Meny Meny

India utplasserer arsenal mot bøndenes protester

Utenfor de barrikaderte sjekkpunktene i Delhi har spenningen mellom bønder og myndigheter nådd feber. Nivået på responsen på klagene har vært uberettiget og grusomt.

71 år gamle Jaspal Singh, som bor nær grensen mellom India og Pakistan i Punjabs Tarn Taran-distrikt, pådro seg en beinskade under bøndenes protester ved Shambhu-barrieren. "Jeg har aldri sett brutalitet av den typen jeg har møtt ved Shambhu-barrieren," han sa fra sykehussengen sin.

Singh hadde sluttet seg til bøndene som marsjerte til hovedstaden for å kreve opphevelse av kontroversielle landbrukslover da politistyrker slapp løs en bølge av tåregass og røykgranater.

Jaspal har et revet sår på høyre ben og blir behandlet på akuttmottaket på et statlig sykehus i Rajpura by. Han var en del av den protesterende folkemengden som sto en halv kilometer fra den tungt bevoktede barrieren da et tåregassgranat falt av en drone traff ham. «Jeg mistet bevisstheten i noen minutter. Da ble jeg brakt hit for behandling, sa han.

Shambhu-barrieren, hvor bønder samlet seg som en del av deres 'Delhi Chalo'-protest bare for å bli stoppet av Haryana-sikkerhetsstyrker, ligger i nærheten av Rajpura. Mange skadde bønder har blitt innlagt på Rajpura-sykehuset siden spenningen begynte ved barrieren 13. februar.

Opptak skutt av protester på bakken viste droner som droppet tåregassgranater direkte inn i folkemengder, noe som minner om israelske militærtaktikker for å undertrykke palestinske protester.

I følge øyenvitneskildringer ble over 4,500 tåregassgranater skutt opp på 10 timer tirsdag, i gjennomsnitt rundt 350 granater hvert 30. minutt. I mellomtiden har rapporter om juling, ulovlig internering og tortur i varetekt blitt vanlig.

Jaspal la til at han også deltok i bøndenes protester i 2020, men politiets brutalitet var aldri så ekstrem. «Er fredelig protest en forbrytelse nå? Har vi ikke rett til å protestere for våre legitime rettigheter?' spurte han.


Et flerstrengende angrep

Utover fagforeningene i Punjab og Haryana, slutter bondeorganisasjoner fra Uttar Pradesh, Rajasthan og Madhya Pradesh seg til Delhi-marsjen for å kreve statlig bistand til Indias landbrukssektor, kritisk for matsikkerhet.

Grupper som leder protestene inkluderer Samyukta Kisan Morcha (SKM), Kisan Mazdoor Morcha (KMM) og Kisan Mazdoor Sangharsh Committee. Over 200 gårdsforeninger anslås å delta.

SKM stod i spissen for 2020-2021-protestene som tvang Modi til å oppheve kontroversielle gårdslover. Nå anklager bønder regjeringen hans for uoppfylte løfter, inkludert dobling av gårdsinntektene. SKM har kalt ut en nasjonal streik på landsbygda og industri for å signalisere bøndenes pågående misnøye.

Aggresjonen som ble vitne til denne uken, markerer i mellomtiden det siste i regjeringens eskalerende forsøk på å undertrykke dissens blant bønder som er imot deregulering av landbruket.

Tusenvis av indiske bønder marsjerer mot New Delhi på traktorer og lastebiler for å presse regjeringen til å møte krav som garanterte avlingspriser og gjeldslette. Tirsdag skjøt Haryana-politiet tåregass mot bøndene for å hindre dem i å nå Delhi, nå befestet med piggtråd, sementbarrierer og internettoppheng.

Sammenstøtene vekker minner om de 16 måneder lange bondeprotestene to år tidligere. Med inngangspunkter forseglet og samlinger forbudt, øker spenningen ettersom bøndene fortsetter sin tilnærming til den barrikaderte hovedstaden for å gi uttrykk for klager.

