meny meny

Hva skjer med havisen i Antarktis?

Det er vinter på den sørlige halvkule, når det vanligvis dannes sjøis rundt Antarktis. I år har imidlertid denne veksten blitt hemmet, og nådde rekordlav med god margin.

Det er dyp vinter i Antarktis, den tiden på året hvor kontinentet er innhyllet i mørke og omgitt av millioner av kvadratkilometer med frosset hav.

Ifølge en fersk studereImidlertid er det betydelig mindre havis i regionen enn noen gang registrert før.

Publisert i Grenser i miljøvitenskap, viser forskningen at kontinentets minste isdekke – som i fjor dykket under to millioner kvadratkilometer for første gang siden satellittovervåking startet i 1987 – falt ytterligere til et nytt lavpunkt i februar.

Som et resultat eksisterer det nå et område med åpent hav som er større enn Grønland. Med andre ord, hvis den "manglende" havisen var et land, ville den vært den tiende største på jorden.

Forskere har også sagt at det ikke er noen rask løsning for å reversere skaden som er gjort, som de tilskriver global oppvarming drevet av forbrenning av fossilt brensel.

Med en ekstra oppvarming på minst 0.4 °C nå praktisk talt uunngåelig, konkluderer de med at kontinentet vil oppleve mer uttalte ekstremvær i årene som kommer, og legger til at de 'kan ikke utelukke fremtidige kaskader der ekstreme hendelser kan ha omfattende sammenhengende innvirkninger i flere riker.'

«Det kommer til å ta tiår om ikke århundrer før disse tingene gjenoppretter seg. Det er ingen rask løsning for å erstatte denne isen, sa Caroline Holmes, polar klimaforsker ved British Antarctic Survey og en av studiens medforfattere. "Det vil helt sikkert ta lang tid, selv om det er mulig."

Dette er selvfølgelig til stor bekymring. Uten flytende havis ville temperaturene rundt om i verden vært varmere fordi dens lyse, hvite overflate fungerer som et speil, reflekterer solens energi tilbake til verdensrommet og holder Antarktis – og i forlengelsen av planeten – kjølig.

Ikke bare dette, men havis spiller en spesielt viktig rolle i å kontrollere havstrømmene, og fungerer som en buffer som beskytter flytende ishyller og isbreer fra å kollapse og øke globale havnivåer.

Den vestantarktiske ishyllen, som har kallenavnet 'Dommedagsbreen' på grunn av den katastrofale virkningen av dens potensielle kollaps, inneholder nok vann til å heve det globale havnivået med omtrent tre meter (9.8 fot).

Sammenbruddet av havsirkulasjonen vil ha ødeleggende konsekvenser og langsiktige konsekvenser for værmønstre, havnivåer og marine økosystemer og vil permanent påvirke havets evne til å absorbere karbondioksid.

Forfatterne av den nye studien konkluderte med at bare raske og effektive politiske tiltak fra verdenssamfunnet kan bidra til å dempe konsekvensene av tap av havis i Antarktis.

"Nasjoner må forstå at ved å fortsette å utforske, utvinne og brenne fossilt brensel hvor som helst i verden, vil miljøet i Antarktis bli stadig mer påvirket på måter som ikke er i samsvar med deres løfte," sa hovedforfatter Martin Siegert.

"Å redusere klimagassutslippene til null er vårt beste håp om å bevare Antarktis, og dette må ha betydning for alle land – og individer – på planeten."

tilgjengelighet