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Shell fa inversione di marcia sull'impegno di riduzione graduale del petrolio per "ricompensare gli azionisti"

Shell è l'ultimo gigante dei combustibili fossili a ridimensionare i suoi impegni sul clima a favore di un aumento dei pagamenti agli azionisti. La società afferma di aver già raggiunto il suo obiettivo verde dopo aver venduto l'interesse in un giacimento petrolifero texano nel 2021.

Nonostante abbia realizzato profitti record nel 2022, Shell ritiene che i suoi azionisti meritino pagamenti ancora più grandi. L'avvertenza fin troppo familiare di questa decisione è che gli obiettivi sostenibili subiranno il colpo.

La scorsa settimana, un annuncio della società ha rivelato che la Shell sta abbandonando i piani per tagliare la produzione di petrolio ogni anno fino alla fine del decennio. Esso aveva precedentemente impegnato nel 2021 per ridurre il volume del petrolio "dall'1 al 2% ogni anno" fino al 2030, ma ora è stata avviata un'inversione di marcia completa.

Shell ora prevede di investire 40 miliardi di dollari nella produzione di combustibili fossili tra il 2023 e il 2035, rispetto ai 10 e 15 miliardi di dollari in alternative "a basse emissioni di carbonio" come biocarburanti, idrogeno e progetti di cattura del carbonio.

Va da sé che tale disparità mette i già dubbi piani di Ben van Beurden, l'ex amministratore delegato della Shell, per zero netto da 2050 completamente in ghiaccio. Rispetto al suo successore, Wael Sawan, sembra che la leadership di van Beurden abbia rappresentato il minore dei due mali.

Da quando ha preso il posto caldo, Sawan ha enfatizzato il ritorno finanziario per gli investitori a tutti i costi. "Vogliamo premiare i nostri azionisti oggi lontano e in futuro", ha dichiarato alla borsa di New York, sottolineando ripetutamente la sua convinzione che il petrolio e il gas saranno necessari a lungo termine.

Non volendo ammettere l'inevitabile contraccolpo degli ecoattivisti, tuttavia, Sawan ha affermato in modo peculiare che il precedente obiettivo verde delineato da van Beurden era già stato raggiunto dopo soli sette mesi.

Questo perché la produzione di petrolio e gas di Shell è tecnicamente scesa da 1.9 milioni di barili al giorno a 1.5 ml dopo l'interesse dell'azienda per il Bacino di Permiano progetto, Texas, è stato venduto. 'Il nostro obiettivo di una riduzione della produzione di petrolio entro il 2030 non è cambiato. L'abbiamo appena incontrato con otto anni di anticipo", ha detto un portavoce della Shell.

La notizia dell'inversione di tendenza della Shell è opportunamente arrivata lo stesso giorno dichiarato dall'AIE picco della domanda globale di petrolio sarebbe arrivato prima della fine del decennio. Il gigante petrolifero, nel frattempo, ha promesso agli investitori un aumento del 15% dei dividendi, che senza dubbio proverrà dalle operazioni di espansione.

"Per Shell puntare a una maggiore produzione di combustibili fossili e aumentare i pagamenti agli azionisti è puro vandalismo climatico", ha affermato Carla Denier, co-leader del Partito dei Verdi del Regno Unito.

Con poca considerazione per il peggioramento dello stato del nostro clima, Shell continuerà chiaramente a fare cose simili a Shell. È ripugnante, ma non scioccante.

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