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Perché i marchi del fast fashion rinunciano ai resi gratuiti?

Pretty Little Thing è l'ultimo rivenditore di fast fashion ad iniziare a far pagare i clienti che effettuano resi. Ma la decisione è dovuta alla preoccupazione per il pianeta o al profitto? 

I clienti del Regno Unito sono rimasti scontenti dopo che il popolare rivenditore di moda online Pretty Little Thing (PLT) ha annunciato che avrebbe eliminato i resi gratuiti. Ai consumatori verrà ora addebitato £ 1.99 per restituire i vestiti, un importo che verrà detratto dal rimborso. 

Per una generazione abituata ad abbigliamento facilmente accessibile e resi gratuiti, questo non è il primo "tradimento" da parte di un importante marchio di fast fashion. I giganti del mercato Zara, Next e Uniqlo hanno iniziato tutti a far pagare i resi l'anno scorso, nel tentativo di ridurre le perdite aziendali e i rimborsi in eccesso. 

I clienti PLT hanno espresso frustrazione e disappunto per la decisione, ricorrendo ai social media per sfogarsi sulla nuova tariffa per i resi. 

Un utente di TikTok ha pubblicato screenshot dell'app PLT eliminata dal suo telefono, dicendo che "ha comunque sprecato [troppi] soldi con questa app". 

Il post ha già raccolto migliaia di Mi piace e la maggior parte dei commenti insiste sul fatto che l'elevato numero di resi PLT è stato causato da taglie incoerenti. 

"Perché devo ordinare lo stesso vestito in tre taglie diverse solo per sperare che una vada bene?" ha detto un commento.

Per molti, il fascino del fast fashion non risiede solo nella sua convenienza ma anche nella comodità. La possibilità di acquistare più articoli, provarli a casa e restituire ciò che non funziona senza costi aggiuntivi è stato un punto di forza chiave.

Ma al di là dell’indignazione dei consumatori c’è una questione urgente: l’impatto ambientale dei resi nel settore del fast fashion. Ogni reso genera un'impronta di carbonio significativa. Gli articoli vengono spesso spediti avanti e indietro attraverso grandi distanze, aumentando le emissioni di gas serra. 

In molti casi, articoli restituiti non vengono nemmeno rivenduti ma inviati in discarica, contribuendo ulteriormente alla produzione di rifiuti.

Nel contesto di marchi di moda ultraveloci come Temu e Shein, che sfornano nuovi stili a un ritmo vertiginoso, il costo ambientale è sconcertante. Queste aziende producono enormi quantità di capi di abbigliamento, molti dei quali sono progettati per essere indossati solo poche volte prima di essere scartati. 

Il processo di restituzione aggrava questo problema, poiché spesso comporta imballaggi aggiuntivi, trasporto e, in definitiva, più rifiuti.

A prima vista, la decisione di PLT di eliminare i resi gratuiti potrebbe essere vista come un passo positivo verso la riduzione di questo impatto ambientale. 

Scoraggiando tassi di reso elevati, il marchio può aiutare a ridurre le spedizioni e gli sprechi non necessari. Ma è importante mettere in discussione le loro motivazioni. PLT è sinceramente preoccupata per il pianeta o si tratta semplicemente di una strategia per aumentare i propri profitti?

La risposta sembra chiara se si considera il contesto più ampio del settore del fast fashion. Aziende come PLT, Zara e Uniqlo – così come i loro concorrenti ultraveloci come Shein – prosperano grazie al rapido turnover e agli elevati volumi di vendite. 

I resi gratuiti, sebbene convenienti per i clienti, riducono i profitti. Spostando il costo dei resi sul consumatore, PLT può risparmiare una notevole quantità di denaro. Questo cambiamento riguarda, in definitiva, meno la gestione ambientale e più la crescita economica.

PLT fa parte del gruppo Boohoo, fondato da Mahmud Kamani e Carol Kane nel 2006. Il marchio è co-fondato da Umar Kamani, figlio di Mahmud Kamani, che ha contribuito a costruire l'azienda attraverso collaborazioni di alto profilo e un'importante espansione nel mercato. NOI.

Ma il marchio è stato criticato anche per le sue pratiche lavorative e l’impatto ambientale. Grazie al successo di PLT, Umar Kamani vale ora circa 1 miliardo di dollari (797 milioni di sterline) e recentemente ha lanciato un sontuoso Matrimonio da 25 milioni di sterline nel Sud della Francia.

Ma il marchio di cui è direttore è stato criticato bassi salari dei lavoratori, cattive condizioni di lavoro e un dannoso impatto ambientale. 

Il tasso di rendimento è aumentato dopo la pandemia, quando PLT ha registrato una crescita notevole come rivenditore online. Ma con la crescente concorrenza di marchi ultraveloci come Shein, l’erogazione di rimborsi ha iniziato a intaccare i profitti dell’azienda. 

Secondo documenti ufficiali, nell'anno terminato al 28 febbraio 2023, le vendite di PLT sono scese da 712 milioni di sterline a 634 milioni di sterline, mentre gli utili al lordo delle imposte si sono più che dimezzati. 

I marchi sono sotto una crescente pressione per recuperare i costi e aumentare i prezzi, soprattutto perché i consumatori più giovani optano per modalità di acquisto più sostenibili come siti di seconda mano e piattaforme di noleggio. 

"Le aziende devono dissuadere gli acquirenti dal tornare e, quando lo fanno, hanno bisogno che l'acquirente paghi per questo", ha detto alla BBC l'analista del commercio al dettaglio Catherine Shuttleworth. 

L’ascesa dei siti “acquista ora, paga dopo” come Klarna e Clearpay ha anche portato gli acquirenti a effettuare ordini di diversi articoli, provarli e poi restituirli prima che il denaro lasci i loro conti.

Le emissioni di carbonio derivanti dalla produzione e dalla spedizione di grandi quantità di capi di abbigliamento sono significative e il costo umano di questo implacabile ciclo di produzione non può essere ignorato.

Supportare i marchi che danno priorità alle pratiche etiche e alla sostenibilità rispetto al mero volume è un inizio. Anche optare per la qualità rispetto alla quantità e considerare alternative di seconda mano o slow fashion può fare la differenza. 

In definitiva, è fondamentale ritenere le aziende responsabili e promuovere la trasparenza e le pratiche etiche.

Alla fine, la decisione di Pretty Little Thing di eliminare i resi gratuiti serve a ricordare che dietro ogni tendenza conveniente si nasconde una complessa rete di implicazioni ambientali ed etiche. Come consumatori, le nostre scelte contano e spetta a noi chiedere di meglio ai marchi che supportiamo.

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