Meny Meny

Jordens saltsyklus begynner raskt å bli et alvorlig problem

Menneskehetens overdrevne saltproduksjon bringer angivelig jordens naturlige balanse ut av veien. Er dette nok en 'eksistensiell trussel' forårsaket av moderne forbrukerisme?

Hvis noe er "jordens salt", er det bra og ærlig – ironisk nok det motsatte av menneskeheten når vi snakker om vår økologiske innvirkning på planeten.

Menneskeskapte klimaendringer er utvilsomt vårt magnum opus, men det er et sjeldent diskutert tema som raskt vokser til enda en eksistensiell trussel, ifølge ny forskning.

Hvis åpningsspillet ikke ga det bort, ja, vi snakker om vår overdreven bruk av salt – nærmere bestemt de 300 tonnene som produseres hvert år for våre husholdningsprodukter, kosmetikk, gjødsel og industrimaterialer, blant annet.

Mens salt naturlig dukker opp fra dype oseaniske bergarter og gradvis når jordens overflate, er menneskelige aktiviteter i ferd med å oppheve denne balansen. Vår økende etterspørsel fører til en overdreven utslipp av mineralet til atmosfæren, jorda og hav.

Salt er viktig for menneskelig biologi, spesielt for å opprettholde nervesignaleringen og holde hjerterytmen i sjakk, samt hjelpe jorda til å opprettholde sin normale struktur.

Ikke desto mindre har et stort overskudd vist seg å ha skadelige effekter som jord infertilitet, nedgang i plantelivet, forstyrrelse av marine næringskjeder, og en åpen invitasjon til invasive plantearter som phragmittes, som fullstendig kan innhente kystregioner.

Rapporter angir at rundt 833 hektar land, et område som er omtrent fire ganger så stort som India, allerede er påvirket av en overkonsentrasjon av salt. I Usbekistan antas så mye som halvparten av all jordbruksland å være ufruktbar av denne grunn.

Det er ingen hemmelighet at det å livne opp måltidene våre med for mye bordsalt er et usunt trekk, men vi skjønner ikke hvor overdrevent salt grunnvann – fullt av andre kalsium- og magnesiumbaserte salter – skader oss alle.

"Det er som denne kjemiske cocktailen av forskjellige salter fra forskjellige kilder," sier studieleder Sujay Kaushal. "Vi vet ikke effektene av det [på generell helse]. Vi vet ikke hva blandingen av salioner vil gjøre.'

Mens såkalt "salinisering" er mindre studert enn andre økologiske fenomener, har den sannsynligvis vært på vei oppover i flere tiår. Etter å ha viet sin profesjonelle karriere til å fremme teorien og øke bevisstheten, advarer Kaushal at vi kan se på en permanent krise veldig snart.

Dessverre vil det globale saltmarkedet sannsynligvis ekspandere med så mye som 43 % innen 2030, og USA bruker rundt 20 tonn salt per år for å avise veier alene.

Forhåpentligvis kan denne studien åpne øynene på samme måte som forskning på sur nedbør satte i gang politikk for å begynne å adressere luftforurensning. "Vi håper at folk vil anerkjenne salt som en agent for global endring," sier Kaushal.

tilgjengelighet