Meny Meny

Opinion – U-sving på narkotikatesting på festivaler er et skritt tilbake

Unge mennesker står overfor høyere risiko på festivaler i Storbritannia, ettersom regjeringen får arrangører til å hoppe gjennom bøyler for å gi grunnleggende narkotikatesting på stedet.

The Loop, en veldedighetsorganisasjon for narkotikatester i Storbritannia, har vært en bærebjelke i britiske festivaler de siste årene.

Parklife-festivalen i Manchester har sørget for narkotikatesting til deltakere via The Loop siden 2014. Men i år ble arrangørene fortalt at de trengte en spesiell lisens, bare dager før festivalen startet.

Parklife gikk til slutt videre uten The Loop, for første gang på nesten 10 år.

Denne lovgivende U-svingen har i realiteten blokkert narkotikatesting på stedet for ulike arrangementer, og tvinger de som driver noen av Storbritannias største festivaler til å hoppe gjennom unødvendige bøyler.

Gratis narkotikatesting har vært et livreddende tillegg til festivaler, og gir unge mennesker mer utdanning rundt narkotikasikkerhet og hindrer sirkulasjonen av dødelige narkotiske stoffer.

Testfasiliteter på stedet har også gjort det mulig for festivalgjengere å få tilgang til nødetatene raskt og varsle dem om mulige skader.

Melvin Benn, administrerende direktør for Parklife-festivalen, uttrykte bekymring over regjeringens oppfordring i siste liten om en spesiell lisens for narkotikatesting.

"Hvis festivalarrangørene frykter at beskyttelsestiltakene deres vil bli opphevet den 11. timen, hvordan kan vi da garantere gjestenes velvære?" sa Benn.

Ved å nekte å implementere narkotikatesting, går den britiske regjeringen glipp av en avgjørende mulighet til å utdanne festivalgjengere om ansvarlig narkotikabruk.

I stedet for å demonisere narkotikabrukere, vektlegger skadereduksjonstjenester åpen dialog, gir informasjon om sikker praksis, potensielle risikoer og tilgjengelige støttenettverk.

Sacha Lord, lederen av Parklife, delte også sin bekymring for festivaldeltakerne i år. Lord ble kun informert om behovet for en spesiell lisens 48 timer før Parklife startet, til tross for at søknadsprosessen tok måneder.

«Slik det er nå, er det ingen testing denne sommeren,» sa han.

"Jeg er virkelig, virkelig bekymret for sikkerheten til mange, mange kunder."

Store skikkelser i den britiske musikkscenen har fordømt innenriksdepartementet for deres avgjørelse. Fatboy Slim sa at effektiv blokkering av narkotikatesting på stedet erkortsynt og farlig', og ba regjeringen om å tillate gjenopptakelse av tester på piller på festivalplasser.

Åpenheten rundt narkotika ved disse arrangementene har lenge fått negativ oppmerksomhet, med mange som hevder at det bare normaliserer og til og med muliggjør narkotikabruk blant unge mennesker.

Men sannheten er at mange unge mennesker kommer til å møte rusmisbruk på et tidspunkt i livet. Det er uunngåelig. Spesielt gitt konsistente funn som narkotikabruk – spesielt i Vesten – er på vei oppover.

I 2022 fant ungdomsorganisasjonen The Mix at det hadde vært en 50% økning i antall unge mennesker som tok narkotika siden året før.

Og denne uken kunngjorde FN at global etterspørsel for kokain er på et all-time high.

Gitt vår tidløse fiksering på narkotika – enten det er rekreasjonsmessig eller vanlig, farlig eller kontrollert – er en kanal med ressurser og informasjon avgjørende for å forhindre tragedier.

Behovet for organisasjoner som The Loop er enda mer visceralt på festivaler, siden dette er stedene mange velger å ruse seg for første gang.

Kombiner denne mangelen på kunnskap med overbefolkning, varmt vær og mangel på sunn mat og drikke, blir festivaler uten støtte for narkotikatesting farlige uovervåkede lekeplasser.

I et brev til Suella Braverman slo Fatboy Slim sammen med musikerne Billy Bragg og Olugbenga Adelekan fra Metromony for å rope ut farene ved å trekke ut kontakten med narkotikatesting ved store britiske begivenheter.

«Uavhengig av din holdning eller personlige tro på narkotikabruk, er det enkle faktum at folk vil ta dem, og spesielt på festivaler i sommer. Beslutningen om å forhindre at denne testen fortsetter er kortsiktig og farlig.'

"Når Glastonbury denne uken og andre festivaler som Boardmasters, Boom Town, Secret Garden Party, Creamfields og Reading nærmer seg med stormskritt, oppfordrer vi deg til å revurdere denne avgjørelsen og la denne viktige testingen fortsette," brevet sa.

Innenriksdepartementet har svart med å forsvare deres beslutning om å kreve spesielle konsesjoner, og hevdet at utbyggingen ikke er ny og ikke bør hindre åpen dialog mellom regjeringen og potensielle søkere.

Uavhengig av deres holdning, virker denne u-svingen på narkotikatesting som bare enda et lag med unødvendig byråkrati, og bremser en ofte livreddende prosess som sjelden har tid på sin side.

tilgjengelighet