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Una modella è diventata virale per la sua esperienza di whitewashing con l'intelligenza artificiale

Con l’aumento dell’intelligenza artificiale, il suo utilizzo nel mondo della moda solleva nuovi dilemmi morali. 

Shereen Wu è una fiorente modella statunitense. È anche una fiorente influencer, che condivide la sua carriera e il suo stile di vita con diverse migliaia di follower.

Ma non sono state le sue capacità di creazione di contenuti o di modella a portare recentemente Wu alla ribalta.

Dopo aver condiviso un recente incidente che ha coinvolto il designer Michael Costello, Wu è diventato virale su Instagram e TikTok e ha evidenziato le complesse questioni che sorgono quando l’intelligenza artificiale, la moda e il razzismo si incrociano.

Michael Costello ha acquisito notorietà come designer dopo essere apparso su Project Runway e da allora ha accumulato un enorme seguito sui social media e non solo. Clienti di serie A e controverso le pratiche commerciali sembrano essere il suo pane quotidiano.

Ora, Wu ha pubblicamente denunciato la Costello per aver modificato il suo aspetto durante una recente sfilata di moda. La modella ha condiviso con orgoglio una sua foto in passerella con i follower, insieme a un vlog della sua esperienza di lavoro con lo stilista.

Il problema era che Costello aveva condiviso la stessa immagine di Wu... con una faccia completamente diversa.

"Non sono io quella che [Costello] ha postato sulla sua storia", ha detto Shereen ai suoi follower, indicando la foto in questione.

Al posto di Wu, Costello aveva condiviso il volto altamente aerografato di una donna caucasica ritoccata con Photoshop sul corpo della prima.

'Michael è un grande designer con 1.7 milioni di follower. Modificare il mio volto e rimuovere la mia razza è completamente irrispettoso'.

In quanto donna asiatico-americana, la foto modificata di Wu solleva preoccupazioni riguardo all'imbiancatura e al razzismo. Che Costello abbia creato personalmente l'immagine o meno, la sua esistenza è senza dubbio problematica.

Wu ha continuato condividendo gli screenshot di una conversazione avuta con Costello sui social media, in cui il designer "essenzialmente... ha incolpato il fotografo".

Ma Shereen non si è fermata qui. Dopo essersi avvicinato al fotografo, Wu ha confermato di non aver modificato l'immagine. Piuttosto Costello aveva inviato e cancellato numerosi messaggi tra i due, lasciando intendere un gioco scorretto.

@shereenwu Michael Costello deve ancora assumersi la responsabilità delle sue azioni. Voglio spiegare cosa è successo e spero che altri modelli in futuro si sentano a proprio agio nel parlare apertamente. Da allora si è offerto di pubblicare la mia foto accanto a quella dell'IA, ma non l'ha pubblicata volontariamente. Questa offerta non conteneva scuse ed è avvenuta solo dopo che un modello a lui vicino ha fatto luce sulla situazione. Alcuni punti che non sono riuscito a inserire: -Sostituito il volto di una modella della stessa collezione -Schiarito la pelle di una modella nera in una foto e procedendo a dare la colpa al truccatore (mua non ha schiarito la pelle) -Urlato modelli nel backstage (ha urlato alla ragazza che è inciampata sulla passerella fino alle lacrime, solo per pubblicare un post su Instagram in cui la elogia in seguito.) Ma considerando da quanto tempo si comporta in questo modo, dubito che le sue scuse sarebbero sincere; sarebbero performanti nella migliore delle ipotesi. (Scusate per i tagli strani e il video accelerato, stavo cercando di inserire il più possibile) #michaelcostello #videoschermoverde #Dramma #michaelcostellocontroversy ♬ suono originale – shereenwu

"Capisco come modello, sono sostituibile", ha detto Wu ai suoi seguaci. "Ma non vengo pagato per fare questi spettacoli."

Molti accusano Costello di sfruttare una giovane modella che alla fine lavora gratuitamente in cambio di visibilità. E le modelle certamente non otterranno visibilità senza il proprio volto.

Secondo quanto riferito, la stilista ha detto a Wu che non avrebbe mai dovuto partecipare alla sua sfilata, ma è stata chiamata all'ultimo minuto quando un'altra modella si è ritirata e Wu si è adattata al vestito. L'ha anche informata che la foto è stata "probabilmente modificata" o è stata generata dall'intelligenza artificiale, qualcosa su cui "non aveva alcun controllo".

Costello ha continuato a condividere immagini da account casuali di moda AI sulla sua storia, che Wu considerava un tentativo di indebolirla.

"Ha poi pubblicato AI [account e opere d'arte] come per far intendere che tutti lo fanno, quindi non dovrei essere arrabbiato", ha detto Wu.

Da allora Costello ha rimosso l'immagine modificata di Wu, ma non ha rilasciato scuse.

Nonostante le reazioni negative della stilista, inclusa la sospensione temporanea del suo account dopo aver condiviso la sua verità, Wu sta usando TikTok per portare alla luce precedenti controversie che coinvolgono Costello e il suo team.

Uno di questi incidenti si è verificato nel 2021, dopo che Costello ha condiviso screenshot che implicavano che Chrissy Teigen lo stesse maltrattando su Twitter.

Nonostante affermasse che il presunto bullismo di Teigen gli aveva causato "pensieri suicidi", Teigan ha detto che i messaggi diretti tra lei e Costello erano falso e ha minacciato di intraprendere azioni legali.

Dopo lo scandalo Crissy Teigan, modelli e designer di colori sono stati ispirati a farsi avanti affermando che Costello li aveva effettivamente vittime di bullismo.

Anche la designer Maxie James è andata su Instagram per mostrare screenshot di Michael che presumibilmente chiama uno dei suoi fan con la parola N.

Anche la decisione di Costello di utilizzare l’intelligenza artificiale come capro espiatorio è problematica.

Nonostante i passi avanti verso l’inclusività e la diversità, casi come questi mettono in luce i pregiudizi radicati che ancora persistono all’interno del settore, e in molti casi l’intelligenza artificiale non fa altro che peggiorare le cose.

Man mano che la tecnologia diventa sempre più radicata nel processo creativo, aumenta il rischio che gli algoritmi di intelligenza artificiale possano inavvertitamente contribuire a pratiche discriminatorie.

L’uso dell’intelligenza artificiale nell’editing e nella modellazione delle immagini potrebbe potenzialmente rafforzare gli standard di bellezza esistenti, emarginando ulteriormente le persone che non rientrano in questi parametri ristretti.

L'esperienza di Wu evidenzia un problema in corso nel mondo della moda, quello dell'insabbiamento e del razzismo, che sta diventando sempre più complesso man mano che le nostre piattaforme creative cambiano e cambiano.

Condividendo la sua storia, un'esperienza che ha definito "terrificante", Wu ha aperto la discussione. Potrebbe essere impossibile rispondere alle domande morali che circondano l’intelligenza artificiale, ma dobbiamo iniziare a porle.

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