Meny Meny

Vår avokadobesettelse gir næring til organisert kriminalitet

Selv om det er velkjent at det globale forbruket av frukt skaper kaos på planeten, er mange blinde for hvordan det påvirker de som jobber utrettelig for å møte stadig økende etterspørsel. Som med andre matvarer som har blitt trendy eller mye brukt, har intensiv produksjon en stor menneskelig påvirkning.

I disse dager er det ganske sjelden å komme over noen som ikke er en rasende fan av avokado.

Takket være populariteten til grusomhetsfrie dietter – og kafeene over hele verden som ivrig har festet seg til dette for å øke salget; tilbyr en rekke toasts, smoothies, salater, dipper og desserter for å imøtekomme den bevisste forbrukeren – den moderne boomen til denne frukten full av helsemessige fordeler har vært enorm.

Bare i USA, forbruk tredoblet på landsbasis mellom 2001 og 2020, og steg til over 3.5 kilo per person årlig.

 

Miljøpåvirkningen av avokado

Nå, som du kanskje er klar over, har eksperter i noen tid advart mot vår tilhørighet til avos, og nevner de skadelige miljøpåvirkningene av intensiv produksjon som en grunn til å kutte ned.

Til å begynne med kan en kilo avokado kreve i overkant av 2,000 liter vann for å vokse, avhengig av størrelsen og opprinnelsesregionen.

Sammenlign det med de 200 literene per kilo som kreves for å dyrke tomater, kål eller spinat, og du kan se hvordan å få en av disse grønne godsakene fra gård til bord er lik en høy vedlikeholds- og upraktisk prosess (enda mer når du tenker på at de er en veldig delikat avling som er lett å blåse).

Så er det selvfølgelig problemet med avskoging, som er spesielt utbredt i Mexico, landet som står for 90 prosent av USAs totale avokadoforbruk.

I løpet av det siste tiåret har rundt 2,900 24,700 til 15,000 XNUMX dekar skog (et område større enn XNUMX XNUMX fotballbaner) blitt ryddet hvert år – ofte ulovlig – i den vestlige delstaten Michoacán, som anslått av Climate Rights International.

De organisasjonen rapporterer også at denne raske utvidelsen av frukthager utgjør en trussel mot Mexicos økosystemer, hvis ettervirkninger bidrar til den pågående klimakrisen og vil merkes langt inn i fremtiden.

"Jeg tror avokado på dette nivået er uholdbart," sier Patrick Holden, administrerende direktør i Sustainable Food Trust.

"Men avokado er ikke et problem i seg selv, det er at det har blitt en stift når det burde være en luksus."

Ennå nyheter av vår planets avo-induserte lidelse ser ut til å ha gjort lite for å dempe vår umettelige appetitt på frukten, siden den fortsatt er en stift over store deler av kloden og det har vært ingen synlig pivot mot å rebrande dem til en luksus, som rådet av Holden.

Det som imidlertid behandles sjeldnere, og som potensielt kan vekke flere av oss til den dypt bekymrende virkeligheten av vår besettelse av avokado, er hvor negativt det påvirker porsjoner som jobber utrettelig for å møte stadig økende etterspørsel.

 

Lenker til den kriminelle verden

"Nylig har konkurransen om kontroll over avokadoen, og ressursene som trengs for å produsere den, blitt stadig mer voldelige, ofte i hendene på karteller," skriver Alexander Sammon for Guardian.

Under en tur til Cherán, en by i Michoacán, lærte han det raskt sammenstøt om milliardhandelen er vanlig, etter å ha vært vitne til en konflikt mellom myndighetene og en korrupt gruppe avokadobønder som hevder å beskytte sitt levebrød mot kartellutpressing.

Dette samarbeidet resulterte i "kidnapping av nasjonale gardister, tenning av en bil og mer enn 100 arrestasjoner", og var ifølge meksikanske tjenestemenn en av de største kartell-bustene i historien. Men hvorfor plutselig interesse i avokado?

Ikke overraskende, for det er mye penger å tjene.

"I dag er avokadoverdikjeden ekstremt lønnsom," sier Romain Le Cour, seniorekspert ved Globalt initiativ mot transnasjonal organisert kriminalitet (GI-TOC). Enkelt sagt, dette tiltrekker seg kriminell interesse.

Som avslørt av GI-TOC, viser avokadoproduksjon og eksport – både til USA og EU – bekymringsfulle tegn på at kriminelle organisasjoner er involvert i det vesentlig lukrative markedet.

Dette inkluderer en rekke brudd på menneskerettighetene, bruk av væpnet vold for å støtte og utvide produksjonen, fordrivelse og drap av mennesker på beskyttede landområder, rasering av skog og "rensing" av store områder som skal okkuperes av frukthager, samt omfattende utpressing på tvers av hele verdikjeden.

"Avocadoproduksjon i Mexico er et av mange globale eksempler på blomstrende økonomiske aktiviteter som eksisterer side om side med kriminell rovdrift og markedskreftenes forrang til skade for offentlig sikkerhet, menneskerettigheter, miljøvern og kampen mot organisert kriminalitet," heter det i GI-TOCs analyse.

"Mafia-lignende forbindelser mellom offentlige myndigheter, lokale eliter og organisert kriminalitet er sentrale for utvidelsen av markedet."

Likevel har USA fortsatt ikke innført sanksjoner mot Mexico for denne umenneskelige siden av avokadohandelen, så inntil slike tiltak er tatt, hva kan vi som enkeltpersoner gjøre for å hjelpe til med å dempe volden?

Viktigere, forskere sier at vi ikke må banne alle meksikanske avokadoer helt, da dette bare vil skade lokalsamfunn hvis levebrød er avhengig av dem.

Snarere, hvis vi har økonomiske midler, bør vi velge økologisk, eller i det minste begrense vårt ukentlige guacamole-inntak mens vi venter på at selskapene som høster mesteparten av overskuddet skal handle deretter – som de burde.

tilgjengelighet