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La disinformazione minaccia il “super anno elettorale” del 2024

Nel suo rapporto sui rischi, il World Economic Forum avverte come le elezioni indiane del 2024 potrebbero essere influenzate dalla dilagante diffusione della disinformazione.

Si prevede che quest’anno si recheranno alle urne quasi 3 miliardi di elettori – circa un quarto della popolazione mondiale – e quindi il 2024 è stato soprannominato un “anno di super elezioni” o addirittura il più grande anno elettorale della storia.

A ciò contribuiscono le elezioni seguite da vicino in paesi popolosi come Stati Uniti, Messico, India e Indonesia, tra gli altri, che si terranno nei prossimi 12 mesi.

Grazie alla disastroso iniziare che si sono svolte le elezioni nazionali in Bangladesh, preoccupa i "rischi globali" del World Economic Forum Relazione I contorni del 2024 sono molto reali.

Come suggerisce il nome, il documento traccia i rischi che ci attendono in varie forme. Con il diffuso aumento della disinformazione e dell’informazione sbagliata e l’avvento di strumenti per diffonderla, i governi neoeletti potrebbero avere grandi dubbi sulle loro vittorie e sulla loro legittimità.

La disinformazione è stata votata come la più grande minaccia per l’India su 34 rischi ed è stata identificata come il sesto rischio più grande su 6 negli Stati Uniti. Questi dati si basano su 34 opinioni di esperti del mondo accademico, aziendale, governativo, della comunità internazionale e della società civile, con un sondaggio raccolto dal 1,490 settembre al 4 ottobre 9.

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L’India deve affrontare un attacco di disinformazione

Mentre la più grande democrazia del mondo si prepara alle elezioni generali del 2024, tutti gli occhi sono puntati sull’India e sulla sua capacità di condurre sondaggi liberi ed equi per il suo enorme elettorato di oltre un miliardo di elettori. Tuttavia, nell’era di Internet il compito si sta rivelando sempre più complesso, poiché la diffusione incontrollata di disinformazione minaccia di minare i valori democratici.

Questa preoccupazione è stata evidenziata in un recente sondaggio del World Economic Forum che ha avvertito che l’India si trova ad affrontare un’ondata di disinformazione in vista delle elezioni di Lok Sabha del 2024 che potrebbero compromettere l’integrità dell’intero processo.

Per il panorama politico indiano la diffusione di notizie false non è una novità. Anche i media mainstream e i canali di notizie lo diffondono senza molto controllo dei fatti.

La recente polemica intorno a Poonam Pandey testimonia la facilità con cui le notizie false si diffondono in tutta la nazione in una moltitudine di modi. Le notizie non controllate su YouTube, le condivisioni di WhatsApp che raggiungono un pubblico enorme e un business dei media fortemente controllato in cui la censura statale è elevata sono tra i veicoli più offensivi.

Se una tale raffica di disinformazione inondasse il cyberspazio indiano durante le prossime elezioni di Lok Sabha, potrebbe dirottare il discorso politico e violare gravemente la scelta democratica informata.

"Al di là delle elezioni, è probabile che anche la percezione della realtà diventi più polarizzata, infiltrandosi nel discorso pubblico su diverse questioni, dall'assistenza sanitaria alla giustizia sociale", avverte il rapporto. Quando settori della società abitano versioni distorte della realtà modellate da affermazioni incontrollate, le basi della democrazia iniziano a erodersi.

Maggiore controllo statale sui flussi di informazioni

Man mano che l’affermazione della verità e dei fatti si indebolisce, i governi potrebbero avere il potere di controllare le informazioni in base ai loro interessi interni con il pretesto di contrastare la disinformazione. Ciò potrebbe manifestarsi attraverso una maggiore censura interna e la propaganda da parte di gruppi politici al servizio di agende partigiane.

Il rapporto evidenzia il continuo declino delle libertà relative all’accesso a Internet, alla stampa e al flusso di informazioni in tutto il mondo.

In risposta alla disinformazione, molti paesi rischiano di cadere in una più ampia repressione della libertà di parola e dell’accesso generale alle informazioni. Ciò comporta implicazioni per le libertà civili e le garanzie costituzionali che i cittadini si aspettano.

L’India è il paese in cui il rischio di disinformazione e disinformazione è stato classificato più alto. Tra tutti i rischi, la disinformazione è stata spesso selezionata dagli esperti come la più grande, precedendo le malattie infettive, l’attività economica illecita, la disuguaglianza di reddito e la carenza di manodopera.

La prova dell’influenza dirompente della disinformazione è già stata riscontrata in recenti sondaggi locali. Le elezioni statali del Bengala Occidentale dello scorso anno hanno visto una raffica di notizie false prendendo di mira principalmente il primo ministro in carica Mamata Banerjee.

Molteplici affermazioni fuorvianti riguardo alla sua religione, casta e dichiarazioni pubbliche sono state diffuse dagli oppositori per dipingerla come anti-indù. Si prevede che questo modus operandi di falsa diffamazione si svilupperà a livello nazionale nel 2024.

Sebbene la disinformazione abbia sempre rappresentato una minaccia per le elezioni indiane, i prossimi sondaggi si trovano ad affrontare un rischio senza precedenti.

Con un numero maggiore di utenti Internet, il rischio è ancora maggiore

Durante le elezioni e i sondaggi di Lok Sabha del 2019 in quattro assemblee statali, la commissione elettorale indiana (ECI) ha individuato più di 154 casi di notizie false o disinformazione sulle piattaforme di social media.

Rispetto alle precedenti elezioni generali del 2019, il numero di utenti Internet indiani è aumentato salito di oltre 650 milioni nel 2024. Questa impronta digitale in espansione rende più persone che mai vulnerabili alla manipolazione tramite post falsi, video di propaganda e campagne online fuorvianti.

Ciò sottolinea il motivo dell’allarmante World Economic Forum rapporto merita seria attenzione in India. Fa eco alle preoccupazioni dei gruppi della società civile riguardo alla disinformazione elettorale che minaccia i sondaggi liberi ed equi del 2024 che determinano il futuro di 1.4 miliardi di cittadini e della più grande democrazia del mondo.

Gli analisti del WEF concludono: "La presenza di informazioni sbagliate e disinformative in questi processi elettorali potrebbe destabilizzare seriamente la legittimità reale e percepita dei governi neoeletti, rischiando disordini politici, violenza e terrorismo e un'erosione a lungo termine dei processi democratici".

La scelta democratica equa è un diritto fondamentale che la Costituzione indiana garantisce a tutti i cittadini. Garantire che le persone possano esercitare tale diritto in modo responsabile, senza indebite influenze esterne, dovrebbe essere il principio guida per le istituzioni che lavorano per combattere la disinformazione in vista delle elezioni nazionali del 2024.

La posta in gioco questa volta è senza dubbio alta. Ma resta la speranza che, con sufficiente lungimiranza e azione collettiva, l’India possa superare questa minaccia per proteggere sia l’integrità elettorale che la libertà democratica dei cittadini.

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