Meny Meny

Buzunesh Debas ubetalte gevinster avslører løpende verdens feil

Vinneren av Boston Marathon 2014 har ventet på premiepengene sine i årevis. Men det var en fremmed, ikke løpsarrangører, som til slutt ga henne det hun hadde tjent. 

8 år siden, etiopisk løper Buzunesh Deba fikk livets oppfordring. Hun hadde vunnet Boston Marathon – 2 år etter å ha løpt det i 2014. Den opprinnelige vinneren Rita Jeptoo hadde blitt diskvalifisert for doping, noe som gjorde Deba til den offisielle frontløperen og mottakeren av en premie på $100,000 XNUMX.

Men i 2024 ventet hun fortsatt på belønningen. Det var først denne måneden at midlene endelig dukket opp på bankkontoen hennes. Men det var ikke løpsarrangørene som til slutt hadde trukket seg. I stedet hadde Deba blitt donert $75,000 XNUMX av en fullstendig fremmed.

Denne vrien i historien hennes avslører det beste og verste fra løpeverdenen: den utrolige fellesskapsånden til løpere og løpsarrangørenes store feil.

Da Jeptoo først ble fratatt tittelen, hadde Boston Athletic Association (BAA) allerede sendt henne premiepengene.

Denne byråkratiske hikken ville blitt den mangeårige unnskyldningen som ble delt ut til Deba da hun ba om belønningen som fulgte med hennes nye tittel. Tilsynelatende, BAA fikk aldri pengene tilbake fra Jeptoo, og kunne derfor ikke betale Deba en krone.

«Hun tok sjansen min. Jeg mister så mange ting, sa Deba til CBS news forrige måned. "Jeg trodde alt skulle endre seg etter at jeg hørte nyhetene, men ingenting [sic]."

BAAs manglende betaling har hatt en enorm innvirkning på Debas liv, som bor i Bronx med mannen sin og to små barn. Det er en sum penger som forandrer livet.

Men historien hennes fanget oppmerksomheten til løpemiljøet, som har samlet seg bak Deba i økende antall.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av The Wall Street Journal (@wsj)

En av disse personene var forretningsmannen og mangeårige Boston Marathon-fan Doug Guyer. Da han leste om Debas ubetalte premiepenger, bestemte han seg for å betale henne selv.

Guyer donerte $75,000 XNUMX til Deba denne måneden, og har fortalte WSJ at han vil vurdere å sende henne $25,000 XNUMX – gitt når en løper bryter Boston-banerekorden – hvis BAA ikke gjør det.

Andre løpere har delt Guyers frustrasjon over BAAs håndtering av situasjonen, og kritisert deres fokus på at Jeptoo ikke klarte å returnere midlene.

Guyer kalte unnskyldningen "latterlig". "Bare gjør det riktige, og hvis du må bruke advokater for å få tilbake [pengene] tilbake [fra Jeptoo], slå deg selv ut," sa han. "Bare ikke legg byrden på andreplassen."

Vennligheten til en fremmed har forandret Debas liv og avsluttet år med spent ventet på en løsning.

«For oss er det et mirakel,» sa hun om Guyers donasjon. «Det er livsendrende, store penger. Vi ventet så lenge.

Deba planlegger å bruke pengene til å forsørge de to barna sine og til å finansiere en retur til eliteløping, siden hun for tiden ikke er sponset.

Men mens hennes erfaring fremhever skjønnheten i løpemiljøet – et rom preget av utholdenhet og solidaritet – avslører den også alvorlige mangler i bransjen.

 

Se dette innlegget på Instagram

 

Et innlegg delt av The Athletic (@theathletichq)

Det byråkratiske rotet som lot Deba ventet i nesten et tiår er en påminnelse om de systemiske problemene innen eliteracing, og mangelen på omsorg gitt til løpere som ikke er representert (eller beskyttet) av store sportsselskaper.

Dette inkluderer ikke bare håndheving av antidopingregler, men også strømlinjeforming av prosessen for omfordeling av premier.

Debas prøvelse bør utløse en bredere samtale om hvordan idrettsutøvere blir behandlet.

Organisasjoner som Boston har lenge vært stolte av inkludering, på løpingens rettferdige natur som en sport som nesten alle kan drive med, uansett hvilke verktøy de har til rådighet.

Men å sikre rettferdig og rettidig kompensasjon er avgjørende for å opprettholde sportens integritet og tilliten til deltakerne, uansett bakgrunn.

tilgjengelighet