Meny Meny

Den utviklede verden reagerer merkelig på Starlinks integrering i den brasilianske stammen

Den negative responsen avslører utilsiktet langvarige idealer om en "uberørt" kultur fra et utenforstående perspektiv.

Hundrevis av isolerte stammer over hele Brasil har nå tilgang til internett, takket være Elon Musks satellitttjeneste Starlink. 

Det har imidlertid ikke gått så bra når det gjelder vestlige medier.

Musks Starlink-antenner, som har gjort det mulig for høyhastighetsinternett å nå landsbyer som de av Brasils Marubo-stamme, ble først introdusert for lokalbefolkningen i 2023. Og til tross for internetts livsforandrende kapasitet, har de ikke nødvendigvis revidert livene til urbefolkningen mennesker i den grad mange nettbrukere antyder.

For det første er ikke Marubo-stammen, som ligger i Amazonas kommune Atalaia do Norte i Brasil, en helt "fjern" stamme. 

Faktisk hadde mange medlemmer av befolkningen mobiltelefoner allerede før Starlink ble introdusert i fjor. Disse var vant til kommunisere med hverandre når de var i byen, og for å ta bilder av lokalt dyreliv og landskap. 

Likevel har offentlig respons på nyhetene om at Marubo-folk nå leser sosiale medier vært overveldende negativ. 

Det overordnede temaet blant vestlige kommentatorer har vært sorgen over en nå erodert, en gang 'uberørt', stammekultur.

"Hvorfor kunne de ikke bare være i fred for å være rene og fredelige?" sa en Instagram-bruker, under en New York Times-video av Marubo-folk som bruker Starlinks nye satellitt for å få tilgang til sosiale medieplattformer. 

Ironien i å legge igjen et budskap som dette via den samme plattformen som antas å "ødelegge" stammeliv, er ganske humdinger. Det er også en ironi som har eksistert en stund. 

I det vestlige samfunnet har dette konseptet om et 'rent', 'perfekt' folk – uberørt av dikkedarene i det 'moderne' samfunnet – vært sentralt i myter som de om The Last Frontier; at USA ble utviklet fra et 'jomfruland' og bygget av nybyggere. 

Men hvorfor, hvis vi alle er i stand til å bla i sosiale medier, skal visse hjørner av kloden være skjermet fra den samme teknologien? Akkurat som man kan hevde at det ikke er vår plass å dele internett med stammer som Marubo, hvem vil si at det er vår rett å holde tilbake dem heller? 

I dag er de fleste urfolkssamfunn – også de vi kan gjerne tro er 'uberørt' – har fått kontakt med den store verden. Enda flere bruker nå teknologi som smartphones

Men de morose fortellingene rundt disse fakta er ubehagelig nedlatende, og utvider en kolonial følelse i seg selv. 

Selvfølgelig er rapporter om død og sykdom etter "første kontakter" mellom stammene og den store verden ødeleggende. Men Vesten fortsetter å opprettholde forestillingen om at det er de, og de alene, som skal bestemme hvordan urfolk eksisterer i samfunnet.

Hvis utviklede samfunn har blitt påvirket av den moderne verden og dens medfølgende verktøy, bør vi ikke bli overrasket når alle andre er det. 

Marubo-stammen står nå overfor de samme utfordringene som har forandret alle moderne husholdninger; avhengighet av sosiale medier, gruppechatter og tenåringer klistret til telefonene sine. Men dette betyr ikke at kulturen deres eroderer. 

Å anta det er å antyde at en ideell versjon av urfolkssamfunnet eksisterer. Men dette er et ideal laget i den koloniale psyken. 

Marubo kan ikke fryses i tid og isoleres i verdensrommet bare for å møte fantasien om en uberørt kultur. Endring er en del av livet, en som alle har rett til – på godt og vondt. 

Som allerede har blitt bevist av journalister på bakken, vil internettilgang for disse stammesamfunnene ikke være uten fallgruvene. Men det har også ført til livreddende endringer, som sjansen til å ringe etter hjelp i en medisinsk behandling nødsituasjon

Reaksjonen fra den store verden avslører altså en dyptliggende selvmotsigelse. Å introdusere internettilgang handler ikke om å påtvinge en bestemt livsstil, men snarere om å gi lokalsamfunn muligheten til å engasjere seg i verden på deres egne premisser. 

Å "beskytte" urbefolkningssamfunn fra moderne teknologi er forankret i koloniale fortellinger som ser på stammefolk som primitive og skjøre, med behov for beskyttelse mot den "korrumperende" påvirkningen fra omverdenen.

Koloniale idealer over urbefolkningens autonomi og selvbestemmelse innebærer at disse samfunnene bare er verdifulle hvis de forblir i en statisk, museumslignende tilstand.

Men å suspendere en stamme som Marubo i tide handler like mye om kontroll som den påståtte internett-"håndhevelsen" den forsøker å motvirke. Til syvende og sist sier responsen til Starlinks fjerntliggende satellitter mer om det moderne samfunnets bekymring for sin egen falmende drøm, enn om sorgen over en "uthult" kultur. 

tilgjengelighet