Søk
meny meny

Utholdenhet Mars rover oppdager overflod av organiske molekyler

NASA sier at Perseverance-roveren deres finner organiske molekyler på "hvert mål" den observerer, og gir ytterligere bevis som tyder på at Mars en gang vrimlet av liv.

Nye data fra NASAs rover, Perseverance, har forsterket antydninger om at liv kan ha eksistert på Mars for milliarder av år siden.

En pressekonferanse ble holdt sist torsdag for å vise frem funnene.

Perseverance har oppdaget en rekke organiske moduler i Jezero Crater, en eldgammel innsjøbunn roveren først landet i i fjor. Ifølge NASA fant den disse organiske modulene på hver mål det skannet, noe som antyder at de er i overflod over hele planeten.

Organiske moduler har blitt oppdaget før av NASA ved bruk av Curiosity-roveren, men ikke på dette detaljnivået eller spesifisiteten. Perseverance har et nytt, høyteknologisk instrument kalt Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) som kan merke og identifisere forskjellige mineraler og molekyler.

SHERLOC fant aromater, som er ringformede organiske molekyler, i en kjerne samlet fra en stein ved Wildcat Ridge i Jezero-krateret. Denne kjernen inneholder en rik sedimentær oversikt over mineraler. Disse inkluderer salt og sulfater, begravd i innsjøen for tre milliarder år siden da vann eksisterte. Det er gale greier, ikke sant?

Utholdenhet borer ut prøvekjerner fra en rekke terreng over Jezero-krateret. Dette området av Mars har et elvedeltasystem som en gang kunne ha herberget liv. Disse prøvene er ment å bli brakt tilbake til jorden av en annen rover på et nytt oppdrag, og det er håp om at kjernene deretter kan studeres i laboratorier for å identifisere spesifikke mikrober.

Tolv prøver er så langt samlet og studert, og gir et glimt inn i en tid da Mars var næringsrik.

Sunanda Sharma, en SHERLOC-forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, talte under torsdagens orientering. Hun sa at det var "klart at vi avdekker en større historie som skjer i Jezero-krateret."

«Vi har funnet signaler som vi tror muligens kommer fra organisk materiale på noen mål som vi har observert. Det stemmer overens med det vi har lært fra studier på jorden av Mars-meteoritter.'

En spennende fotnote er imidlertid identifiseringen av disse molekylene i svært tøffe miljøer. Det ser ut til at Mars vrimler av spenstige, livgivende materialer. Det er ikke nok å si om livet gjorde eksisterer på planeten, men det bringer oss nærmere til definitivt å forstå om vi er alene i universet.

"Jeg personlig synes disse resultatene er så rørende fordi det føles som om vi er på rett sted med de riktige verktøyene på et veldig sentralt tidspunkt," sier Sharma.

Vi må vente til disse kjernene kommer tilbake til jorden, men det er spennende nyheter likevel. Kanskje alle disse sci-fi-fantasiene til marsboere ikke var så langt unna, tross alt.

 

Thred Nyhetsbrev!

Registrer deg på vårt planet-positive nyhetsbrev

tilgjengelighet