência, começaram a examinar os efeitos do aquecimento global na função cognitiva humana.

Acontece que a emergência ecológica está a confundir as nossas mentes.

Publicando seu descobertas in Mudanças Climáticas Natureza, a equipa internacional de investigadores alerta que a poluição atmosférica e os fenómenos meteorológicos cada vez mais extremos – como ondas de calor, secas, furacões, incêndios florestais e inundações – estão a alterar a estrutura e a saúde geral do próprio órgão que governa os nossos pensamentos.

Como afirma o estudo, desastres naturais frequentes podem reduzir a neuroplasticidade (a capacidade do nosso cérebro de fazer novas conexões e lembrar as antigas), o que pode impedir a forma como pensamos com clareza, abandonamos maus hábitos e aprendemos habilidades.

Uma consequência inevitável disto seria um aumento ainda mais preocupante nos problemas de saúde mental do que o que estamos a testemunhar atualmente, o que causaria estragos nas condições de vida da sociedade em todo o mundo.

«Dados os fenómenos meteorológicos extremos cada vez mais frequentes que já vivemos, juntamente com factores como a poluição atmosférica, a forma como acedemos à natureza e o stress e a ansiedade que as pessoas sentem em relação às alterações climáticas, é crucial que compreendamos o impacto que tudo isto pode ter na nossa vida. cérebros", diz o autor principal, Dra. Kimberly Doell.

'Só então poderemos começar a encontrar formas de mitigar estas mudanças.'

Destacando o papel que os neurocientistas podem desempenhar na abordagem destes desafios, a equipa apela a mais investigação sobre como isto pode explicar as transformações no bem-estar e no comportamento.

A partir daí, dizem eles, podemos começar a criar estratégias de adaptação viáveis.

“Compreender a atividade neural que é relevante para motivações, emoções e horizontes temporais pode ajudar a prever o comportamento e melhorar a nossa compreensão das barreiras subjacentes que impedem as pessoas de se comportarem de forma tão pró-ambiental quanto desejarem”, diz o coautor. Dr. Mathew White, que explica que o tratamento de refinamento nesta área é de extrema importância.

«Precisamos de começar a vê-los como interligados, tomar medidas para proteger os nossos cérebros contra as realidades futuras das alterações climáticas e começar a utilizar melhor os nossos cérebros para lidar com o que já está a acontecer e prevenir os piores cenários.»

Acessibilidade