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Le vincite non pagate di Buzunesh Deba mettono in luce i fallimenti del mondo della corsa

La vincitrice della maratona di Boston del 2014 aspetta da anni il suo premio in denaro. Ma è stato uno sconosciuto, non gli organizzatori della gara, a darle finalmente ciò che aveva guadagnato. 

8 anni fa, corridore etiope Buzunesh Deba ho ricevuto la chiamata della mia vita. Aveva vinto la maratona di Boston, 2 anni dopo averla corsa nel 2014. La vincitrice originale Rita Jeptoo era stata squalificata per doping, rendendo Deba la favorita ufficiale e destinataria di un premio di $ 100,000.

Ma nel 2024 stava ancora aspettando la sua ricompensa. È stato solo questo mese che i fondi sono finalmente apparsi sul suo conto bancario. Ma non sono stati gli organizzatori della gara a far finalmente la loro parte. Invece, a Deba erano stati donati 75,000 dollari da un perfetto sconosciuto.

Questa svolta nella sua storia mette in luce il meglio e il peggio del mondo della corsa: l'incredibile spirito comunitario dei corridori e gli evidenti fallimenti degli organizzatori delle gare.

Quando Jeptoo fu privata del titolo per la prima volta, la Boston Athletic Association (BAA) le aveva già inviato il premio in denaro.

Questo intoppo burocratico sarebbe diventato la scusa di lunga data offerta a Deba quando ha chiesto la ricompensa derivante dal suo nuovo titolo. A quanto pare, la BAA non ho mai avuto indietro i soldi da Jeptoo, e quindi non potevo pagare un centesimo a Deba.

«Ha colto la mia occasione. Perdo così tante cose", ha detto Deba alla CBS News il mese scorso. "Pensavo che tutto sarebbe cambiato dopo aver sentito la notizia, ma niente [sic]."

Il mancato pagamento da parte della BAA ha avuto un impatto enorme sulla vita di Deba, che vive nel Bronx con il marito e due bambini piccoli. È una somma di denaro che cambia la vita.

Ma la sua storia ha attirato l’attenzione della comunità dei podisti, che si è mobilitata in numero crescente dietro Deba.

 

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Una di quelle persone era l'uomo d'affari e fan di lunga data della maratona di Boston Doug Guyer. Quando ha letto del premio in denaro non pagato di Deba, ha deciso che l'avrebbe pagato lui stesso.

Guyer ha donato $ 75,000 a Deba questo mese, e lo ha fatto ha detto al WSJ che prenderà in considerazione l'idea di inviarle i 25,000 dollari – concessi quando un corridore batte il record del percorso di Boston – se la BAA non lo fa.

Altri corridori hanno condiviso la frustrazione di Guyer per la gestione della situazione da parte della BAA, criticando la loro attenzione alla mancata restituzione dei fondi da parte di Jeptoo.

Guyer ha definito la scusa “ridicola”. "Fai semplicemente la cosa giusta, e poi se devi usare gli avvocati per recuperare [i soldi] [da Jeptoo], mettiti al tappeto," ha detto. "Basta non dare l'onere al secondo classificato."

La gentilezza di uno sconosciuto ha trasformato la vita di Deba e ha posto fine ad anni di ansiosa attesa di una soluzione.

"Per noi è un miracolo", ha detto della donazione di Guyer. 'Cambia la vita, un sacco di soldi. Stavamo aspettando così a lungo.'

Deba intende utilizzare i soldi per sostenere i suoi due figli e per finanziare il ritorno alla corsa d'élite, poiché attualmente non è sponsorizzata.

Ma se da un lato la sua esperienza mette in luce la bellezza della comunità dei podisti – uno spazio caratterizzato da perseveranza e solidarietà – dall’altro rivela anche gravi carenze del settore.

 

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Il caos burocratico che ha lasciato Deba in attesa per quasi un decennio ricorda i problemi sistemici all'interno delle corse d'élite e la mancanza di attenzione riservata ai corridori che non sono rappresentati (o protetti) da grandi società sportive.

Ciò include non solo l’applicazione delle norme antidoping, ma anche la semplificazione del processo di riassegnazione dei premi.

Il calvario di Deba dovrebbe innescare una conversazione più ampia su come vengono trattati gli atleti.

Organizzazioni come Boston sono da tempo orgogliose dell’inclusività, della natura equa della corsa come sport che quasi chiunque può perseguire, indipendentemente dagli strumenti a propria disposizione.

Ma garantire un compenso giusto e tempestivo è fondamentale per mantenere l’integrità dello sport e la fiducia dei suoi partecipanti, indipendentemente dal loro background.

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