meny meny

Antarktis forurensningskrise krever global oppmerksomhet

Mens verden sliter med det stadig presserende spørsmålet om miljøforringelse, kommer en uventet grense i fokus – Antarktis, der den alarmerende tilstedeværelsen av forurensninger utfordrer økologien.

På nordspissen av Antarktis ligger forskningsstasjonen Casey, en av de tre største stasjonene overvåket av Australian Antarctic Division.

Basen har lenge vært et oppsamlingssted for forskere til å forske på regionens geologi og polare havbunn. De siste årene har også påvirkningen av klimaendringer og økologien til Adelie-pingvinene blitt studert der.

Kontinentets uberørte rykte har imidlertid blitt utfordret av en fersk undersøkelse som fant forurensninger i regionen der forskningsstasjonen ligger. Studien fikk australske og kanadiske forskere til å analysere marine sedimentnivåer fra 1977 til 2015 rundt Casey stasjon. De sjokkerende resultatene avslørte at området var forurenset på nivåer som oversteg internasjonale retningslinjer.

Forurensningene i området var en blanding av giftige metaller, som bly, kobber og sink, og organiske variasjoner, som PCB, som alle er svært kreftfremkallende – forbindelser som har vært internasjonalt forbudt siden 2001.

Forurensningen tilskrives ikke bare Casey, men også den nærliggende Wilkes-stasjonen som ble etablert av USA i 1957 og forlatt 12 år senere. På tidspunktet for nedleggelsen hadde anlegget ingen mulighet til å disponere avfallet på riktig måte - noe som etterlot det eksponert for det antarktiske miljøet, hvor det samlet seg i flere tiår.

En av hovedårsakene til forurensning i Antarktis er de utilstrekkelige systemene for avfallshåndtering og håndtering på plass. Forskningsstasjoner, som er avgjørende for vitenskapelige studier, har en tendens til å samle opp store mengder avfall, drivstoffsøl, farlige materialer og til og med kloakk.

På grunn av det ekstreme klimaet og isolasjonen til disse stasjonene er avfallshåndtering en betydelig logistisk utfordring. Som et resultat tyr noen stasjoner til utdaterte eller provisoriske avfallshåndteringsmetoder, for eksempel friluftsbrenning eller nedgraving av avfall i grunne groper, noe som kan frigjøre skadelige kjemikalier i miljøet og føre til langsiktig forurensning av skjøre økosystemer.

Faktisk, i 2014, eksperter oppdaget tilstedeværelsen av Hexabromocyclododecane (HBCD) i dyrelivet som et resultat av kollektivt utslipp av kjemikalier fra forskningsbaser over hele kontinentet. På denne tiden, overalt hvor forskere så, fra støv til pingviner, var HBCD til stede. Problemet fikk likevel begrenset medieoppmerksomhet, noe som førte til at det stort sett gikk upåaktet hen og ble oversett.

Andre tilfeller har vist at utslipp av klorfluorkarboner (KFK) forårsaket en alvorlig uttømming av ozonlag over kontinentet. Derfor, med økende varme som infiltrerer Antarktis, har forurensninger som tidligere var begrenset til snø og is funnet veier for å sirkulere gjennom det bredere miljøet og påvirke globale økosystemer.

Noe overraskende er plastforurensning i Antarktis, selv om det er relativt begrenset sammenlignet med andre deler av verden, fortsatt en voksende bekymring. Mens kontinentets avsidesliggende beliggenhet har spart det fra den verste av denne globale krisen, har mikroplast blitt funnet i antarktiske farvann, jordsmonn og til og med i fordøyelsessystemet til marine dyr.

Tilbake til fokuset på Casey-stasjonen, hva er det egentlig Australia gjør for å dempe situasjonen? Vel, i begynnelsen av august kunngjorde den australske regjeringen at prosjekter i Antarktis ville bli satt på vent på grunn av budsjettkutt – inkludert deres 'renere Antarktis-program'.

Programmet hadde som mål å adressere jordforurensning i nærheten av Casey og Wilkes stasjoner, med fokus på å analysere og etablere prioriteringer for å angre miljøskaden forårsaket av forurensning.

I en tid da klimakrisen krever handling, etterlot den plutselige stoppingen av oppryddingsprogrammet mange forvirret og sint. Med rask oppvarming, isdekkets oppløsning og utslipp av tidligere fanget forurensninger, bærer hver handling – eller passivitet – enorm vekt.

Hvis alt annet mislykkes, har nasjonen fortsatt sin rolle å spille i Antarktis-traktaten. Denne historiske avtalen utpeker Antarktis som en sone dedikert til vitenskapelig forskning og miljøvern, og setter effektivt territorielle krav til side til fordel for fredelig samarbeid.

Den setter strenge regler for militær virksomhet og atomtesting samtidig som den understreker viktigheten av å bevare det unike økosystemet for enhver pris.

Traktaten inneholder bestemmelser som forplikter undertegnende nasjoner til å minimere forurensning og avfallsgenerering, håndtere farlige materialer på en ansvarlig måte og etablere strenge avfallshåndteringspraksis for å forhindre forurensning.

Akk, Antarktis, ofte sett på som en kritisk indikator på global miljøhelse, er nå vitne til konsekvensene av menneskelige aktiviteter, selv i de fjerneste hjørnene av verden.

Antarktis fremtid, og faktisk helsen til planeten vår, avhenger av vårt kollektive engasjement for å bevare den og redusere skadene som truer alt og alle.

tilgjengelighet