Meny Meny

England-spillere roper mediebehandling av svarte fotballspillere

Den fortsatte syndebukken til svarte spillere har fått tilbakeslag fra sportsgiganter, og skapt en bekymringsfull presedens for en sommer med fotball.

Håpefulle briter vil fyre opp grilling og fylle puber i løpet av de neste ukene, mens EM starter nok en sommer med fotball. 

Til tross for det generelle kameratskapet som følger med vår nasjons favorittsport, har årets spill allerede utløst det samme sjofel mediedekning som definerte 2020s Covid-forsinkede turnering. 

Etter Englands tapte straffer under den siste EM-finalen – som kostet dem turneringen og sikret at Italia ble kronet til mester – møtte spillerne Bukayo Saka, Marcus Rashford og Jadon Sancho en storm av rasistiske overgrep

Denne grusomme fortellingen ble tilsynelatende oppmuntret av mainstream-mediene – absolutt i umiddelbar ettertid.

Slag av offentlighet støtte sørget for at figurer som Rashford, og spesielt Saka (som bare var 19 år gammel i 2021) ble forsvart mot rasistisk retorikk. Og det virket som om fotballen som helhet hadde møtt et øyeblikk av oppgjør.

Bevisstheten rundt mangfold og inkludering i sporten, både på og utenfor banen, vokste raskere enn før. Men håpet om en bedre fremtid for fotball har vist seg å være kortvarig. 

På vei inn i denne ukens turnering tok England til Wembley og spilte sin siste oppvarmingskamp mot Island. Etter 90 minutter med det BBC-eksperter kalte "kjedelig" og "dyst" spill, scoret Islands Jon Dagur Thorsteinsson det eneste målet og sikret et sjokkerende vinne for Island.

Kampen har utløst intens gransking fra både media og fotballmiljøet for øvrig, med mange som stiller spørsmål ved Englands beredskap for en stor konkurranse. Men Black Footballers Partnership (BFP) har kritisert engelske medier for syndebukk til svarte spillere som en del av denne fortellingen.

Til tross for at han bare spilte i 25 minutter som innbytter i andre omgang, ble Saka den ansikt av dekning rundt Englands nederlag mot Island. 

BFP har sagt at medias beslutning om å bruke Sakas bilde under sinte overskrifter om lagets prestasjoner gjenspeiler behandlingen av svarte spillere som forvirret 2020-finalen.

Flere idrettssteder gikk også etter troppens yngste spiller, 19 år gamle Kobbie Mainoo, med ubegrunnede meninger om at stjernen var uegnet til å spille på midtbanen. The Gaudian's Jacob Steinberg, spesielt, har kommet under ild fra England-fans.

Denne typen syndebukker er både urettferdig og skadelig, og skikkelser over hele idrettsverdenen har stått frem for å anklage media for å fremme rasistiske overgrep. 

Lewis Hamilton ropte nylig ut medienes ansvarlighet på sin Instagram-side. 

«Vi må holde engelske medier ansvarlige for systemisk bakvasking av svarte spillere. Den konstante syndebukken til svarte spillere må stoppe. Denne endemiske rasediskrimineringen har ingen plass i fotball, men utallige nyhetskilder antyder noe annet.

Hamiltons melding ble ledsaget av et innlegg fra mediet VERSUS, som også ropte ut medienes bruk av Sakas bilde. 

Behandlingen av svarte britiske fotballspillere av britiske medier er mer enn bare et fotballspørsmål – det er en refleksjon av bredere samfunnsmessige holdninger til rase og likhet. Når vi nærmer oss EM 2024, er det viktig for media, fans og styrende organer å ta et standpunkt.

BFP ga ut en sang til støtte for England-laget tidligere denne måneden, med tittelen "It's OUR team". Prosjektet var ment å avverge en gjentakelse av det de kalte «den motbydelige rasistiske bølgen som fulgte Englands utgang fra Euro 2020».

«Her er vi, seks år etter at Raheem Sterling kalte pressen ut for å fremme rasisme, uten noen åpenbare lærdommer fra vår globalt respekterte og innflytelsesrike presse» sa BFP i en uttalelse forrige uke.

"Black Footballers Partnership oppfordrer journalister, så vel som fans, til å være samlere, ikke skillelinjer, ettersom EM 2024 begynner om mindre enn en ukes tid, og til å gjennomgå ansettelsespraksisen for å øke mangfoldet på seniornivå." 

Andre steder, tidligere England- og Arsenal-spiller Ian Wright snakket ut mot de nylige overskriftene, som tyder på at publikum allerede ble «gassbelyst» dersom England ikke skulle vinne EM. 

«Vi kan alle se hva som skjer og hvem som blir satt opp til å være ansiktet til nederlaget. Vi kommer til å bli belyst med forklaringer og begrunnelser, men de som bestemmer hvem som går på baksiden vet hva de gjør, sa Wright til sine X-følgere. 

'Nå mer enn noen gang la oss komme bak og støtte disse unge menneskene.'

Det er sant at vi må utfordre narrativene som undergraver prestasjonene til svarte idrettsutøvere. Mediene opprettholder allerede skadelige stereotypier før en sommer med fotball i det hele tatt har startet. Men hvis det vakre spillet har lært oss noe, så er det den kollektive ånden som har kraften til å stimulere til kvantifiserbar forandring. 

Kollektiv handling og urokkelig støtte til Englands spillere betyr å ringe ut media og stille spørsmål ved historiene vi blir matet med gjennom EM og utover.  

Dette er et sentralt øyeblikk for sosial endring, en som krever kollektiv handling og urokkelig støtte for de som representerer det aller beste innen britisk idrett.

tilgjengelighet