meny meny

Mercy Corps og partnere forandrer livene til unge jenter

I det tørre og halvtørre landskapet i Nord-Kenya, der utfordringer som tørke, fattigdom og begrenset tilgang til utdanning påvirker unge jenter uforholdsmessig, har Mercy Corps og partnere tatt et dristig skritt mot å transformere livene gjennom Girls Improving Resilience through Livelihoods (GIRL) ) program.

Jeg besøkte nylig Nord-Kenya, en region med et stort og uforsonlig terreng der tradisjonelle kjønnsroller, begrenset tilgang til utdanning og økonomiske forskjeller utgjør betydelige utfordringer for jenter.

Faktorer som tidlig ekteskap, kjønnslemlestelse og frafall på videregående skole forsterker denne striden ytterligere, noe som gjør det avgjørende for organisasjoner som Mercy Corps å gripe inn.

Støttet av det USAID-finansierte Feed the Future Kenya Livestock Market Systems (LMS), skaper initiativet bølger ved å styrke unge jenter, bygge deres motstandskraft og gi dem håp om en lysere fremtid.

Mercy Corps' Girls Improving Resilience through Livelihoods (GIRL)-program bruker en helhetlig tilnærming for å ta opp problemer som berører 5 fylker i Nord-Kenya - Wajir, Turkana, Garissa, Isiolo og Marsabit.

Kreditt: Derrick Wachaya

Det ni-måneders programmet tar sikte på å forbedre livskvaliteten og fremtidsutsiktene for ungdomsjenter i alderen 10 til 14 og 15 til 19 ved å gi dem viktige livsferdigheter, utdanning og muligheter for inntektsgenerering.

Da jeg satte meg ned for å snakke med flere medlemmer, skjønte jeg raskt hvor medvirkende gruppen har vært i å forandre livene til jenter i Nord-Kenya.

Under mitt besøk hadde jeg diskusjoner med fire jentegrupper om empowerment-programmet – Wanajmi, Dayah, Farida og Bilan er blant de mange slike nettverkene i Wajir County.

Når hun snakket med 22 år gamle Farhiya Olat fra Farida Girls Group, sa hun:

«I landsbyen vår her på Bula har narkotikabruk og frafall fra skolen virkelig påvirket ikke bare jenter, men også gutter.

LMS-programmet tilbød oss ​​150,000 XNUMX shilling i den andre delen, og vi klarte å ha vår egen butikk, og andre lager kjoler gjennom skreddersøm og til og med skjønnhet under bryllup eller viktige begivenheter ... det har vært en velsignelse for unge ungdommer å bli styrket gjennom årene.'

Som en del av GIRL-programmet får jenter utdanning og livsmestringstrening som gir dem mulighet til å ta informerte valg om fremtiden. Det er veiledning for personlige og profesjonelle områder, inkludert forretningsutvikling og opplæringsmodeller for finansiell kompetanse.

Med slik støtte er kunnskapsrike og stadig mer selvsikre jenter bedre rustet til å bryte ut av tradisjonelle begrensninger, enten det er i utdanning eller arbeid.

I følge Kenyas UNDP 2022-2026-rapport, er mennesker i de tørre og halvtørre landene (ASALs) mest berørt i programmer for bærekraftig utvikling. Mens for det velstående Vesten er bærekraftige initiativer stort sett altruistiske, er disse pastorale samfunnene direkte påvirket av klimaendringer.

Tørke påvirker barn og kvinner mest i disse regionene der underernæring fortsetter å drepe tusenvis til tross for bistand fra lokale myndigheter og frivillige organisasjoner.

Mercy Corps tar fatt på et oppdrag for å drive varige løsninger på den fronten, og har slått seg sammen med Wajir County Government for å styrke landets geografiske ressurssenter.

Dette banebrytende senteret fungerer som et knutepunkt for innhenting, administrasjon og distribusjon av geospatial informasjon, og styrker en rekke kritiske bestrebelser, inkludert byplanlegging, forbedring av infrastruktur, miljøovervåking, motstandsdyktighet mot katastrofeskader og ressursallokering.

Som enhver annen semi-aride region spiller landbruk og husdyr en betydelig rolle i økonomien og levebrødet til folket. Den unge befolkningen vokser i nomadiske pastoralistiske tradisjoner som former deres livsstil, som kjønnslemlestelse og tidlige ekteskap.

For tiden er det en stor prosentandel av unge jenter og gutter som ikke klarer å fullføre grunnskole og videregående opplæring. Gjennom bevissthetskampanjer i lokalsamfunnet streber Mercy Corps og partnere imidlertid etter å forbedre utsiktene for barn – å utrydde unge ekteskap og kjønnslemlestelse som prioriteter.

GIRL-programmets innvirkning er ubestridelig. Det har gjort det mulig for jenter å se for seg en fremtid utover deres tradisjonelle roller og har gitt dem verktøyene for å gjøre denne visjonen til virkelighet.

Utover individuelle suksesshistorier som jeg personlig gledet meg over å høre førstehånds, har GIRL-programmet bidratt til å endre den generelle fortellingen i Nord-Kenya. Samfunn begynner å anerkjenne verdien av å utdanne og styrke jenter, og som et resultat endrer holdninger seg.

Med økt statlig støtte, vokser tydeligvis GIRLs innflytelse. Unge jenter blir utstyrt med ferdighetene og kunnskapen til å overvinne problemer som har forpurret hele generasjoner, og det er enormt oppmuntrende å være vitne til.

Ved å fremme utdanning, økonomisk empowerment og samfunnsengasjement forbedrer programmet ikke bare individuelle liv, men fremmer også en lysere, mer robust fremtid for Nord-Kenya som helhet. En ny presedens for å bryte seg løs fra tradisjonelle begrensninger har blitt satt.

Med fortsatt støtte og utvidelse har GIRL-programmet potensial til å skape varig endring i disse marginaliserte regionene og det bredere kontinentet, og sender budskapet om at investering i jenter er en investering i fremtiden.

tilgjengelighet