Meny Meny

The Rocks voksfigur er en del av et mye større problem

Skuespilleren nådde ut til en Parisisk museum etter at voksfiguren hans ble avslørt å ha en mye blekere hudfarge enn hans egen. 

Forrige uke løftet avdukingen av en Dwayne 'The Rock' Johnson-statue øyenbrynene, ikke for dens upåklagelige likhet, men for en iøynefallende sak som har utløst en bredere samtale om hvitvasking i store kulturinstitusjoner: hudfargen.

Musée Grévin er basert på Londons Madame Tussauds, hvor voksversjoner av betydelige figurer trekker tusenvis av besøkende hvert år. Men Johnsons modell har vakt oppmerksomhet av alle de feile grunnene.

Johnson, som er kjent for sitt skuespiller- og produksjonsarbeid, så vel som sin tidligere brytekarriere, ble født av en svart Nova Scotian-far og en samoansk mor.

Etter avsløringen fikk voksfiguren raskt utbredt kritikk på sosiale medier. Kontroversen skjøt fart da Johnson selv offentlig tok opp avviket mellom hans faktiske hudtone og den til hans voksmotpart.

Museet hevder kunstneren Stéphane Barret måtte stole på bilder og videoer for å lage skulpturen, men mange påpeker at dette ikke forklarer dens drastisk kaukasiske utseende.

Skuespilleren har siden henvendt seg til museet og bedt om at utseendet skal endres. Og på mandag sa Musée Grévin på Instagram at kunstnerne 'jobber med å forbedre' voksverket. «Din tilbakemelding er alltid verdifull for oss,» de skrev.

Instagram-brukere kalte figuren 'melaninmangel', mens andre benyttet anledningen til å gjøre narr av situasjonen. «Det er ikke steinen som er rullesteinen med» sa en kommentere.

Selv om mange tar opp situasjonen med letthjertede kommentarer, peker handlingene til Musée Grévin på en mye mer lumsk sak.

Det er fordi – avgjørende – dette ikke er en isolert hendelse. Problemet med å hvitvaske innflytelsesrike svarte skikkelser er gjennomgående i store kulturinstitusjoner, enten det er media eller et museum.

Selv i store filmer blir ikke-hvite karakterer ofte portrettert av hvite skuespillere. Og dette er ikke bare mindre roller heller. Angelina Jolie fikk noen av de beste anmeldelsene i sin karriere som a kvinne av blandet rase.

Denne feilrepresentasjonen av fargede personer er en subtil, men skadelig form for sletting. Og selv om memer og nettprat kan tjene som en midlertidig distraksjon, fortsetter disse systemiske problemene å forme populærkulturen.

Ved å utnytte plattformen sin har Johnson ikke bare tatt til orde for sin egen nøyaktige skildring, men har utløst en større samtale om ansvaret som kulturinstitusjoner har for å representere mangfold på autentisk måte.

Men det bør ikke være de berørtes ansvar å kreve en løsning.

Johnsons voksfigurkontrovers tjener som en påminnelse om at selv tilsynelatende trivielle hendelser kan være inngangsporter til mer betydningsfulle diskusjoner.

Når vi feirer Black History Month, er det viktig å konfrontere de ubehagelige sannhetene om representasjon, erkjenne hvitvaskingens lumske natur og arbeide kollektivt mot en mer inkluderende og nøyaktig fremstilling av innflytelsesrike svarte skikkelser i våre kulturinstitusjoner.

tilgjengelighet