Meny Meny

Ny studie sier at det er mikroplast i ballene dine

Et økende antall studier finner mikroplast inne i testiklene til mennesker og hunder. Forskere forventer at dette har konsekvenser for fruktbarhet og reproduksjon.

Plast er nå permanent inngrodd i det moderne livet. De brukes i nesten alle bransjer, og nå skaper små usynlige plastpartikler et hjem inne i kroppen vår.

Det er funnet mikroplast i menneskelig blodomløp, hjerneog lungene. De har til og med blitt funnet i morkakene, men det er rett og slett ingen måte å unngå dem på. Handlinger for å holde oss selv i live, inkludert å drikke, spise og puste, er alle måter vi bruker mikroplast på uten å vite det.

Matbeholdere kaster mikroplast på mat- og mikroplastboden fra klærne og engangsdrikkeflaskene vi kjøper regelmessig. Bildekk, for eksempel, avgir mikroplast som flyr i luften vi puster inn mens vi rusler nedover gaten.

Nå har de blitt funnet i menns reproduktive organer.

Bygger av en liten studie fullført i Kina i fjor som oppdaget mikroplast i menneskelige testikler og sæd, en ny studie publisert denne måneden i Journal of Toksikologiske vitenskap har funnet ut at mikroplast bygger seg opp i testiklene til mennesker og hunder.

Den stiller spørsmål ved helseimplikasjonene av disse partiklene i reproduksjonssystemet til dyr, inkludert mennesker.

 

Ser på forskningen

Studien undersøkte testiklene til to dusin menn, hentet fra postmortem tilbake i 2016. Mennens alder på dødstidspunktet var mellom 16 og 88. Den så også på testiklene til 47 hunder som nylig var kastrert.

Valget om å undersøke tilstedeværelsen av mikroplast i reproduksjonsorganene til hunder var basert på at disse dyrene delte et tett sammensveiset og lignende miljø som mennesker.

Med en gang oppdaget forskerteamet et stort utvalg av mikroplasttyper i prøver fra både mennesker og dyr.

Polyetylen, også kjent som PE, var den mest dominerende plasten. Dette er ikke overraskende, siden dette er den mest brukte plasten globalt, som utgjør produktemballasje, engangsposer og en rekke andre husholdningsprodukter.

 

I stedet for å manuelt telle antall mikroplastpartikler tilstede, løste forskerne det biologiske vevet i testiklene og separerte de faste stoffene. I et forbløffende funn var det igjen 75 prosent plast – en ekstremt høy konsentrasjon.

Ved å undersøke dem på nært hold bemerket forskerne at mikroplastens form var "skårlignende" og "stabbig" på grunn av at de ble brutt opp over tid og inntatt. De uttrykte bekymring over dette, siden små partikler kan påvirke funksjonaliteten til biologiske celler.

En av forskerne, John Yu, ble overrasket over å finne ut at det mannlige reproduksjonssystemet i det hele tatt hadde blitt påvirket, med tanke på at blodvevsbarrieren rundt disse organene er spesielt tett.

Yu påpekte også at eksponering for mikroplast kan være enda verre for yngre generasjoner nå som det er "mer plast enn noen gang i miljøet." Han mistenker at lignende funn ville bli avslørt hvis kvinnelige reproduktive organer ble undersøkt.

 

Hva betyr dette for fruktbarhet og reproduksjon?

A studere fra University of Mexico fant at mikroplastkonsentrasjoner i menneskelige testikler var tre ganger høyere enn de som ble funnet hos hunder.

Forskere mistenker at mikroplast finner veien inn i reproduksjonssystemet gjennom tarmen, og fester seg til fettpartikler som metaboliseres og senere frigjøres i hele kroppen.

Dette skjer uten at vi vet det, og konsekvensene av denne prosessen er fortsatt vanskelig å forstå.

Kjemikalier som brukes til å lage plast har faktisk potensial til å forstyrre celler og vev i store organer, samtidig som de lekker hormonforstyrrende kjemikalier som kan påvirke det menneskelige reproduksjonssystemet ved å redusere sædcellene og redusere fruktbarheten hos kvinner.

Forskere er imidlertid raske til å minne oss på at disse studiene forblir i sine tidlige stadier og krever mer forskning for å trekke noen konkrete konklusjoner.

Det man kan hente ut av disse avsløringene er at det er behov for mer handling for å redusere og til slutt eliminere plastproduksjonen fra samfunnet. Plast kan være praktisk et øyeblikk, men når det først kastes, blir det et evig problem.

tilgjengelighet