Meny Meny

Forklarer India Incs frykt for Modis jernhånd

Landets forretningsfolk går på eggeskall mens statsministerens regjering fortsetter å skremme og granske de som gir uttrykk for dissens eller kritiserer politikken.

Vokale bedriftsledere som har uttrykt bekymring for økonomiske spørsmål i India eller kritisert regjeringens handlinger, møter tilbakeslag fra regulatoriske nedbrytninger til skjulte trusler. Dette mønsteret fremmer en atmosfære av selvsensur i landets næringsliv, som i økende grad går på eggeskall rundt statsminister Modis jernhånd.


Prisen på dissens
 

Etter innkallingsmøte kl IIM Kolkata i 2019, Narayana Murthy, medgründer av Infosys, fant seg fanget i trådkorset. Han hadde fremhevet viktigheten av "trosfrihet" og "frihet fra frykt" under talen hans, som fant sted i forkant av stortingsvalg.

Selv om dette ikke var en direkte kritikk av BJP-regjeringen, snoen måneder senere fikk teknologigigantens NGO registreringen brått kansellert av innenriksdepartementet. Dette satte alarmklokkene i gang blant Press Trust of India, som begynte å spørre om flyttingen hadde vært en gjengjeldelse for uttalelsene hans.

Infosys Foundation hevdet imidlertid at de frivillig hadde søkt om avregistrering i 2016, og i en overraskende helomvending berømmet Murthy deretter Modi, og erklærte at den indiske økonomien var i den beste formen den hadde vært i i århundrer – en sterk kontrast til snøskred av data som tyder på noe annet.

Dette er bare ett av mange eksempler på en underliggende intoleranse for dissens over hele landet.

En annen er tilfelle Kiran Mazumdar-Shaw, som opplevde lignende konsekvenser for å gi uttrykk for frykt for «skatteterrorisme» i lys av kaffekongen VG Siddharthas tragisk død (spekulert å ha bånd til trakassering fra skattemyndighetene). Styreleder for Biocon avslørte til Telegraph at hun ble kontaktet av en myndighetsperson som ga en streng advarsel mot å "komme med slike uttalelser."

Og det er ikke bare bedriftsledere som driver med dette heller. Håndtere Lov om regulering av utenlandsk bidrag, har Modi-regjeringen også kvalt kritikere i den ideelle sektoren i noen tid nå. I 2021 utløp 12,580 XNUMX NGO-lisenser under FCRA, noe som betyr at de ikke lenger var i stand til å motta midler fra utlandet.

I dag er antallet aktive frivillige organisasjoner på 16,829 22,797, en dramatisk nedgang fra 2020 XNUMX. Dette skyldes endringer som ble gjort i FCRA i XNUMX, som fikk en stor del av lisensene til frivillige organisasjoner som skulle fornyes nektet og resten av dem ble gransket.

Fordi frivillige organisasjoners rolle er å fokusere på sosiale spørsmål, inkludert å ivareta interessene til marginaliserte samfunn, menneskerettigheter og bygge bro over hull som tjenestemenn rett og slett ikke kan fylle, argumenterer mange for at verdien deres strekker seg utover monetære målinger og at det er unektelig ufordelaktig å kontrollere dem på denne måten.

Likevel har regjeringen rettferdiggjort FCRA-nedbruddet, og siterer en rapport fra 2014 fra Intelligence Bureau som fastholder at flere utenlandsk-finansierte frivillige organisasjoner "negativt påvirket økonomisk utvikling" med anslagsvis 2-3% av BNP årlig.


Hva er effektene av dette?

Når de først har uttalt seg om bekymringene sine, har Indias bedriftsledere trukket seg tilbake til en urovekkende stillhet, ettersom mange tror at det å uttrykke dissens vil føre med seg potensielle regulatoriske inngrep, skatterevisjoner eller til og med tilbakekall av lisenser, slik det gjorde for både Murthy og Mazumdar-Shaw .

Disse ytringsfrihetsbegrensningene har vidtrekkende implikasjoner for landets økonomiske vekst og utvikling. Jo flere bransjemagnater selvsensurerer, jo mer risikerer regjeringen å operere i et ekkokammer, blottet for avgjørende innsikt og konstruktiv kritikk fra de som står i spissen for virksomheten, og dermed hindre dens evne til å ta informerte beslutninger som driver fremgang.

Dette beviser en rapport fra Verdensbanken, som hevder at land med høyere nivåer av økonomisk frihet og beskyttelse av sivile friheter konsekvent overgår sine motparter.


Etterlyser gjenoppretting av tillit og åpen dialog

Etter hvert som bestyrtelsen over dette øker, har oppfordringene om å gjenopprette tilliten og en mer åpen dialog mellom bedriftsledere og regjeringen blitt høyere for hver dag.

Hvis India skal bli det globale økonomiske kraftsenteret det streber etter, er inkluderende diskurs mellom beslutningstakere og interessenter – nemlig samarbeidet mellom ledere og sivilsamfunn – avgjørende.

tilgjengelighet