Meny Meny

Virus frosset i arktisk is kan bremse smelteprosessene

Ideen om "superstore" virus lagret inne i arktiske isbreer kan høres ut som begynnelsen på en apokalyptisk roman, men forskere har funnet ut at gigantiske virus spiller en nøkkelrolle i å bremse isens smelteprosess forårsaket av klimaendringer.

Du har sannsynligvis hørt at virus har vært frosset inne i arktisk is i millioner av år. Det spekuleres i at de kan bli en trussel mot planetens menneskelige befolkning ettersom isbreer smelter raskt på grunn av klimaendringer.

På bakgrunn av en global pandemi er det ikke urimelig å føle at eksistensen av disse eldgamle, frosne virusene ikke kan være annet enn dårlige nyheter. Nyere studier har imidlertid tilbudt en mer positiv vinkling.

Etter å ha gjort en overraskende oppdagelse, tror forskere nå at virus gravd inne i iskapper kan dukke opp som avgjørende aktører i kampen mot klimaendringer.

Ifølge undersøkelser Publisert i tidsskriftet microbiome i mai har forskere ved Danmarks Aarhus Universitet funnet "superstore" smittestoffer på Grønland, hvor de ser ut til å bremse smeltingen av polarisen.

Snakk om en plott-vri.

Hvordan forhindrer et virus is i å smelte?

Tilstedeværelsen av gigantiske virus inne i is ser ut til å hemme veksten av svarte snøalger, som er avbildet ovenfor. Denne typen alger er beryktet for å få isen til å smelte raskere, siden den gjør isens overflate mørkere og reduserer dens evne til å reflektere sollys.

Mens de er usynlige for det blotte øye, er virus låst inne i isen bemerkelsesverdig store, og måler omtrent 2.5 mikrometer – omtrent 125 ganger større enn et typisk virus. De er omtrent like store som fine luftpartikler, som er ansvarlige for luftforurensning i de fleste utviklede land.

Supersize-virusenes genetiske kompleksitet er like imponerende, med genomer som omfatter rundt 2.5 millioner basepar, sammenlignet med de 150,000 200,000 til XNUMX XNUMX baseparene som finnes i mange bakteriers DNA. En slik størrelse og kompleksitet plasserer dem i en unik kategori.

Men viktigere enn størrelsen er deres innvirkning på vertene deres.

Disse gigantiske virusene har en tendens til å infisere alger som blomstrer på innlandsisen på Grønland i sommermånedene. Ved å påvirke veksten av denne algen, kan virusene hindre deres evne til å fremskynde issmeltingen.

Grønland har en mystisk "mørk sone" - og det blir enda mørkere | Live Science

Hva sier forskerne?

Oppdagelsen av supersize-virus i Arktis er betydelig, siden gigantiske virus bare har vært kjent for det vitenskapelige miljøet i rundt 40 år. De første eksempler ble funnet i havet tilbake i 1981.

Siden den gang har de blitt funnet i en rekke miljøer, inkludert menneskekroppen, men aldri før på et isdekke. Perinis team oppdaget dem ved å analysere DNA fra isprøver og oppdage sekvenser som tilhører gigantiske virus.

"Vi vet ikke mye om virusene, men jeg tror de kan være nyttige som en måte å lindre issmelting forårsaket av algeoppblomstring," sa Laura Perini, en postdoktorstudent og medforfatter av studien, i en presse uttalelse.

«Hvor spesifikke de er og hvor effektive det ville være, vet vi ikke ennå. Men ved å utforske dem videre, håper vi å svare på noen av disse spørsmålene, la hun til. Perini og teamet hennes er nå forpliktet til å finne ut hvilke roller virus spiller i det iskalde økosystemet.

Kan virus brukes til klimatiltak?

Denne kunnskapen kommer på et kritisk tidspunkt. Arktis varmes opp fire ganger raskere enn resten av verden, og naturlige løsninger for å bekjempe denne oppvarmingen kan være avgjørende for å bremse issmeltingen.

Arktisk is avtar så raskt at nåværende spådommer antyder regionen kan være isfri innen 2040.

Tapet av arktisk is har omfattende implikasjoner, inkludert stigende globale temperaturer, værekstremiteter, truede kystsamfunn, matustabilitet, tilbakegang i dyrelivet og metanutslipp fra permafrost.

Ved å forstå og potensielt utnytte rollen til gigantiske virus i å kontrollere algearter, håper forskerne å utvikle nye strategier for å dempe det raske istapet og dets globale konsekvenser.

Forskningen fra Aarhus Universitet gjør akkurat det, og presenterer en ny vei for å bekjempe klimaendringer.

Det er mulig at den fortsatte studien av gigantiske virus og hvordan de samhandler i det arktiske miljøet kan tilby en ny vei for å bevare denne viktige og raskt forverrede regionen.

tilgjengelighet