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Perché il rimbalzo del turismo è agrodolce

Con l'abolizione delle restrizioni, stiamo tutti reclamando la gioia del viaggio. Ma è meglio affrontare questo nuovo capitolo con cautela. 

Il turismo è una delle grandi gioie della vita. Correzione, viaggio. Viaggi è una delle grandi gioie della vita.

La distinzione è necessaria a causa del bagaglio che il turismo porta, sia in senso letterale che figurato. Mentre l'industria del turismo aiuta a sollevare intere comunità, incoraggiando la crescita economica, la comprensione culturale e un numero enorme di posti di lavoro, ha anche una cattiva reputazione.

I turisti affollano le strade, rovinano gemme un tempo nascoste sotto forma di ristoranti, bar e splendidi paesaggi. Essi scattare foto in modo odioso dove è inappropriato farlo, e anche deturpare monumenti sacri.

Ma la cosa peggiore dei turisti è che tutti, a un certo punto, siamo stati una cosa sola.

Ci piace vedere nuove parti del mondo, sfuggire al clima tetro del suolo domestico per pascoli più caldi e più verdi. Tra il 1998 e il 2019, il numero di arrivi turistici internazionali raddoppiato a 2.4 miliardi all'anno.

Questo è un motivo per festeggiare, se sei un magnate dell'industria turistica. Ma per i residenti locali e per il pianeta non è una buona notizia.

Con l'aumentare della domanda di camere d'albergo, i residenti trovano sempre più difficile permettersi alloggi locali. E con l'ascesa di Airbnb, interi edifici vengono rimossi dal mercato immobiliare e devoluti ai visitatori internazionali.

Il risultato è una città che si trasforma in una sorta di super-monumento, un luogo in cui le persone possono fotografare e spendere soldi, mentre i giovani e ogni parvenza di cultura locale vengono sradicati.

As Simon Kuper ha sottolineato il Financial Times, "un doloroso paradosso del turismo urbano è che le città che attraggono più visitatori sono anguste, luoghi antichi privi di spazio anche per i residenti".

Ora che la morsa del Covid-19 ha ceduto la sua presa sui viaggi internazionali, i turisti stanno mordendo il morso.

Abbiamo sopportato quasi tre anni di isolamento, fissando le stesse quattro mura e affrontando malattie, perdite e un flusso infinito di riunioni zoom. Il minimo che ci meritiamo è un po' di sole e qualche sosta culturale.

Ma mentre i nostri Instagram sono fiorenti, il pianeta no.

I fautori del turismo sostengono che porta prosperità economica, crea posti di lavoro e favorisce la comprensione interculturale. Ma l'afflusso massiccio di visitatori mette a dura prova gli ecosistemi locali, accelera la deforestazione e intensifica l'inquinamento.

Inoltre, l'impronta di carbonio lasciata dai viaggi aerei è una delle principali cause del cambiamento climatico. La ripresa dei viaggi internazionali dopo la pandemia ha solo esacerbato il problema.

Mentre i turisti viaggiano in tutto il mondo, le emissioni di carbonio rilasciate nell'atmosfera aggravano la crisi climatica, rendendo sempre più difficile il raggiungimento degli obiettivi climatici globali.

I fautori del turismo sostengono che porta prosperità economica, crea posti di lavoro e favorisce la comprensione interculturale. Indubbiamente, il turismo può essere un potente strumento di sviluppo economico, soprattutto nei paesi in via di sviluppo dove contribuisce in modo significativo al PIL.

Tuttavia, l'attenzione deve spostarsi dalla quantità alla qualità.

Alcune città stanno addirittura iniziando a scoraggiare attivamente i turisti, un tempo considerati fari della crescita economica.

Amsterdam, che è invasa da europei ubriachi e chiassosi per la maggior parte dell'anno – un gran numero comprendente addii al celibato accasciati ubriachi nella grondaia – ha lanciato una recente campagna cercando di scoraggiare i turisti britannici "fastidiosi" dal visitare la città.

Il vicesindaco Sofyan Mbarki ha anche svelato i piani per vietare il fumo di cannabis nelle strade di Amsterdam e mettere limiti alle prenotazioni per gli addii al celibato nei locali.

Ma questi interventi del governo sono solo un polo dell'approccio multiforme necessario per frenare gli impatti socio-economici del turismo.

A un'estremità della scala, le autorità devono attuare politiche su larga scala come i limiti di visitatori e la promozione dei viaggi non di punta, nonché investire in infrastrutture che supportino la sostenibilità.

La collaborazione tra le comunità locali, i governi e l'industria del turismo è fondamentale per trovare un equilibrio che protegga il patrimonio culturale e preservi l'ambiente.

I turisti svolgono anche un ruolo fondamentale nel mitigare gli impatti negativi dei loro viaggi. Prendendo decisioni consapevoli per viaggiare in modo responsabile, rispettare le usanze locali e sostenere le imprese che sostengono pratiche etiche, le persone possono contribuire a un cambiamento positivo.

Abbracciare il viaggio lento, soggiornare in alloggi di proprietà locale e impegnarsi in autentiche esperienze culturali può favorire connessioni autentiche con le destinazioni.

Alla fine della giornata, siamo noi che pagheremo il prezzo della nostra edonistica voglia di viaggiare. Più sovraffolliamo queste gemme geografiche, meno accessibili diventeranno.

In poco tempo, sono solo cibo per turisti e il patrimonio culturale per cui una volta li amavamo è sepolto sotto le macerie di felpe con cappuccio blasonate e portachiavi di plastica.

Il Covid-19 ha offerto a tutti noi uno spiraglio di riflessione. Molti di noi si sono reinventati o hanno rivisitato le relazioni passate. Forse questa è anche un'opportunità per reinventare il viaggio come un'opportunità per conoscere, apprezzare e proteggere il variegato patrimonio culturale e naturale del mondo.

Quindi potremmo salvaguardare i tesori del nostro pianeta per le generazioni future, piuttosto che lasciare loro un'eredità di selfie culturalmente insensibili.

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