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Il cambiamento climatico sta influenzando la funzione del cervello umano

Anche se sappiamo da tempo che i fattori ambientali possono alterare il modo in cui funziona il nostro cervello, i ricercatori hanno appena iniziato a esaminare i collegamenti tra cambiamento climatico e neuroscienze.

Fin dagli anni ’1940, gli scienziati hanno scoperto, conducendo studi sui topi, che il cambiamento dei fattori ambientali può avere un impatto profondo sullo sviluppo e sulla plasticità del cervello.

Più recentemente, a causa dell’esacerbazione della crisi climatica e della minaccia che essa rappresenta per la nostra sopravvivenza, hanno iniziato a esaminare gli effetti del riscaldamento globale sulle funzioni cognitive umane.

A quanto pare, l’emergenza ecologica sta confondendo le nostre menti.

Pubblicando il loro I risultati in Nature Climate Change, il team internazionale di ricercatori avverte che l’inquinamento atmosferico e gli eventi meteorologici sempre più estremi – come ondate di caldo, siccità, uragani, incendi e inondazioni – stanno alterando la struttura e la salute generale dello stesso organo che governa i nostri pensieri.

Come afferma lo studio, i frequenti disastri naturali possono ridurre la neuroplasticità (la capacità del nostro cervello di creare nuove connessioni e ricordare quelle vecchie), che può impedire il modo in cui pensiamo chiaramente, interrompiamo le cattive abitudini e apprendiamo nuove abilità.

Una conseguenza inevitabile di ciò sarebbe un picco di problemi di salute mentale ancora più preoccupante di quello a cui stiamo assistendo attualmente, che causerebbe il caos sulle condizioni di vita sociali in tutto il mondo.

"Dati gli eventi meteorologici estremi sempre più frequenti che stiamo già sperimentando, insieme a fattori come l'inquinamento atmosferico, il modo in cui accediamo alla natura e lo stress e l'ansia che le persone sperimentano riguardo al cambiamento climatico, è fondamentale comprendere l'impatto che tutto ciò potrebbe avere sul nostro pianeta." cervelli", afferma l'autore principale, La dottoressa Kimberly Doell.

"Solo allora potremo iniziare a trovare modi per mitigare questi cambiamenti."

Evidenziando il ruolo che i neuroscienziati possono svolgere nell’affrontare ulteriormente queste sfide, il team chiede ulteriori ricerche su come ciò possa spiegare le trasformazioni nel benessere e nel comportamento.

Da lì, dicono, possiamo iniziare a creare strategie di adattamento praticabili.

"Comprendere l'attività neurale che è rilevante per le motivazioni, le emozioni e gli orizzonti temporali può aiutare a prevedere il comportamento e migliorare la nostra comprensione delle barriere sottostanti che impediscono alle persone di comportarsi in modo pro-ambientale come vorrebbero," dice il coautore Il dottor Matteo White, il quale spiega che affinare il trattamento in questo campo è della massima importanza.

"Dobbiamo iniziare a vederli interconnessi, agire per proteggere il nostro cervello dalle realtà future del cambiamento climatico e iniziare a usare meglio il nostro cervello per far fronte a ciò che sta già accadendo e prevenire gli scenari peggiori."

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