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Il cambiamento climatico sta alterando il colore dei nostri oceani

Mentre il cambiamento climatico continua a squilibrare gli ecosistemi marini, la ricerca del MIT mostra che il colore dei nostri oceani sta cambiando fisicamente.

Quando parliamo di meraviglie naturali del mondo, in genere associamo i colori intensi alla salute e alla vitalità, in particolare alla fauna e alla flora.

Nel caso dei nostri oceani, tuttavia, il "mare blu profondo" esteticamente gradevole significa generalmente che la vita organica non è eccessivamente prospera. Nonostante siano nettamente meno desiderabili per i vacanzieri e le modelle di Instagram, le tonalità più verdi di solito indicano le aree in cui si sta verificando la maggior parte delle attività.

Sebbene il verde possa anche essere un sintomo di sostanze inquinanti, è prevalentemente un sottoprodotto di minuscoli microrganismi chiamati fitoplancton che forniscono sostentamento a piccoli pesci e crostacei. In sostanza, il colore dell'oceano è "un riflesso letterale degli organismi e dei materiali nelle sue acque", afferma un gruppo di ricerca del MIT.

In un recente studio pubblicato nella natura, hanno rivelato che i continui cambiamenti nell'equilibrio di questi ecosistemi marini, dovuti ai cambiamenti climatici indotti dall'uomo, si sono riflessi nei cambiamenti di colore negli oceani del mondo negli ultimi due decenni.

Sebbene i cambiamenti siano talvolta visibili ad occhio nudo, le sottili differenze di tonalità sono distinguibili solo dai dati satellitari utilizzando la lunghezza d'onda e la tecnologia di misurazione della luce. "Questi sono cambiamenti che hai davvero bisogno di sensori per vedere, e hai bisogno di lunghi periodi di tempo", dice il membro del team Stephanie Dutkiewicz.

I cambiamenti di colore possono avvenire organicamente mentre i modelli meteorologici cambiano tra le stagioni, poiché la vitalità del fitoplancton dipende dall'energia raccolta dalla luce solare.

Anche forti eventi di vento come El Nino e tempeste possono influenzare drasticamente l'abbondanza di tali organismi, sebbene i ricercatori abbiano affermato di aver negato entrambi i fattori registrando il colore al di fuori dei periodi di variabilità naturale.

Il team ha scoperto che i cambiamenti di colore si stavano verificando nel 56% degli oceani del globo e la realtà si accoppiava quasi in modo identico con le simulazioni virtuali di gas serra precedentemente completate da Dutkiewicz. "È decisamente rassicurante vederlo accadere nel mondo reale", ha detto.

Le trasformazioni più drastiche sono state osservate nelle regioni tropicali in prossimità dell'equatore, mentre i campioni più vicini ai poli erano più difficili da separare da fattori di variabilità naturale.

Come eluso in precedenza, lo spettro di sfumature cangianti dell'oceano è stato attribuito all'equilibrio naturale degli organismi che vengono gettati fuori posto. In termini di fitoplancton, alcune aree sono troppo ricche o scarse, o hanno tipi troppo grandi o piccoli per l'ordine stabilito del loro habitat.

Dutkiewicz paragona il fenomeno all'avere troppa pioggia in aree che non sono abituate, portando ad allagamenti; o troppo poco nei luoghi che lo aspettano, minacciando una potenziale siccità.

"Ci sono voluti milioni di anni perché il nostro ecosistema fosse in equilibrio", ha spiegato. «Se ora lo perturba improvvisamente, avrà delle conseguenze. E molti di loro non andranno bene.'

Sappiamo già che il fitoplancton è determinante nel permettere agli oceani di farlo catturare il carbonio atmosferico, quindi è essenziale che iniziamo a capire dove e perché i livelli di questi organismi stanno cambiando così drasticamente.

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