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Gli oceani hanno raggiunto temperature record nel 2024

Poiché il 2024 inizia con le temperature oceaniche più calde mai registrate, la nostra situazione climatica appare piuttosto disastrosa.

Gli oceani del mondo hanno raggiunto il temperature più calde mai registrate all’inizio del 2024, fornendo un’indicazione profondamente preoccupante del fatto che la Terra si sta avviando verso un collasso climatico estremo – se le emissioni di gas serra derivanti dalle attività umane non vedono riduzioni radicali immediatamente.

Mentre l’umanità continua a emettere gas che intrappolano il calore nell’atmosfera, principalmente bruciando combustibili fossili, gli oceani sono stati costretti ad assorbire uno sconcertante 90% del calore in eccesso accumulato. Ciò ha spinto le temperature degli oceani a livelli senza precedenti, con gli esperti che avvertono che le conseguenze potrebbero essere catastrofiche.

John Abraham, professore di scienze termali all’Università di St. Thomas e coautore dell’analisi della temperatura dell’oceano pubblicata su Advances in Atmospheric Sciences, ha dichiarato: “Anno dopo anno stiamo stabilendo record di calore nell’oceano.

Il fatto che questo processo continui a ritmo sostenuto ogni anno è incredibilmente illuminante per noi perché dimostra quanto gli oceani siano intrinsecamente collegati al riscaldamento globale e al cambiamento climatico”.

Solo nel 2023, gli oceani hanno assorbito circa 287 petajoule di energia termica – che Abraham sottolinea equivale a otto bombe atomiche di Hiroshima che fanno esplodere ogni singolo secondo di ogni singolo giorno. Il contenuto di calore dell’oceano misurato nel 2023 è stato di ben 15 zettajoule superiore rispetto ai dati del 2022.

I ricercatori hanno analizzato i dati sul calore dell'oceano dalla superficie fino alla profondità di 2,000 metri essere trovato aumento del riscaldamento in enormi distese di oceano. Ma Abraham ha sottolineato che i picchi di temperatura più pronunciati sono stati rilevati nelle acque superficiali poco profonde. Le temperature qui sono state in media di 0.3°C più alte nella seconda metà del 2023 rispetto al 2022 – quello che Abraham ha descritto come “un caldo da capogiro”.

L’aumento delle temperature oceaniche non è di buon auspicio per la stabilità del sistema climatico e dei modelli meteorologici. Man mano che gli oceani diventano più caldi, più calore e umidità vengono trasferiti nell’atmosfera sovrastante attraverso l’evaporazione.

Ciò porta a un’escalation nella frequenza e nella gravità degli eventi meteorologici estremi in tutto il mondo: dalle ondate di caldo mortali alla siccità, agli incendi e alle piogge intense che causano inondazioni devastanti.

Nel 2023 il mondo ha subito questa reazione a catena: ondate di caldo torrido hanno afflitto Cina, Europa e Nord America; Il Canada ha vissuto una stagione di incendi estrema; e paesi come la Libia, la Repubblica Democratica del Congo e l’Australia sono stati colpiti da piogge e inondazioni da record.

Gli oceani più caldi stanno anche devastando in modo irreversibile delicati ecosistemi marini come le barriere coralline. L’esposizione prolungata al calore provoca uno sbiancamento di massa dei coralli privando le colonie di coralli delle alghe di cui hanno bisogno per sopravvivere.

Il 2023 ha visto il peggior evento globale di sbiancamento dei coralli mai documentato, con un impatto sconcertante stimato sul 98% delle barriere coralline del pianeta. Si tratta di una catastrofe ecologica, che minaccia la pesca e la protezione delle coste su cui fa affidamento oltre mezzo miliardo di persone.

Oltre a provocare condizioni estreme sulla terraferma, gli oceani più caldi alimentano anche le ondate di caldo marino, periodi in cui le temperature della superficie del mare salgono ben al di sopra dei livelli storici medi per almeno cinque giorni. Quanto più calore l’umanità pompa negli oceani, tanto più intense e frequenti stanno diventando queste ondate di caldo sottomarino.

Mentre le fluttuazioni naturali delle correnti oceaniche distribuiscono il calore, i cambiamenti climatici alterano radicalmente queste correnti. Quelli che scorrono dall’equatore ai poli si stanno rafforzando e spingendo volumi anormalmente elevati di acqua calda verso le regioni polari. Questo effetto è stato rilevato sia nell’emisfero settentrionale che in quello meridionale nel 2023.

Quindi, quando queste preoccupanti temperature oceaniche e le tendenze meteorologiche estreme si stabilizzeranno e inizieranno a invertirsi? Sfortunatamente, l’umanità ha già impegnato il sistema climatico in un ulteriore riscaldamento, anche se oggi le emissioni di combustibili fossili venissero improvvisamente fermate.

Alistair Hobday, ricercatore senior del CSIRO Climate Science Centre australiano, spiega: 'Probabilmente saremo bloccati [in aumento delle temperature] fino al 2050 circa perché il metano e l'anidride carbonica rimarranno nell'atmosfera per tutta la loro vita. Quindi, anche se chiudessi il rubinetto oggi, avrebbero comunque effetto.'

Tuttavia, Abraham avverte che ci sono i primi segnali che il riscaldamento degli oceani potrebbe accelerare – una tendenza che secondo lui sarebbe “preoccupante” se convalidata da più dati. Gli oceani forniscono un monitoraggio inestimabile della crisi climatica, lanciando allarmi decenni prima delle conseguenze più gravi.

Come conclude Abraham, "C'è una leggera accelerazione che stiamo iniziando a rilevare... ma non possiamo affermare che c'è un'accelerazione finché non avremo più dati."

Mentre i mari diventano più caldi, le condizioni meteorologiche estreme si intensificano e gli ecosistemi corallini collassano, i tagli alle emissioni e la diffusione di energia pulita devono essere mobilitati rapidamente prima che la Terra venga bloccata in un caos irreversibile. Gli oceani stanno trasmettendo un avvertimento alla superficie: ora l’umanità deve ascoltare e agire.

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