Meny Meny

Uforutsigbart vær desimerer Indias saltproduksjon

Indias saltproduksjon, konsentrert i Gujarats saltpanner, går en dyster fremtid i møte på grunn av uregelmessige værmønstre, noe som setter landets selvforsyning med salt i fare.

I århundrer har Agariya-samfunnet i Gujarats Kachchh-distrikt stolt på regionens tørre klima og enorme saltmyrer for å produsere salt, en praksis som er dypt forankret i deres kulturelle arv. Imidlertid har de en gang forutsigbare værmønstrene som lettet deres levebrød tatt en usikker vending, og kastet en skygge over fremtiden for saltproduksjon i regionen.

I følge Shamji Kangad, eier av Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., har sykloner som Tauktae i mai 2021 og Biparjoy i juni 2023 forstyrret saltproduksjonssyklusen, noen ganger så lenge som 30 dager, selv om syklonvarslene bare varer i 10 dager .

Virkningen av disse forstyrrelsene gjenspeiles i de synkende saltproduksjonsnivåene i Gujarat, som står for 80 % av Indias saltproduksjon. Tamil Nadus Thoothukudi, en annen stor saltproduserende region, har stått overfor lignende utfordringer, med usesongens flom i desember 2023 som vasket bort 400,000 XNUMX tonn salt.


Klimaendringenes skiftende sand

Saltproduksjonssesongen, som tradisjonelt strakk seg over ni måneder, er nå redusert til bare seks måneder, noe som førte til en nedgang på 60-70 % i produksjonen, ifølge saltbønder i Kachchh. Denne alarmerende nedgangen kan tilskrives de skiftende værmønstrene, som har avviket fra de ideelle forholdene som kreves for optimal saltproduksjon.

Bhoomi R. Andharia, seniorforsker ved Salt and Marine Water Division av CSMCRI (Central Salt and Marine Chemicals Research Institute), forklarer det intrikate forholdet mellom temperatur, fuktighet og saltproduksjon.

«Når temperaturen stiger, skjer det mer fordampning av sjøvann, noe som resulterer i svært mettet luftmasse over saltverk i kystområder. Dette øker fuktigheten, som igjen reduserer fordampningen av salt, sa hun.

De ideelle værforholdene inkluderer et gjennomsnittlig temperaturområde på 20 til 45 grader Celsius, nedbør som ikke overstiger 600 mm i en total periode på 100 dager, relativ luftfuktighet på 50 til 70 % og vindhastighet på 3 til 15 km i timen, med vind retning fra Nord-Øst til Sør-Vest og Nord-Vest til Sør-Øst for å hjelpe til med fordampning av saltlake.

I følge data fra India Meteorological Department (IMD) har den gjennomsnittlige årlige nedbøren i Kachchh økt med nesten 30 % i løpet av det siste tiåret, med regionen som har fått et gjennomsnitt på 625 mm nedbør årlig mellom 2013 og 2022, sammenlignet med den lange perioden. -tidsgjennomsnitt på 480 mm.

Denne økte nedbøren har forstyrret den delikate balansen som kreves for optimal saltproduksjon, noe som har ført til en bekymringsfull nedgang i produksjonen.


Å klare stormen: en oppfordring til handling 

Chetan Kamdar, eier av Bhavnagar Salt and Industrial Works Pvt. Ltd., fremhever den alarmerende trenden med økt nedbør i regionen. "I Kachchh har den årlige nedbørsmengden vært over 600 mm sammenlignet med de normale 450 mm siden de siste fire årene, med dette året som det høyeste med 730 mm," sa han.

Ettervirkningene av sykloner forsterker problemet ytterligere, ettersom saltpanner må tømmes og repareres, noe som i betydelig grad påvirker solfordampningsprosessen som skjer i sommermånedene.

I følge estimater fra Salt Commissioner's Office, resulterte skaden forårsaket av syklon Tauktae i 2021 i et tap på over 2 millioner tonn saltproduksjon i Gujarat, tilsvarende økonomiske tap på omtrent Rs. 800 crore (USD 100 millioner).

Mens India kjemper med utfordringene som klimaendringene utgjør, fungerer den synkende saltproduksjonen i Kachchh som en sterk påminnelse om at det haster med å møte den globale trusselen.

Med nasjonens selvforsyning med salt på spill, er det avgjørende for interessenter, beslutningstakere og det vitenskapelige samfunnet å utvikle bærekraftige løsninger for å dempe virkningen av uforutsigbare værmønstre på denne viktige industrien.

En potensiell løsning ligger i å ta i bruk avanserte teknikker for saltproduksjon, for eksempel bruk av vakuumfordampningssystemer eller membranbaserte avsaltingsprosesser. Selv om disse teknologiene er mer kapitalkrevende, kan de potensielt redusere avhengigheten av solfordampning og gi et mer kontrollert miljø for saltproduksjon, og dempe virkningen av ugunstige værforhold.

I tillegg må det arbeides for å styrke motstandskraften til saltoppdrettssamfunnene gjennom målrettede tilpasningstiltak, som utvikling av alternative levebrødsmuligheter, forbedret infrastruktur og tilgang til klimabestandige teknologier.

Ved å styrke disse samfunnene og gi dem de nødvendige ressursene, kan de bedre tåle utfordringene som stilles.

Denne skaden føyer seg inn i et endeløst rapark som tilskrives klimaendringer, og vi må handle for å forhindre at kulturarven til saltoppdrett fordamper i seg selv.

tilgjengelighet