Meny Meny

Venezuela er det første landet i moderne historie som har mistet alle isbreene sine

Den søramerikanske nasjonen var hjemsted for seks isbreer i fjellkjeden Sierra Nevada de Mérida, hvorav fem har forsvunnet i løpet av det siste århundret. Den eneste gjenværende, kjent som La Corona, har nå krympet så mye på grunn av klimaendringer at forskere har omklassifisert den som et isfelt.

Venezuelas eneste gjenværende isbre, kjent som La Corona, har krympet så mye at forskere har omklassifisert den som et isfelt.

Dette gjør den søramerikanske nasjonen til det første landet i moderne historie som nådde denne dystre milepælen.

Ifølge International Cryosphere Climate Initiative (ICCI), minst fem andre har forsvunnet i løpet av det siste århundret – Venezuela tapte 98 prosent av isbreområdet mellom 1952 og 2019 – på grunn av klimaendringer som driver opp temperaturene i fjellkjeden Sierra Nevada de Mérida, som ligger 5,000 meter over havet.

La Corona ble anslått å overleve minst et tiår til, men å overvåke stedet de siste årene har ikke vært noen enkel prestasjon midt i politisk uro og en humanitær krise ulikt noe som noen gang har vært vitne til på kontinentet.

Som et resultat har vurderinger bare så vidt klart å avdekke at den smeltet mye raskere enn forventet, og har krympet fra mer enn 450 hektar til mindre enn 2.

Selv om det ikke finnes noen global standard for minimumsstørrelsen en ismasse må være for å kvalifisere som en isbre, US Geological Survey sier en vanlig akseptert retningslinje er rundt 10 hektar.

Av denne grunn er La Corona nå for liten, og har blitt nedgradert fra isbre til isfelt.

"I Venezuela er det ikke flere isbreer," professor Julio Cesar Centeno fra University of the Andes (ULA) fortalte AFP. "Det vi har er et stykke is som er 0.4 prosent av sin opprinnelige størrelse."

Dette skjedde imidlertid ikke uten innblanding.

I desember, den venezuelanske regjeringen annonserte et prosjekt forsøkte å stanse eller reversere La Coronas tineprosess ved å dekke den i et termisk teppe, men det var for sent.

Ikke bare mislyktes dette siste forsøket på å redde isbreen, men flyttingen trakk kritikk fra naturvernere som advarte om at den dårlige strategien kan føre til økosystemforurensning ettersom stoffet brytes ned til mikroplast over tid.

"Tapet av La Corona markerer tapet av mye mer enn selve isen, det markerer også tapet av de mange økosystemtjenestene som isbreer gir, fra unike mikrobielle habitater til miljøer med betydelig kulturell verdi," sa glasiolog Caroline Clason.

Og Luis Daniel Llambi, en økolog hos Tilpasning i høyden, et program for klimatilpasning i Andesfjellene, sier at Venezuela er et speil på hva som vil fortsette å skje hvis vi ikke tar hastetiltak for å dempe utslippene.

«Dette er en ekstremt trist rekord for landet vårt, men også et unikt øyeblikk i vår historie, som gir en mulighet til ikke bare å kommunisere virkeligheten og umiddelbarheten av klimaendringer, men også å studere koloniseringen av liv under ekstreme forhold og endringene som klimaendringer fører til høyfjellsøkosystemer.'

Etter hvert som den globale oppvarmingen skrider frem og temperaturene varmes opp raskere ved jordens høyere høyder enn i lavlandet, risikerer Indonesia, Mexico og Slovenia å være neste i køen til å bli brefri.

De siste anslagene indikerer at mellom 20 og 80 prosent av isbreene på verdensbasis kan forsvinne innen 2100, avhengig av fremtidige karbonutslipp.

"Menneskehetens unnlatelse av å kutte CO2-utslipp betyr at mer eventuelt bretap allerede er låst inne," postet ICCI på X.

"Men vi kan fortsatt spare mange hvis utslippene reduseres raskt, noe som vil ha store fordeler for levebrød og energi, vann og matsikkerhet over hele verden."

tilgjengelighet