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La fauna selvatica dell'Antartide rischia di essere "scottata dal sole"

Il buco nello strato di ozono terrestre rimane aperto per periodi più lunghi di quanto osservato in precedenza. Ciò sta esponendo pinguini, foche e altri animali a livelli elevati di radiazioni UV dannose.

Sappiamo che le temperature stanno aumentando.

Sappiamo anche che i mesi estivi stanno diventando più caldi e continueranno a farlo finché non elimineremo gradualmente i combustibili fossili e ridurremo drasticamente le emissioni.

Per gli esseri umani, mentre gli impatti del caldo estremo può be disastroso, non dobbiamo preoccuparci troppo delle scottature, grazie ai numerosi passaggi che possiamo compiere – dallo stare all'ombra all'immergerci completamente nella crema – per evitare che la nostra pelle diventi croccante.

Gli animali, tuttavia, non sono così fortunati.

So cosa stai pensando; le scottature colpiscono anche gli animali? Non hanno pelliccia, piume, conchiglie o scaglie per proteggerli dalle dannose radiazioni UV?

A nuovo studio rivela che pinguini, foche e altri animali selvatici in Antartide sono a rischio tanto quanto noi.

Questo perché lo strato di ozono della Terra – la barriera atmosferica tra noi e il Sole – presenta ancora un enorme buco, nonostante gli scienziati sostenendo una ripresa completa potrebbe essere prevista entro il prossimo mezzo secolo.

Che ciò accada o meno, la situazione attuale rimane piuttosto grave, soprattutto al Polo Sud. dove il divario si trova sopra.

L'aumento del calore che lo attraversa è causando inquinanti che un tempo erano confinati nella neve e nel ghiaccio per trovare percorsi per circolare nell’ambiente e sfidarne l’ecologia.

Il buco dell'ozono espone inoltre gli animali a raggi ad alta energia che possono danneggiare le loro cellule. Da qui le scottature.

Un'esposizione eccessiva ostacola la crescita delle piante, costringe il krill a immergersi più in profondità (rendendolo meno accessibile come fonte di sostentamento, il che rappresenta un'interruzione che potrebbe avere effetti a cascata lungo la catena alimentare), indebolisce il sistema immunitario degli animali e può persino portare alla cataratta e al cancro. .

Il motivo per cui ciò non è accaduto in passato è dovuto al periodo dell'anno in cui solitamente si verifica il divario, con un picco a settembre e ottobre, quando la maggior parte dei mammiferi e delle creature marine sono al sicuro sotto neve e ghiaccio.

Dal 2020, tuttavia, questo modello precedentemente affidabile si è interrotto ed è durato fino a dicembre, quando la fauna selvatica è la più esposta e vulnerabile.

"Quando dico alla gente che lavoro sul buco dell'ozono, dicono: oh, non è meglio adesso?", la biologa del cambiamento climatico Prof Sharon Robinson, ha detto alla BBC.

“Mentre si sta riprendendo, abbiamo visto questi quattro anni di buchi dell’ozono che sono stati grandi ma sono rimasti aperti anche fino a dicembre, che è la cosa più preoccupante perché è allora che la maggior parte della vita prende vita in Antartide ogni estate. '

Quindi, dato che non andremo laggiù a breve con camion pieni di SPF, cosa possiamo fare per aiutare?

"La cosa più importante che possiamo fare per aiutare l'Antartide è agire sul cambiamento climatico", aggiunge Robinson, spiegando che ulteriori ricerche saranno fondamentali per determinare se si tratta di un'anomalia temporanea o di una nuova tendenza preoccupante.

"Vale a dire, ridurre le emissioni il più rapidamente possibile in modo da non esercitare ulteriore pressione sul recupero dello strato di ozono."

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