Menu Menu

Un museo del Regno Unito ha riclassificato un imperatore romano come donna trans

La decisione evidenzia la responsabilità di un museo di mettere costantemente in discussione le verità attese. 

Il North Hertfordshire Museum non è necessariamente un'istituzione famosa. Situate in un pittoresco municipio nel sud dell'Inghilterra, le gallerie sfumano nell'ombra dei principali spazi culturali britannici.

Ma questo piccolo museo storico si è messo saldamente sulla mappa dopo aver riclassificato un imperatore romano del 3° secolo come donna trans.

L'imperatore romano Eliogabalo (Marco Aurelio Antonino Augusto) governò a Roma tra il 203 e il 222. Ora, il museo si riferirà a lei con i suoi pronomi, in linea con la politica aziendale secondo cui i pronomi utilizzati nelle sue esposizioni saranno quelli "l'individuo in questione avrebbe potuto usare" loro stessi'. (Ai fini di questo articolo, farò lo stesso).

Naturalmente, non esiste un modo definitivo per sapere come Eliogabalo si sarebbe riferita a se stessa quotidianamente. Ma l'Hertfordshire Museum fu incoraggiato nella sua decisione dai testi di Cassio Dio, che raccontò la storia di Roma.

Dione scrisse che Eliogabalo era chiamato "moglie, amante e regina" e disse a un amante "Non chiamarmi Signore, perché sono una signora". Ci sono anche suggerimenti secondo cui Eliogabalo si fece modellare i genitali femminili.

Anche se i nuovi pronomi dell'imperatore possono essere uno shock per molti, questa non è la prima volta che Eliogabalo è una figura di spicco della comunità LGBTQ+.

L'Hertfordshire Museum possiede una moneta del leader romano che viene spesso esposta tra gli altri oggetti LGBTQ+ nella sua collezione. Il museo lavora anche a stretto contatto con Stonewall per garantire che queste esposizioni siano il più aggiornate possibile.

Il dibattito sull'identità di genere di Eliogabalo è di lunga data nel mondo accademico e continua a dividere l'opinione degli esperti.

"Ci sono molti esempi nella letteratura romana dell'epoca in cui un linguaggio o parole effeminati venivano usati come un modo per criticare o indebolire una figura politica", ha detto la dottoressa Shushma Malik, professoressa di lettere classiche dell'Università di Cambridge.

Ed Eliogabalo non era estraneo alle critiche durante il suo regno. L'imperatore si guadagnò la reputazione di leader promiscuo e sessualmente deviante durante il suo periodo al potere, il che la rese una figura estremamente controversa in tutto l'impero.

Tuttavia, il consigliere Keith Hoskins ha affermato che testi come quello di Dio forniscono la prova che "Elagabalus preferiva decisamente il pronome 'lei' e come tale questo è qualcosa su cui riflettiamo quando discutiamo di lei in tempi contemporanei, poiché crediamo sia una pratica standard altrove".

Non sorprende che la notizia dell'identità trans di Eliogabalo abbia suscitato risposte contrastanti online, dove molti mettono in dubbio la validità della decisione del museo.

"Ci sono prove di questo?" ha detto un utente, mentre un altro ha fatto eco all'argomentazione del dottor Malik secondo cui era improbabile che il termine "signora" fosse stato usato letteralmente al tempo del regno di Eliogabalo.

Altri furono semplicemente compiaciuti dalla decisione e la ritennero superflua.

Tuttavia, la decisione evidenzia una verità fondamentale sui musei; che sono vitali per la nostra comprensione della storia e quindi per la nostra percezione della nostra identità.

I musei spesso fungono da depositari della memoria collettiva, influenzando la nostra percezione di sé e della comunità.

Nel Regno Unito, dove sono conservati ed esposti manufatti culturali provenienti da tutto il mondo, spesso ci sentiamo traditi o confusi quando l'idea del passato che ci viene presentata viene improvvisamente cambiata.

Ma è anche responsabilità dei musei mettere costantemente in discussione le verità storiche accettate. In questo modo, riceviamo sempre le informazioni più precise possibili.

Poiché la storia è scritta dai vincitori, i fatti che ci vengono presentati provengono quasi sempre da un maschio bianco, di genere cis. È fondamentale che le istituzioni svelino queste storie in modo che le voci di ogni tipo possano essere ascoltate e comprese.

Mentre la società occidentale è alle prese con questioni di identità e rappresentazione, i musei diventano campi di battaglia in cui vengono contestate le narrazioni del passato. La riclassificazione di Eliogabalo ci costringe a riconsiderare i modi in cui i personaggi storici sono stati tradizionalmente incasellati, invitando a un approccio più inclusivo e sfumato alla comprensione delle loro vite.

La decisione del North Hertfordshire Museum di riclassificare l'imperatore romano Eliogabalo come donna trans innesca importanti conversazioni sul ruolo dei musei nel plasmare le narrazioni storiche.

Man mano che la società si evolve, anche la nostra comprensione del passato deve evolversi. La controversia che circonda questa mossa coraggiosa sottolinea le sfide che i musei devono affrontare nel bilanciare l’accuratezza storica con le prospettive contemporanee. Perché man mano che la società si evolve, anche la nostra comprensione del passato deve evolversi.

Accessibilità