Meny Meny

Fordelene og utfordringene med fotgjengere i London sentrum

Rundt om i verden uttrykker folk et ønske om å bo i en "walkable city". La oss se på noen av utfordringene med gågatene i indre byer, med London som eksempel, samt noen av utfordringene ved å gjøre det.

Hvorvidt en by er gangbar eller ikke, påvirker i stor grad livskvaliteten til de som bor der.

Mens mange byer i USA henger etter på denne funksjonen, scorer de i Europa generelt høyere på "gangbarhet", som er best beskrevet av områder designet for å 'invitere folk til å komme seg rundt til fots, ikke fordi de må, men fordi de vil føle at de går glipp av noe hvis de ikke gjør det. Den fysiske infrastrukturen [har] egenskaper som gjør at folk ikke bare innser å gå er mulig, men også at det er det foret».

Til tross for sin enorme størrelse, er det ganske enkelt å gå i London. De fleste gater har anstendig bredde fortau på hver side av dem, med kryss tilgjengelig hver hundre meter eller så. Likevel ble Storbritannias hovedstad rangert som å ha verste trafikken i verden for andre år på rad, noe som er utrolig når 3.15 million mennesker gjøre bruk av London Underground daglig.

Resten av Londons innbyggere og besøkende er avhengige av biler og andre kjøretøy som tetter opp gatene våre, forurenser luften og gjør livet som fotgjenger vanskelig, om ikke farlig. Selv om ULEZ ble nylig introdusert for å håndtere biltrafikk og forbedre lokal luftkvalitet, har det blitt møtt med mye kritikk.

Selv om avgifter fastsatt av den nye ULEZ-policyen skaper oppsikt, er det et par områder som mange londonere er enige om bør være fullstendig fotgjenger. Vanlige forslag er bilforbud i store handlegater samt det travle nabolaget Soho.

Faktisk har dette allerede skjedd, og det fungerte ganske bra!

I løpet av sommeren 2020 ble det biler ikke tillatt fra å kjøre gjennom Soho for å tillate sitteplasser utendørs da restauranter og barer slet med å holde seg flytende midt i tvungen pandemisk stenging.

Men i 2021 hadde bilene kommet tilbake, og vår elskede uteservering forsvant fullstendig. Ordningen som hjalp 90 prosent av restaurantene i området sprette tilbake fra måneder med å være stengt var over.

Ikke lenge etter, begjæringer å fotgjengere Soho nok en gang fått gjennomslag. Noen av dem har vært i gang siden tidlig i 2010 - selv om ingen noen gang har blitt møtt med offisielle planer fra regjeringen.

Det er ulike argumenter for og imot dette fotgjengerprosjektet, så la oss se på utfordringene før vi utforsker potensielle fordeler.

Kart over Soho i London


Utfordringer for fotgjengere i London sentrum

La oss starte med det åpenbare.

Soho, sammen med nabolandet Covent Garden, har den høyeste konsentrasjonen av restauranter i London sentrum. Dette betyr at matleverandører må kunne kjøre lastebilene sine gjennom disse nabolagene og gå dør til dør for å levere produkter.

Hundrevis av butikker og hjørnebutikker er også fortettet i dette lille området. Leveringsbiler er avhengige av disse veiene for å levere nye lager på en ukentlig eller til og med daglig basis for å møte etterspørselen.

Det skjer så mye aktivitet i dette lille nabolaget at Soho genererer mye avfall. Regelmessig søppelinnsamling er helt avgjørende for at disse gatene skal bli til en ødemark.

Til slutt, en sentral bekymring ligger i potensialet for oversøl av trafikk på omkringliggende gater, noe som kan føre til store køer.

Beboernes bekymringer over trafikken er det som fikk Westminster Council til å kansellere London Mayor Sadiq Khans planer å gå til fotgjengere på alle 1.2 mil av Oxford Street for godt. Dette til tross for at de aller fleste innbyggerne støttet planen totalt sett.

I lys av å anerkjenne disse nødvendige tjenestene, er kanskje et totalt bilforbud ikke det rette.

I stedet vil det være en bedre løsning å tillate at bare forretnings- og kommuneeide kjøretøy passerer gjennom på bestemte tider på dagen. Disse tjenestene kan utelukkende utføres av mindre, elektrisk drevne kjøretøy som lastesykler – som allerede er utplassert i mange pulserende områder i London.

Selv om det ville kreve litt grundig planlegging i utgangspunktet, vil disse modifikasjonene bidra til å prioritere fotgjengere mesteparten av dagen, samtidig som virksomheten og viktige tjenester kan fortsette som vanlig.


Fordeler med fotgjengerplassering

Jo høyere gangbarhetspoeng, jo flere besøkende vil sannsynligvis strømme til området.

Studier utført i byer rundt om i verden har vist at når en gate er fotgjenger, ser området minimum 30 prosent mer fotgang takket være nye shoppere og middagsbesøkende for å nyte området.

Denne økningen i fotgjenger ble registrert på Londons Carnaby Street da den ble flyttet til fotgjenger i 1973. Gaten fortsetter å være en populær, bilfri sone den dag i dag – omkranset av butikker, kafeer, restauranter og barer.

Det er også verdt å nevne de mange helse- og sikkerhetsfordelene som høstes av gågatene i byen. Disse inkluderer å redusere risikoen for trafikkulykker og eksponering for kjøretøyforurensning.

Luftkvaliteten blir betydelig påvirket av å ta biler av veien. Dette ble bevist av en studie ved King's College London, som avslørte at nivåene av nitrogendioksid (NO2) mer enn halverte i London sentrum under den første store nedstengningen i 2020.

Endelig er det kjent å gjøre livlige nabolag til bilfrie soner for å øke følelsen av lokalsamfunn.

Med flere mennesker til fots i stedet for biler, oppmuntres sosial interaksjon. Innlemmelsen av grønne områder, fontener og benker lar folk samles, fremme en følelse av fellesskap og tilhørighet, som både er avgjørende for mental helse og generell velvære.

Gjeldende planer for å komme oss nærmere denne utopien involverer London-borgermesterens mål om å konvertere London til minimum 50 prosent grøntareal. Det er ryktes at Parliament Square kan bli fullstendig fotgjenger, mens Oxford Street vil få en makeover på 120 millioner pund for å legge til flere grønne områder og sitteområder.

Disse endringene kan være trege med å dukke opp foreløpig, men selv små endringer har potensial til å ha stor innvirkning. I mellomtiden kan du satse på at flertallet av londonere vil fortsette å gå inn for for gågater i fremtiden.

tilgjengelighet