Meny Meny

Hvorfor myker Saudi-Arabia opp sitt alkoholforbud?

Den arabiske staten hadde strenge alkoholfrie regler siden 1952, men introduksjonen av sin første alkoholbutikk på 72 år har fått folk til å stille spørsmål ved Saudi-Arabias holdning til sprit. 

Både utlendinger og lokalbefolkningen ble litt forvirret da nyheten kom om Saudi-Arabias første alkoholbutikk. Vel, først siden 1952 i det minste.

De siste 72 årene har Saudi – som har noen av de strengeste muslimske politikkene i Midtøsten – håndhevet en streng alkoholfri lov som dekker kjøp, forbruk og salg av alkoholprodukter.

Men en økende bekymring for 'ulovlig handel med alkohol' i landet har overbevist saudiske tjenestemenn om å revurdere loven.

Den nye butikken vil ligge i Riyadhs diplomatiske kvarter vest for sentrum. Men saudiarabiske bør ikke sprette champagnen ennå; det vil fortsatt være begrensninger på selve butikken.

Bare ikke-muslimske expats vil kunne nyte forfriskninger i butikken, og må registrere seg på forhånd for å få godkjenning fra myndighetene. Under 21 år vil også bli utestengt fra å komme inn, og "riktig antrekk er nødvendig" til enhver tid mens du er inne.

Lånetakere vil måtte forholde seg til månedlige begrensninger på alkohol, håndhevet gjennom et poengsystem. 160 "poeng" alkohol vil være tillatt per måned, med en liter brennevin som utgjør seks poeng, og en liter vin tre.

Privilegiene til alkohol vil til syvende og sist bare bli gitt til ikke-muslimske diplomater, og selv om reglene mistenkes vil være slappe, er det ikke sannsynlig at den nye loven vil bli utvidet til ikke-diplomatisk klientell med det første.

Gitt Saudi-Arabias politiske landskap, er det ingen overraskelse at den nye alkoholbutikken har hatt en blandet respons fra det nasjonale og internasjonale samfunnet.

Noen saudiarabiske utvandrere mener et myket alkoholforbud er et tegn på landets utvikling. En libanesisk forretningsmann spiste i Riyadh forrige uke fortalte The Guardian «Dette landet overrasker oss hele tiden. Det er et land som utvikler seg, som vokser og som tiltrekker seg mange talenter og mange investeringer. Så ja, det kommer selvfølgelig til å bli mye mer'.

Andre er imidlertid bekymret for at de mykede alkohollovene er en trussel mot Saudis muslimske verdier.

«Det er ikke hvem vi er» sa en saudisk mann da han ble spurt om den nye butikken. «[Jeg har ikke] noen form for dom overfor folk som drikker. […] Men det å ha noe som er der ute påvirker kulturen og samfunnet.

Vennen hans la til at han foretrekker at folk fortsetter å dra til utlandet for å drikke, slik mange gjør for tiden.

«Alle reiser hit. Det er lett tilgjengelig. Men det jeg vil si er at i denne jurisdiksjonen er jeg ikke glad for at det er tillatt.'

En annen demografisk person som er imot nyhetene er de som jobber i 'mocktail'-industrien. Alkoholfrie barer og cocktailer har blitt stadig mer moteriktig i Saudi-Arabia, spesielt blant velstående klientell.

«Det er ikke bra for meg. Jeg vil miste virksomheten min, sier Evans Kahindi, merkevaresjef for Lyre's, et alkoholfritt brennevinsselskap. "Det har alltid vært spekulasjoner om å ha ekte alkohol her ... Men for å være ærlig, det er med regjeringen, vi vet ikke ennå."

Andre restauranteiere og arbeidere håpet at alkohol kunne øke virksomheten via turisme. "Dette kan tiltrekke fotball mot kongeriket", sa en restaurantsjef, noe som betyr flere kunder.

Beslutningen om å tillate lovlig alkoholsalg er et konkret avvik fra de konservative normene som lenge har definert Saudi-Arabia.

Det vekker spekulasjoner om hvorvidt dette er en varsler om bredere samfunnsendringer, inkludert revurderinger av annen omstridt politikk. Kongedømmets rekorder for kvinners rettigheter har for eksempel vært gjenstand for internasjonal gransking.

Kan oppmykningen av alkoholforbudet signalisere en fremtidig revurdering av kjønnsrelaterte lover?

Saudi-Arabia har virkelig tatt skritt mot modernisering de siste årene, med initiativer som 2030 visjon sikte på å diversifisere økonomien og fremme et mer inkluderende samfunn.

Men endringene har ofte vært møtte motstand fra konservative i landet. Debatten rundt alkoholforbudet er derfor en interessant lakmusprøve for bredere følelser i det saudiske samfunnet, nærmere bestemt de som gjelder balansen mellom tradisjon og fremskritt.

Det er imidlertid sannsynlig at tiltaket for å legalisere alkohol (hvor lite det enn er for øyeblikket) handler mer om økonomisk og politisk pragmatisme enn noe annet.

Å myke opp reglene for expat-diplomater – noen av de rikeste og mektigste menneskene over hele verden – er en kalkulert innsats for å skape nye inntektsstrømmer, imøtekomme smaken til globale eliter og tiltrekke internasjonale investeringer.

Løsningen av restriksjoner er uten tvil et trekk for å tilpasse nasjonen til bredere økonomiske trender, snarere enn et tegn på en mer liberal saudisk fremtid.

Spørsmålet blir da om lempelsen av alkoholforbudet vil bidra til et mer åpent og inkluderende samfunn eller bare forsterke eksisterende sosiale hierarkier, der de velstående og mektige nyter nyvunne privilegier.

Genuin fremgang kan ikke måles utelukkende ved økonomiske reformer eller symbolske endringer i sosialpolitikken. Ekte transformasjon krever en omfattende revurdering av menneskerettighetene, inkludert styrking og beskyttelse av marginaliserte grupper, som kvinner og minoriteter.

Til slutt stiller beslutningen om å tillate lovlig alkoholsalg i Saudi-Arabia kritiske spørsmål om nasjonens fremtid.

Enten dette trekket bare er et symbolsk skifte eller ikke, signaliserer beslutningen om å myke opp en streng samfunnstradisjon en æra med endring for et land som har vært historisk ubevegelig.

tilgjengelighet