Søk
meny meny

31 barn er funnet i arbeid i amerikanske kjøttpakkeri

Packers Sanitation Services Inc. har blitt anklaget for "undertrykkende barnearbeid" etter at barn i alderen 13-17 ble funnet i rengjøring av varehus over natten. 

Det amerikanske arbeidsdepartementet har begjært en forføyning mot Packers Sanitation Services Inc. etter at 31 små barn ble funnet rengjøring av kjøttpakkeanlegg over Midtvesten.

Tjenestemenn sier at barna ble tvunget til å utføre ulovlig arbeid – inkludert rengjøring av farlig industrielt utstyr – under nattskift.

I følge Arbeidsdepartementet var barna mellom 13 og 17 år. Flere av dem hadde fått alvorlige kjemiske brannskader i løpet av vaktene, og mange jobbet opptil 18 timer i uken mellom 11 og 5.

Som et resultat av den illegale arbeidskraften var det mange som ble det mangler skolen eller sovner i timene på dagtid.

Da Labour-tjenestemenn spurte dem som jobbet ved Walnut Middle School og Grand Island High School, hvor barna studerte, ble de fortalt at det var 'allmenn kunnskap' at skolebarn jobbet på Packers fabrikk, nemlig fordi de kom utslitte til skolen.

Det er gjennomført en undersøkelse som svar på Arbeidsdepartementets funn. Michael Lazzeri, en tjenestemann i Chicago Labor Department, sa om funnene; "Federale lover ble etablert for flere tiår siden for å hindre arbeidsgivere i å tjene på å sette barn i fare."

Lazzeri anklaget også Packers for å "utnytte barn" og "utsette dem for farer på arbeidsplassen", oppførsel som demonstrerte en "flagrant ignorering av loven og for unge arbeideres velvære".

Siden pandemien har USA lidd stor mangel på arbeidskraft, med minst 500,000 XNUMX personer som forlater arbeidsstyrken permanent.

Dette har drevet amerikanske arbeidsgivere til å oppsøke billigere kilder til arbeidskraft, for eksempel nåværende eller tidligere straffedømte. Andre, som Packers, henvender seg tydeligvis til ulovlige og farlige alternativer.

I USA, Fair Labor Standards Act (1938) forbyr barn under 14 år å arbeide. Den forbyr også barn mellom 14 og 15 år å jobbe etter klokken 9 om sommeren og etter klokken 7 i løpet av skoleperioden.

Lazzeri har uttalt at Packers blandet seg "i en føderal etterforskning" av "skremme mindreårige arbeidere å stoppe dem fra å samarbeide med etterforskere. Selskapet ble også funnet å ha "manipulert og slettet" ansettelsesfiler for å skjule omfanget av barnearbeid som finner sted.

Alle barna som hadde jobbet ved Packers Sanitation Services snakket spansk, og etterforskerne gjennomførte intervjuer på spansk da de fleste av barna ikke kunne snakke flytende engelsk.

Dette fremhever den pågående undertrykkende arbeidspraksisen innen kjøttpakkeindustrien, som har vist seg å utsette arbeidere for farlige forhold som resulterer i skade og til og med død.

Mange av disse arbeiderne er ofte svarte eller latino, og mottar slapp helse- og sikkerhetsdekning fra arbeidsgiverne sine.

Under pandemien ble JBS Foods – kjøttforedlingsselskapet som dekker JBS USA og Packers Sanitation Services – anklaget for forsømmelse og unnlatelse av å beskytte overveiende svarte og latino-arbeidere mot koronavirus.

Immigrasjonsstatusen til barna som jobber på Packers er ikke avslørt.

"Det amerikanske arbeidsdepartementet er forpliktet til å sikre at alle arbeidere i USA er beskyttet av føderale lover som barnearbeidsloven, uavhengig av immigrasjonsstatus," sa en talsperson for departementet.

Under intervjuer med barna ble det imidlertid oppdaget at mange hadde jobbet på kjøttpakkeanlegget i over ett år. Ett barn var 14 år da de begynte, etter å ha fått kjemiske brannskader fra rengjøringsmidlene som ble brukt.

En annen hadde jobbet over 6 timers skift opptil 7 dager i uken, vanligvis over natten, og ville håndrense maskinene brukes til å kutte kjøtt.

Selskapet nekter imidlertid å ha gjort noe galt. «JBS har nulltoleranse for barnearbeid, diskriminering eller usikre arbeidsforhold» har en talsperson for selskapet sagt.

JBS har fraskrevet seg ethvert ansvar ved å indikere at eksterne partnere og byråer har skylden for alt barnearbeid. "Vi forventer og krever kontraktsmessig at våre partnere følger de høyeste etiske prinsippene."

Packers Sanitation har også antydet at barna selv kan ha levert falsk dokumentasjon, som potensielt slapp gjennom deres "bransjeledende" prosedyrer. "Selv om useriøse individer selvfølgelig kan forsøke å delta i svindel eller identitetstyveri, er vi sikre på selskapets strenge overholdelsespolicyer og vil forsvare oss kraftig mot disse påstandene."

Forbudet mot Packer's er satt til 23. november, hvor en Nebraska-dommer vil avgjøre fremtiden til selskapet og undersøke videre påstander om at 'mange andre' studenter har jobbet ulovlig ved JBS-anlegg.

 

Thred Nyhetsbrev!

Registrer deg på vårt planet-positive nyhetsbrev

tilgjengelighet