Søk
meny meny

Er bærekraftig flydrivstoff fremtiden for flyging?

Å nå et netto nullutslippsmål innen 2050 vil kreve innovasjon, spesielt innenfor transportsektoren. SAF-er kan være svaret på renere og grønnere luftfart.

Jeg skal være ærlig, jeg elsker fly. De tar oss med på ferier, bringer oss nærmere menneskene vi elsker, og gir oss et flyktig fugleperspektiv av verden nedenfor. De gir en sjanse til å slå av med favorittspillelistene våre, ta en lur eller se et par filmer – pluss at de er raske.

Men å spenne over lange avstander med en slik hastighet har store kostnader for miljøet, med 2.5 prosent av verdens totale CO2-utslipp som kommer fra flydrivstoff alene.

Gitt at det er over 9,700 fly på himmelen til enhver tid, kan du bare forestille deg mengden fossilt brensel som forbrennes mens du leser dette, og frigjør jordvarmende kjemikalier i atmosfæren vår.

Med det i tankene, høres det ikke ut som å være en hyppig flyger, gjør det? Kanskje det kunne vært det, hvis det var en måte å komme seg fra A til B karbonnøytralt. Jeg har gode nyheter, gullmedlemmer – det er det.


Magien med bærekraftig flydrivstoff

Ukjent for de fleste ble bærekraftig flydrivstoff (SAF) først utprøvd i 2008. I stedet for fossilt brensel er SAF laget av avfallsmaterialer som matoljer, kassert animalsk fett og til og med fast avfall fra hjem og bedrifter, som resirkulert papir og mat utklipp.

Når disse fornybare energikildene har blitt omdannet til væske, blir de deretter blandet med parafin for å lage en halv-og-halv blanding av SAF og tradisjonelle drivstoff. Denne prosessen er mye billigere enn å skaffe fossilt brensel, og merkelig nok fungerer den perfekt for å drive fly med et betydelig mindre karbonavtrykk.

Til dags dato har SAF drevet over 150,000 XNUMX fly – det er litt over to ukers flyvninger. Riktignok er det et ydmykt tall siden den første flyturen for tretten år siden, men industrien vokser fortsatt.

Å oppfylle utslippsreduksjonsmålene innen måldatoen 2050 vil kreve enorme forpliktelser og en mye innovasjon (hei, COP27) og bytte ut fossilt brensel for SAF-er har blitt anerkjent som en sikker måte å gjøre det på.

SAF-er kan redusere dagens karbonutslipp produsert av flyreiser med 80 prosent. Og når SAF utelukkende er laget av planter, er karbonet som absorberes under plantens vekst den samme mengden som frigjøres når den brennes inne i en jetmotor – noe som gjør den tilnærmet karbonnøytral.

Så hva er forsinkelsen?

I fjor tok det første helikopteret drevet av en 100 prosent SAF med suksess til himmelen. Men som mange andre løsninger på klimaendringer, betyr det ikke alltid å ha svarene umiddelbart, utbredt implementering.

Å produsere SAF krever mye energi – tenk på alle plantene som trenger å vokse, dyr som trenger oppdrett, og kassert avfall som må samles inn. For å fremme disse materialene på en "grønn" måte, vil bedrifter trenge tilgang til vannkraft, solenergi eller vindkraft for å gjøre SAF virkelig bærekraftig.

På COP26 ble det enighet om at produksjon av SAF ikke skulle forstyrre eller konkurrere med matproduksjon for arealbruk og vannforsyning. I tillegg til disse retningslinjene satte Den internasjonale sivile luftfartsorganisasjonen mål for å gjøre all luftfart ren innen 2050 – noe som vil kreve 35 milliarder gallons bærekraftig flydrivstoff.

Begge produsentene av kommersielle fly, Airbus og Boeing, har blitt enige om et partnerskap med drivstoffselskaper for å utvikle SAF-produksjonsprosesser fremover.

På toppen av dette har Emirates Airlines gått med på å gjennomføre en kommersiell testflyging ved å bruke 100 prosent bærekraftig luftfart før året er omme, for å støtte utviklingen av denne sektoren.

Kanskje virker det skummelt for noen å fly i 37,000 XNUMX fot på ingenting annet enn vegetabilsk-basert olje, men å nå netto-null i løpet av de neste tretti årene kan se oss tilpasse oss massevis av ting som tidligere var utenkelige.

Så lenge det er prøvd og testet, er det eneste spørsmålet jeg vil stille: når kan jeg bestille billett?

 

Thred Nyhetsbrev!

Registrer deg på vårt planet-positive nyhetsbrev

tilgjengelighet