Meny Meny

Havene nådde rekordtemperaturer i 2024

Når 2024 begynner med de varmeste havtemperaturene som noen gang er registrert, ser klimasituasjonen vår ganske alvorlig ut.

Verdenshavene nådde varmeste temperaturer som noen gang er registrert tidlig i 2024, og fungerte som en dypt bekymringsfull indikasjon på at jorden er i spiral mot ekstremt klimasammenbrudd – hvis klimagassutslipp fra menneskelig aktivitet ikke ser radikale reduksjoner umiddelbart.

Mens menneskeheten fortsetter å slippe ut varmefangende gasser til atmosfæren, hovedsakelig ved å brenne fossilt brensel, har havene blitt tvunget til å absorbere svimlende 90 % av den akkumulerende overskuddsvarmen. Dette har presset havtemperaturene til enestående nivåer, med eksperter som advarer om at konsekvensene kan bli katastrofale.

John Abraham, professor i termiske vitenskaper ved University of St. Thomas og medforfatter av havtemperaturanalysen publisert i Advances in Atmospheric Sciences, sa: «Det er år etter år vi setter varmerekorder i havet.

Det faktum at denne prosessen fortsetter raskt hvert eneste år er utrolig opplysende for oss fordi det driver hjem hvor iboende havene er knyttet til global oppvarming og klimaendringer.

Bare i 2023 absorberte havene rundt 287 petajoule varmeenergi – noe Abraham påpeker tilsvarer åtte Hiroshima-atombomber som detonerte hvert eneste sekund av hver eneste dag. Havvarmeinnholdet målt i 2023 var sjokkerende 15 zettajoule høyere enn tall fra 2022.

Forskerne analyserer havvarmedata fra overflaten ned til 2,000 meters dyp funnet økt oppvarming over store havområder. Men Abraham understreket at de mest uttalte temperaturtoppene ble oppdaget i grunt overflatevann. Temperaturene her var i gjennomsnitt 0.3 °C høyere i andre halvdel av 2023 sammenlignet med 2022 – det Abraham beskrev som "forbløffende varmt".

Økende havtemperaturer lover ikke godt for stabiliteten i klimasystemet og værmønstrene. Når havene blir varmere, overføres mer varme og fuktighet til atmosfæren over gjennom fordampning.

Dette fører til en eskalering i frekvensen og alvorlighetsgraden av ekstreme værhendelser over hele kloden – fra dødelige hetebølger til tørke, skogbranner og intens nedbør som forårsaker ødeleggende flom.

I 2023 tålte verden denne kjedereaksjonen: brennende hetebølger plaget Kina, Europa og Nord-Amerika; Canada opplevde en ekstrem skogbrannsesong; og land som Libya, Den demokratiske republikken Kongo og Australia ble rammet av rekordstor nedbør og flom.

Varmere hav er også irreversibelt ødeleggende delikate marine økosystemer som korallrev. Langvarig eksponering for varme forårsaker massekorallbleking ved å fjerne korallkoloniene for algene de trenger for å overleve.

I 2023 ble den verste globale korallblekingen noensinne dokumentert, og påvirket svimlende anslagsvis 98 % av planetens korallrev. Dette er en økologisk katastrofe som truer fiskeriene og kystvernet som over en halv milliard mennesker er avhengige av.

I tillegg til å drive ekstreme på land, gir varmere hav også næring til marine hetebølger – perioder når havoverflatetemperaturen stige godt over gjennomsnittlige historiske nivåer i minst fem dager. Jo mer varme menneskeheten pumper ut i havene, jo mer intense og hyppige blir disse undervannsvarmebølgene.

Mens naturlige svingninger i havstrømmene fordeler varme, endrer klimaendringene disse strømmene fundamentalt. De som strømmer fra ekvator til polene styrker og skyver unormalt høye mengder varmt vann mot polare områder. Denne effekten ble oppdaget over både den nordlige og sørlige halvkule i 2023.

Så når vil disse bekymringsfulle havtemperaturene og ekstremværtrendene platået og begynne å snu? Dessverre har menneskeheten allerede forpliktet klimasystemet til ytterligere oppvarming selv om utslippene av fossilt brensel plutselig ble stoppet i dag.

Alistair Hobday, seniorforsker fra Australias CSIRO Climate Science Centre, forklarer: «Vi er sannsynligvis låst til [økende temperaturer] frem til rundt 2050 fordi metan og karbondioksid vil ha en levetid i atmosfæren. Så selv om du skrudde av kranen i dag, vil de fortsatt ha en effekt.'

Abraham advarer imidlertid om at det er tidlige tegn på at havoppvarming kan akselerere – en trend han sier vil være "bekymrende" hvis den ble validert av flere data. Hav gir uvurderlig overvåking av klimakrisen, gir alarmer tiår før de mest alvorlige konsekvensene.

Som Abraham konkluderer, "Det er en liten akselerasjon som vi nå begynner å oppdage ... men vi kan ikke påstå at det er en akselerasjon før vi får mer data."

Etter hvert som havene blir varmere, ekstremvær intensiveres og koralløkosystemer kollapser, må utslippskutt og utplassering av ren energi mobiliseres raskt før jorden låses inn i irreversibelt kaos. Havet sender en advarsel til overflaten – nå må menneskeheten lytte og handle.

tilgjengelighet