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Boohoo sotto accusa per aver infranto le promesse sulla revisione etica

In seguito alle scioccanti rivelazioni di negligenze nelle fabbriche di abbigliamento di proprietà del gigante del fast fashion nel 2020, l’azienda si è impegnata a riformare le sue operazioni e ha lanciato il suo programma “Agenda for Change”. Una nuova indagine sotto copertura ha trovato prove che tutto ciò non era altro che fumo e specchi.

Nel 2020, Boohoo, il rivenditore online alla guida di popolari marchi di fast fashion di tendenza come Nasty Gal e PLT, ha perso quasi 2 miliardi di sterline di valore dopo le speculazioni sulla “schiavitù moderna” in una delle sue fabbriche.

Le inchiesta sotto copertura, istigato dal Sunday Times, ha rivelato che i lavoratori di Leicester venivano pagati 3.50 sterline l'ora, nonostante il salario minimo per chiunque abbia più di 23 anni fosse di 10.42 sterline. "Siamo profondamente scioccati dalle recenti accuse contro l'industria dell'abbigliamento di Leicester", ha affermato il CEO Giovanni Lyttle al tempo.

"Desideriamo ribadire quanto seriamente stiamo prendendo queste questioni e non esiteremo a interrompere qualsiasi rapporto in cui venga riscontrata la non conformità con il nostro codice di condotta."

Annunciando un'immediata revisione indipendente della sua catena di fornitura, Boohoo ha affermato che avrebbe esaminato "il rispetto da parte dei fornitori delle norme sul salario minimo, delle norme sul COVID-19, dell'orario di lavoro e della tenuta dei registri, nonché del diritto alla documentazione e ai contratti di lavoro".

Ha inoltre stanziato 10 milioni di sterline per riformare le proprie operazioni (eliminando così ogni negligenza ancora in corso) e ha lanciato il suo programma "Agenda for Changeprogramma per contribuire a migliorare la governance aziendale e innalzare gli standard.

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Tre anni dopo, tuttavia, un rinnovato esame delle pratiche del conglomerato ha trovato prove che tutto ciò non era altro che fumo e specchi.

Realizzata dalla BBC, la denuncia mette sotto i riflettori le scuse di Boohoo, che implicano l'accusa di presunti attori disonesti nelle sue catene di approvvigionamento per aver violato in modo indipendente i suoi codici di condotta interni.

Mettendo a nudo la realtà di come opera a porte chiuse, Le promesse non mantenute di Boohoo attesta che il marchio ha fallito su tutti i fronti nel realizzare i suoi vestiti in modo equo ed etico rispetto alle precedenti accuse.

Per giungere a questa conclusione, la BBC ha inviato la giornalista Emma Lowther a trascorrere dieci settimane lavorando sotto copertura come assistente amministrativa presso la sede centrale di Boohoo a Manchester.

Durante questo periodo, ha visto il personale usare tattiche per fare pressione sui fornitori affinché abbassassero i prezzi, anche dopo che gli accordi erano stati concordati.

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In un’occasione, le è stato chiesto di elaborare una riduzione del 5% su più di 400 ordini già effettuati e pronti per la consegna, presumibilmente per mantenere prezzi accessibili per i consumatori.

"Vai basso e se non ottieni nulla, dì semplicemente che puoi trovarlo a un prezzo inferiore altrove", ha detto a Lowther un collega. «Non l'ho fatto assolutamente. Sto solo mentendo. Io mento e basta."

Creare una falsa concorrenza per i fornitori e costringerli a far pagare di meno in questo modo è un'ovvia violazione della trasparenza che Boohoo è stata così esplicita nel fornire e dipinge un quadro cristallino che dà priorità al profitto sopra ogni altra cosa.

Ciò è corroborato dal fatto che anche il suo cosiddetto centro produttivo di eccellenza (una nuova scintillante fabbrica aperta nel 2021 per essere “l’apice della sua catena di fornitura”) è una copertura, con la BBC che rivela inoltre che numerosi ordini effettuati lì venivano effettivamente prodotti in Marocco.

Sebbene i fornitori di Boohoo debbano sottoscrivere un codice di condotta che stabilisce che gli straordinari dovrebbero essere volontari, le riprese segrete della BBC mostrano che allo staff viene detto che dovranno lavorare fino a tarda notte con un preavviso di poche ore per completare gli ordini di Boohoo.

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Nel filmato, i lavoratori dicono ai manager che devono andare a casa per dare da mangiare alle loro famiglie, al che un supervisore risponde: "nessuno se ne va alle otto, o alle 10, o più tardi".

Ciononostante, Boohoo sostiene fermamente di aver investito "tempo, sforzi e risorse significativi per promuovere un cambiamento positivo" in "ogni aspetto" del business.

Mentre questa serie di scandali dimostra ancora una volta che non è etico dall'alto verso il basso, la determinazione di Boohoo nel continuare a rispondere con banalità, semantica e dichiarazioni di avvocati è la prova di quanto sia difficile rompere l'attuale ciclo di consumo.

Senza un interesse così sostanziale da parte degli acquirenti disposti a trascurare le inequivocabili violazioni dei diritti umani a favore di prezzi competitivi, un rapido flusso di nuovi stili, consegne rapide, ampie opzioni di taglie e capi ispirati agli influencer, è improbabile che continuerebbero a farla franca.

Questo non vuol dire, ovviamente, che spetti interamente all'individuo fare la differenza in questo spazio, semplicemente che la prossima volta che considererai una versione imitativa dell'outfit di Kylie Jenner un "assoluto furto", ricordalo se un vestito costa solo dieci sterline, molto probabilmente c'è una ragione sgradevole per cui.

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