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A atividade humana está a levar a maioria das espécies migratórias à beira da extinção

De acordo com um novo relatório da ONU, 1 em cada 5 animais migratórios está ameaçado de extinção. Ao publicar a investigação, a organização espera que as histórias de sucesso incluídas no relatório estimulem ações coletivas de conservação em todo o mundo.

Todos os anos, milhares de milhões de animais embarcam em viagens épicas pelos continentes e oceanos do mundo.

Estas aventuras – impulsionadas pela necessidade de encontrar abrigo, acasalar-se e encontrar comida – ocorrem em conjunto com os delicados fluxos e refluxos dos ecossistemas da Terra. Como resultado, os padrões contínuos de animais migratórios podem servir como indicadores-chave da saúde ambiental.

Apesar da sua importância, falta uma avaliação detalhada do estado de conservação dos animais migratórios na investigação científica.

In um relatório lançado pelas Nações Unidas, os cientistas investigaram as 1,189 espécies migratórias que atualmente requerem proteção internacional ao abrigo da Convenção sobre a Conservação das Espécies Migratórias de Animais Selvagens (CMS).

Este estudo inédito pinta um quadro sombrio dos desafios que as criaturas nômades enfrentam.

De acordo com as descobertas, quase metade destas espécies (44 por cento) estão a sofrer declínios populacionais, com mais de um quinto delas classificadas como à beira da extinção.

Criaturas icónicas como a águia das estepes, o abutre do Egipto e o camelo selvagem viram o seu número diminuir nas últimas três décadas, sinalizando uma tendência preocupante na perda de população e de biodiversidade.

As espécies marinhas são particularmente preocupantes, com quase todos os peixes listados – incluindo tubarões e raias – enfrentando uma ameaça iminente de extinção. Desde a década de 1970, suas populações caíram 90%.

O relatório aponta a actividade humana como a principal causa destes declínios.

A perda, degradação e fragmentação de habitat ameaçam três quartos das espécies migratórias, enquanto a sobreexploração – que vai desde a captura intencional até danos acidentais – ameaça sete em cada dez.

Inger Andersen, directora executiva do Programa das Nações Unidas para o Ambiente, sublinha a necessidade urgente de acção, afirmando: “O relatório de hoje mostra-nos claramente que as actividades humanas insustentáveis ​​estão a pôr em perigo o futuro das espécies migratórias”.

«A comunidade global tem a oportunidade de traduzir esta ciência mais recente sobre as pressões enfrentadas pelas espécies migratórias em ações concretas de conservação. Dada a situação precária de muitos destes animais, não podemos dar-nos ao luxo de atrasar e devemos trabalhar em conjunto para tornar as recomendações uma realidade.'

Embora estas descobertas sejam preocupantes, há esperança no horizonte se os humanos estiverem dispostos a agir.

O relatório utiliza como exemplo histórias de sucesso de Chipre. Os esforços concertados de conservação na ilha fizeram com que a actividade ilegal de captura de aves caísse em 91 por cento, permitindo a recuperação das suas populações.

No Cazaquistão, onde as medidas de conservação e restauração do habitat foram ampliadas, o antílope Saiga saiu da beira da extinção.

Dito isto, mais de metade das principais áreas de biodiversidade cruciais para as espécies migratórias não possuem estatuto de proteção, o que as deixa vulneráveis ​​à caça furtiva à medida que mudam de local ao longo do ano.

A salvaguarda de habitats vitais e a inversão do declínio das espécies migratórias exigirão uma acção global coordenada. No relatório, os cientistas apelam aos governantes para que transformem as descobertas científicas da ONU em medidas de conservação substanciais que alcancem toda a parte.

À medida que o mundo se debate com a triste realidade da perda de biodiversidade, as espécies migratórias servem como um lembrete da fragilidade do mundo natural – e de como é importante que as comunidades se unam para o preservar.

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