Meny Meny

Romoppskytinger forurenser jordens atmosfære "ganske dypt".

Et team av forskere har sporet atmosfærisk forurensning til typer metall funnet i raketter og satellitter. Er ozonlaget vårt igjen truet?

I vår søken etter kunnskap og kosmisk ekspansjon, etterlater romalderen skitne fingeravtrykk på vår jords stratosfære?

Et team av forskere oppdaget nylig en overflod av forurensende aerosoler som dveler i det andre laget av planetens atmosfære - hvorav de fleste er direkte sporbare til metaller som brukes i rakett- og satellittoppskytinger.

En gang betraktet som "det uberørte området av atmosfæren", blir stratosfærens kjemi nå endret av menneskeskapte materialer, og de fremtidige implikasjonene er stort sett ukjente.

Siden dette er hjemmet til planeten vår ozonlag, det gassformede skjoldet som beskytter alt liv mot dødelig solstråling, dette er potensielt et problem og salig uvitenhet vil ikke være nok.

Detaljert i Proceedings of National Academy of Sciences journal, fant verktøy festet til nesen på et WB-57-forskningsfly bevis på aluminium, litium, kobber og bly som sannsynligvis kom fra romfartøyer og enheter som kom inn igjen i atmosfæren vår i en brennende flamme.

Kreditt: Purdue University / John Underwood

Noe urovekkende inneholdt nesten 10 % av store svovelsyrepartikler – som bidrar til å buffere ozonlaget – registrert 11.8 miles over bakkenivå aluminium og andre metaller som er synonymt med romfart.

Ja, temperaturer over 3,000 grader Fahrenheit vil gjøre det.

Gitt menneskehetens humpete forhold til ozon, og det faktum at det endelig er på vei til en fullstendig bedring fra vår besettelse av klorfluorkarboner på 1980-tallet er forskere opptatt av å bekrefte at vi ikke gjentar fortidens feil.

Uten en sit-rep av stratosfærens generelle tilstand, er det bekymringsfullt å tenke at en estimert 58,000 XNUMX flere satellitter kan nå bane i løpet av bare de neste syv årene. Forskere er ikke opptatt av å sette hatten på noen eksakte konsekvenser, men begrepet "dyp" blir kastet rundt.

Skulle disse industriprognosene materialisere seg, vil de neste tiårene kunne se halvparten av stratosfærens svovelsyrepartikler ødelagt av metaller fra gjeninntreden. Hvor stabilt det tilsynelatende rolige laget av atmosfæren vår ville være da, vet ingen helt.

"Endringer i atmosfæren kan være vanskelige å studere og komplekse å forstå," forklarer forskningsmedlem i NASA Dan Cziczo.

"Det denne forskningen viser oss er at virkningen av menneskelig okkupasjon og menneskelig romfart på planeten kan være betydelig - kanskje mer betydelig enn vi ennå har forestilt oss."

Mens oppskytninger og returer av romfartøy en gang var historier av global betydning, har forsideeksponering for slike som "Sputnik" og "Sojourner" nå viket for en bølge av selskaper som er opptatt av å utnytte plass til kommersiell gevinst, uten at de fleste av oss vet det.

Tekniske tycoons som Elon Musk, Jeff Bezos og Richard Branson har allerede lansert titusenvis av satellitter de siste årene for å bygge individuelle nettverk for neste trinn av internettforbindelse.

Hele tiden blir døde satellitter og romfartøysrester liggende igjen som restene av et skipsvrak på havbunnen. Rom med lav bane er utrolig rotete, og USA har bare nylig utstedt sin første fine noensinne for ikke å disponere et overflødig prosjekt.

Å etablere en eller annen form for orden til romkappløpet vil være en vanskelig oppgave - som UN har allerede oppdaget – men forståelsen av vår innvirkning på planeten bør utvetydig prioriteres.

tilgjengelighet