Søk
meny meny

Opinion – hvorfor Halle Baileys fremstilling av Ariel er så viktig

Den nye traileren for Disneys live-action-remake av The Little Mermaid har en svart skuespillerinne i tittelrollen. Motstridende svar fra små barn og rasistiske voksne beviser hvorfor Ariels nye rollebesetning er så viktig. 

Planlagt en utgivelse i 2023, en live-action The Little Mermaid har skapt blest siden den ble først annonsert i 2016.

Da Halle Bailey, en ung svart musiker – og fem ganger Grammy-vinner sammen med søsteren Chlöe – skulle spille Ariel, fikk internettkommentarene et hakk.

Siden den gang har vi bare vært med på stykker av produksjonen, som pikselerte bilder av Bailey og medspiller Jonah Hauer-King filming på en strand på Sardinia.

Men i forrige uke slapp Disney endelig første teaser trailer for filmen. Den halvannet minutt lange videoen ser Bailey sitte under havet på en stein og synge refrenget til den berømte sangen «Part of That World».

Til tross for det relativt begivenhetsløse innholdet, har traileren skapt en enorm mediabuzz – nesten alt sentrerer rundt Baileys hudfarge.

Fans av den originale filmen har kalt ut Disneys nye rollebesetning for å "svekke deres trofasthet til den originale historien". Andre har anklaget Baileys rolle for tick-boksing.

Før YouTube fjernet alternativene for å "mislike" den, hadde traileren vært mer enn 2 millioner tommelen ned fra seerne, og utallige nedsettende kommentarer som hånet Baileys utseende.

Enten de er forkledd som portvakter om "nøyaktigheten" i historien, eller – en av de mer bisarre – bekymrer seg for at Baileys Ariel benekter røde hoder et viktig representasjonspunkt, responsen på filmen har utvilsomt vært rasistisk.

Som Baileys støttespillere har påpekt, er innsatsen for å opprettholde den "originale lille havfruen" ubegrunnet av en mengde grunner - ikke minst fordi den sanne "originalen" var en tynt tilslørt queer kjærlighetshistorie med en tragisk slutt.

Andre kritikere har foreslått dethistorisk unøyaktig' for at havfrue skal være svart. Kanskje de ennå ikke har innsett at havfruer er fiktive, mytiske vesener.

Påstander om at Den lille havfruen driver en "våken agenda" gjennom "tvungen mangfold" er spesielt forvirrende.

Twitter har eksplodert med selvmedlidende kommentarer om at hvite mennesker «blir erstattet» når svarte skuespillere blir kastet i roller de tidligere ble ekskludert fra. Men hvite mennesker har spilt ikke-hvite karakterer siden uminnelige tider.

Ikke overraskende har disse rollebeslutningene aldri forårsaket en brøkdel av kontroversen som Baileys Ariel har.

Men i et hav (unnskyld ordspillet) av negative kommentarer, har foreldre delt hjertevarmende videoer av barna sine som reagerer på traileren.

Sterling Shanks ble viralt på TikTok etter å ha delt en video av døtrene hans, Ke'Iona, Lai'Anna og Ea'Iona – i alderen mellom 2 og 7 – som så på Bailey i pysjamasen deres. Jentenes reaksjon har fått mange, inkludert faren, til å gråte.

Det er første gang mange unge svarte jenter ser en Disney-prinsesse som ligner dem. I Disneys 100-årige historie har det bare vært det en svart prinsesse – Tiana i 'Prinsessen og frosken'. Bailey blir den første svarte skuespillerinnen som spiller en Disney-prinsesse i en live-action-film.

"Jeg vet bare fra samtaler vi har hatt med dem at de på sin egen måte skulle ønske de hadde representasjon i tingene de ser og gjør," sa Shanks til New York Times.

Etter å ha sett traileren la Shanks til at 'Lai'Anna sa: 'La du merke til at hun har fletter som vi noen ganger har?''.

Til tross for tankeløse tilbakeslag fra voksne voksne på internett, ser det ut til at Bailey har oppnådd målene hun hadde for rollen som Ariel.

"Jeg vil at den lille jenta i meg og de små jentene akkurat som meg som ser på skal vite at de er spesielle, og at de burde være en prinsesse på alle måter," sa Bailey Variasjon i august.

Den gledelige responsen fra små barn er talende. Det skjærer gjennom den rasistiske kritikken som utrettelig følger Black-skuespillerinner rundt. Og det er en påminnelse om at slik rasisme er kjedelig, irrelevant og reservert for slitne voksne med lite å fylle tiden med.

Hvis et trekk for barn allerede har fanget hjertene til tusenvis av barn med en kort teaser, gjør den absolutt det den satte seg for å gjøre. Og å bringe en klassisk historie til en ny generasjon, med en svart kvinne ved roret, er absolutt noe å feire.

 

Thred Nyhetsbrev!

Registrer deg på vårt planet-positive nyhetsbrev

tilgjengelighet