Men gjennom det hele har bønder og støttespillere klart å svulme opp samfunnet, humøret deres udempet mens de gjør steder om til provisoriske townships i en demonstrasjon av kollektiv motstand.

«Vi kjemper mot et diktatur som skjuler seg bak demokrati,» sa en sikh-prest på stedet som koordinerer medisinsk hjelpearbeid. Han beskrev vold som lenge ble brukt av Modi-regjeringen, og la til: "Flammene gjør oss bare sterkere."


Mislykkede samtaler, skjerpede standpunkter  

De marsjerende bøndene krever statlige garantier for minimumsstøttepriser for å beskytte gårdsinntektene midt i markedsvolatiliteten. "De tre handlingene er trukket tilbake, men BJP-styrte stater prøver å bringe dem gjennom bakdøren," sa Vijoo Krishnan fra All India Kisan Sabha.

Bønder motsetter seg også privatisering av elektrisitet, ettersom stater i dag gir subsidiert kraft for å redusere innsatskostnadene.

I tillegg krever de fritak for lån og kompensasjon for de 'rundt 750 martyrene' som døde i demonstrasjonene i 2020-2021 ifølge Krishnan. Protestene håper å holde Modis BJP til løftene som ble gitt den gang, og hevder at administrasjonens oppdrettskomité som ble dannet siden, har sett liten fremgang uten representasjon fra de store kornproduserende statene Punjab, Haryana og Uttar Pradesh.

I mellomtiden vedvarer inngrodde kamper. Tusenvis tar fortsatt livet sitt årlig midt i lammende gjeld fra avlingssvikt og landbruksproduksjon lider av ekstremvær og vannmangel forverret av klimaendringer.

Etter hvert som problemene øker uten løsninger, marsjerer bøndene mot hovedstaden for å gi uttrykk for klager som lenge ikke har blitt behandlet. Kravene deres setter søkelyset på behovet for reformer for å løfte sektoren som underbygger Indias vitale matsikkerhet.

Samtaler mellom myndighetspersoner og protesterende bønder har stoppet opp uten løsning. Tirsdag tok politiet tåregass og arresterte noen bønder under sammenstøt ved Haryana-Punjab-grensen, og slapp til og med beholdere fra droner.

Landbruksekspert Devinder Sharma kritiserte myndighetene som befester Delhis og Haryanas grenser, og spurte: 'Hvordan kan vi holde [bønder] borte fra landet? Hovedstaden? Beslutningstaking?'

I 2022 lovet Modis regjering et panel for å sikre avlingsstøttepriser, men bøndene anklager dem for å ha forlatt dette løftet. Med resultatløse forhandlinger og spenninger som eskalerer, forblir bøndene utestengt fra den barrikaderte hovedstaden mens de krever etterlengtede landbruksreformer.

Utløseren for denne ukens eskalering kom etter at politiet nektet innreise til hovedstaden gjennom piggete barrikader. Da demonstranter forsøkte å bryte blokader, oppsto det kaos.

Disse protestene kommer bare måneder før Indias stortingsvalg, som BJP er spådd å vinne. "Hvis det vedvarer, vil det bare ha en valgpåvirkning," sa landbruksanalytiker Devinder Sharma. Bønder utgjør nesten to tredjedeler av Indias 1.4 milliarder innbyggere per statlige data, og utgjør en innflytelsesrik stemmeblokk som politiske partier kjemper om.

Arrangøren Vijoo Krishnan fordømmer BJPs 'anti-bonde- og anti-arbeiderpolitikk', men den endelige valgeffekten er fortsatt usikker i påvente av demonstrasjonenes utfall. Med bønder som er avgjørende for Indias økonomi og matforsyning, kan vedvarende uro utnytte stemmestyrken til å kreve forsinket reform.

«Vi kommer sterkere tilbake,» sa bøndene unisont, flankert av noen som ber, noen lager mat og noen gråter. På tvers av barrikadene jobbet dekkpunkteringsverksteder hele natten mens myndighetene fylte på brukte patroner og røykskall.

tilgjengelighet