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As alterações climáticas estão a aumentar os preços do açúcar

O aumento das temperaturas está a alimentar secas e outros fenómenos climáticos extremos que afectam o rendimento das colheitas em todo o mundo. Isto está tendo um grande impacto em uma das maiores commodities do mundo.

Para muitos, as alterações climáticas continuam a ser uma ameaça distante. Embora a crise domine os nossos feeds de notícias, um número alarmante de pessoas continua a fechar os olhos à destruição que está a causar no nosso planeta.

Contudo, uma revelação recente de que o aquecimento global está a provocar uma escassez de açúcar e, consequentemente, a aumentar o seu custo, poderá despertar este grupo para a gravidade da situação.

Isto se o conhecimento existente sobre os impactos significativamente negativos da emergência ecológica no café e na cerveja ainda não o tiver feito.

De acordo com novos dados, o custo deste importante produto subiu para o seu nível mais elevado em mais de duas décadas, na sequência de preocupações com as taxas de subprodução na Índia, onde um período de seca extrema afectou o rendimento das colheitas, e na Tailândia, que enfrenta actualmente uma grave seca em todo o país.

Depois do Brasil, estas regiões são os maiores exportadores de açúcar do planeta, e os receios de que não consigam satisfazer a procura já começaram a desencadear aumentos de preços de subprodutos como chocolate, doces e outras sobremesas em todo o mundo.

‘O clima extremo está afetando os alimentos – há um ano eram os abacates, agora é o açúcar’, diz Gernot Wagner, economista climático da escola de negócios da Universidade de Columbia. ‘A inflação climática é uma coisa e está piorando.’

O que é preocupante é que durante a primeira vaga de inflação alimentar em 2022, o açúcar saiu relativamente ileso em comparação com vários produtos essenciais, como o trigo, o óleo vegetal e os lacticínios.

A situação hoje difere muito, no entanto, com o Departamento de Agricultura dos EUA relatando que os consumidores dos EUA viram os preços do açúcar subir 8.9 por cento em 2023 e que se espera um aumento de 5.6 por cento este ano, o que está bem acima das médias históricas.

Para piorar a situação, os problemas na produção de açúcar foram agravados pelos limites às exportações dos países produtores de açúcar – como uma tentativa de manter os seus próprios stocks – e gargalos portuários no Brasil, que amarraram as exportações.

E, como acontece frequentemente, as repercussões disto serão sentidas mais intensamente pelos países em desenvolvimento.

«Não há dúvida de que os preços do açúcar são muito, muito elevados e continuarão elevados até vermos a diminuição do El Niño», afirma Joseph Glauber, investigador sénior do Instituto Internacional de Investigação sobre Política Alimentar.

‘A questão será a acessibilidade. Nos EUA e noutros países de rendimento elevado, haverá um aumento do custo dos alimentos que será sentido pelas famílias, especialmente pelas famílias mais pobres, mas a história é diferente para os países onde 40 por cento das despesas são em alimentos, o que será dramaticamente afetado.'

No geral, a inflação alimentar em todo o mundo poderá atingir até 3 por cento ao ano até 2030 devido às alterações climáticas se não for realizado um trabalho de adaptação substancial.

Isto porque, como explica Wagner, as nossas culturas são optimizadas para a estabilidade do clima nos últimos 10,000 anos e, à medida que ultrapassamos o limiar de temperatura, isso irá inevitavelmente exercer pressão sobre a disponibilidade e o preço dos alimentos.

“Algumas das principais culturas alimentares não diminuirão linearmente à medida que as temperaturas aumentarem – irão cair de um penhasco devido a dias climáticos extremos”, conclui.

«Estou menos preocupado com o facto de um grande conglomerado alimentar tornar os Oreos mais caros do que com os consumidores que vivem à margem e com os pobres agricultores de subsistência que terão as suas vidas e meios de subsistência destruídos.

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