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Il cambiamento climatico aggrava i danni causati dai funghi che distruggono i raccolti

Gli scienziati hanno avvertito che gli attacchi fungini in rapido aumento sulle colture più importanti del mondo minacciano il futuro approvvigionamento alimentare del pianeta e che l'incapacità di affrontare questo problema potrebbe portare a una "catastrofe sanitaria globale".

Una diffusione "senza precedenti" di un fungo che infetta il grano in tutto il mondo ha spinto gli scienziati a chiedere una maggiore collaborazione internazionale per ridurre al minimo questa distruzione.

Senza un intervento rapido, avvertono che questi attacchi in rapido aumento alle colture più importanti del mondo potrebbero portare a una "catastrofe sanitaria globale".

Questo perché il cambiamento climatico e il concomitante aumento della temperatura stanno inviando infezioni fungine verso i poli, in regioni in cui non sono state in grado di prosperare in precedenza (incluso il Regno Unito).

Questi fattori stanno anche guidando l'emergere di nuovi varianti del patogeno, e le crescenti catastrofi naturali come tempeste estreme stanno diffondendo le loro spore più lontano.

Come spiegato dagli esperti, i funghi sono altamente resistenti, rimangono vitali nel suolo fino a 40 anni, percorrono lunghe distanze – anche tra i continenti – grazie al vento e possono nutrirsi di grandi campi di una singola coltura.

Ruggine di grano | Vita verde | Aggiornamento 2023

In assenza di ambienti ostili che impediscano loro di adattarsi e sviluppare resistenza ai fungicidi comuni, si prevede che l'impatto delle malattie fungine peggiori.

"Stiamo avvertendo che potremmo assistere a una catastrofe sanitaria globale causata dalla rapida diffusione globale di infezioni fungine", ha affermato il rapporti coautore La professoressa Sara Gurr.

'La minaccia imminente qui è la fame globale.'

Gli scienziati hanno inoltre citato il rischio che il riscaldamento globale possa amplificare la tolleranza al calore dei funghi, aumentando la possibilità che saltino gli ospiti per infettare animali a sangue caldo e umani.

"Mentre si prevede che la nostra popolazione globale aumenterà vertiginosamente, l'umanità sta affrontando sfide senza precedenti per la produzione alimentare", ha affermato il coautore Professoressa Eva Stukenbrock.

Malattie fungine e simil-fungine delle piante | Linea dell'Ohio

'Stiamo già assistendo a massicce perdite di raccolto a causa di infezioni fungine, che potrebbero sostenere milioni di persone ogni anno. Questa preoccupante tendenza potrebbe solo peggiorare con un mondo che si riscalda'.

Secondo il rapporto, che è stato pubblicato in un articolo sulla rivista scientifica Natura, i coltivatori hanno già perso tra 10 e 23 per cento dei loro raccolti - riso, grano, mais, semi di soia e patate sono i più importanti per la nostra sopravvivenza - alle malattie fungine.

Tali perdite annuali potrebbero nutrire centinaia di milioni di persone e produrre funghi uno dei primi sei parassiti e patogeni con le ripercussioni più preoccupanti per il nostro futuro.

"Se non abbiamo abbastanza da mangiare, la malnutrizione ci ucciderà prima di ottenere qualcosa di simile al Covid-19", afferma Gurr, riferendosi al campo gravemente sottofinanziato della ricerca sui patogeni fungini rispetto ai 550 milioni di sterline stanziati per la ricerca sul Covid-19 dal consiglio per la ricerca e l'innovazione del Regno Unito dal 2020 al 2022.

"Ma la nostra [area di ricerca] è assolutamente senza un soldo rispetto a tutte le malattie mediche che potresti immaginare."

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