Meny Meny

Fragmenter av interstellar meteor oppdaget i Stillehavet

Professor Avi Loeb ved Harvard University har funnet små jernfragmenter nær ildkulebanen til den første gjenkjente interstellare meteoren. Tester er nå i gang for å finne ut mer om dens mystiske opprinnelse utenfor vårt solsystem.

Forskere så undrende på i 2014, da en 500 kg ildkule stupte ned fra himmelen og styrtet i Stillehavet nær Manus Island.

I årene som fulgte ble det utarbeidet forskning for å finne ut om objektet – kalt IM1 – var av interstellar opprinnelse. Bare i fjor, det amerikanske forsvarsdepartementet bekreftet denne teorien, som bekrefter at den registrerte hastigheten var i overkant av solflukthastigheten.

Omtrent på samme tid publiserte professor ved Harvard University Avi Loeb sine egne funn om den antatte meteoren, og uttalte at IM1 hadde reist raskere enn 95 % av alle stjernene i nærheten av Solen.

Med den interstellare teorien nesten validert, forberedte Loeb en ekspedisjon til ulykkesstedet med flere kolleger involvert i Galileo-prosjektet – en organisasjon dedikert til å identifisere naturen til objekter laget av eksisterende eller utdødde utenomjordiske sivilisasjoner.

Antrekket ignorerte den byråkratiske prosessen og reiste til Papa New Guinea ved å bruke forretningsvisum og uten forskningstillatelser. Ved hjelp av et skip med en integrert magnetisk slede, gravde de ut rusk fra havbunnen, hovedsakelig bestående av vulkansk opprinnelse.

Når de først silet det innsamlede materialet ved hjelp av et finmasket, gjorde de imidlertid den spennende oppdagelsen av noen 50 kuler; små, marmorlignende metallkuler som en gang kan ha bestått av IM1.

Til tross for at det potensielt tok milliarder av år å komme til jorden, fikk Loeb dem fraktet til tre amerikanske laboratorier i løpet av bare noen få dager.

"Vi håper å finne ut om elementene som denne meteoren ble laget av, faktisk er forskjellige fra solsystemets materialer," sa professor Loeb den gang.

'Det andre spørsmålet er, kan vi si om objektet var av teknologisk opprinnelse.'

Laget er bare i den innledende analysefasen, men Loeb gir oss play-by-play-oppdateringer via sin Middels blogg. Uten noen reell referanseramme for å differensiere interstellare objekter, sier han at denne prøven består av 84 % jern, 8 % silisium, 4 % magnesium og 2 % titan.

Selv om det, gitt vår begrensede kunnskap og prøvesamling, ville være pompøst å utelukke noe, tyder dette sannsynligvis på at IM1 er en S-type asteroide – som for det meste består av jern- og magnesiumsilikater.

Likevel, som i tidligere tilfeller av astrofysisk oppdagelse, har Loeb hoppet til noen vakre fantastiske konklusjoner. Han sier at M1 kan være det første tegnet på sivilisasjon utenfor vårt solsystem og har postulert at kulene til og med kan peke på fremmedteknologi.

En vanlig konsensus innen feltet er imidlertid at bevis (selv om det neppe er ufeilbarlige) mer sannsynlig indikerer landbaserte forurensninger. "Det er ikke noe spesielt med prøvene som Dr Loeb har tatt," sier Dr Marc Norman, professor ved Australian National University.

"Kosmiske kuler som dette har blitt funnet i havbunnen fra en rekke steder."

Loeb kan meget vel være pirkete med sine forhåpninger og forventninger, men til ære for ham planlegger han å få arbeidet sitt fagfellevurdert i nær fremtid. «Vi planlegger å dele dette materialet med hvem som helst i det verdensomspennende vitenskapelige samfunnet. Så det er ingen kommersiell verdi overhodet, sier professor Loeb.

«Dette prosjektet er av enorm vitenskapelig verdi,» konkluderer han. Vi håper absolutt like mye.

tilgjengelighet