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La ricerca ha scoperto che la pillola contraccettiva danneggia una parte del cervello

A livello globale, 151 milioni di persone usano la pillola contraccettiva come forma di controllo delle nascite. Gli scienziati ora affermano che la pillola combinata può influenzare una parte del cervello in un modo di cui inizialmente non si erano resi conto.

Quando si tratta di prendersi cura della salute delle donne, rimangono molti misteri.

Ciò è dovuto principalmente alla mancanza di indagini mediche nel corso della storia, dove gli uomini erano sovrarappresentati nella maggior parte degli studi sulla sicurezza dei farmaci. Di conseguenza, ai medici sono rimasti meno dati su come i farmaci influenzano – o non influenzano – gli ormoni e lo sviluppo del sesso opposto.

Anche le malattie e le malattie che colpiscono principalmente le donne sono state sottovalutate. Di conseguenza, è noto che le donne trascorrono gran parte della loro vita in cattive condizioni di salute, nonostante vivano in media più a lungo rispetto ai loro colleghi maschi.

Questi problemi, collettivamente, sono noti come divario di salute di genere.

In tutto il mondo si stanno facendo passi avanti per comprendere le complessità del corpo e della salute delle donne, nonché il modo in cui i farmaci generalmente ritenuti sicuri per tutti possono avere un impatto diverso sulle donne.

Nell’ambito di questo sforzo, gli scienziati dell’Università del Quebec a Montreal hanno approfondito gli effetti collaterali meno compresi delle pillole contraccettive, utilizzate da 151 milioni di donne in tutto il mondo.

Hanno scoperto che le donne che assumono il pillola combinata può elaborare la paura e altre emozioni in modo diverso a causa della presenza di sostanze chimiche sintetiche nella formula del farmaco.

Disimballaggio dei risultati

Sorprendentemente, questa non è una scoperta del tutto nuova.

Studi precedenti hanno già delineato i modi in cui gli ormoni sessuali presenti nelle pillole contraccettive influenzano la funzione cerebrale, più specificamente, la capacità del cervello di elaborare la paura e altre emozioni tra cui rabbia e disgusto.

A studio pubblicato nel 2022 ha scoperto che coloro che usavano contraccettivi avevano maggiori probabilità di sperimentare disturbi dell’umore negativi rispetto a quelli che non li usavano. Un altro studio condotto nel 2016 ha collegato il controllo delle nascite ormonali con maggiore ansia, depressione e uso di antidepressivi.

I studio condotto da scienziati canadesi a Montreal potrebbe averne scoperto la ragione. Osservando attentamente le scansioni MRI dei partecipanti alla ricerca, hanno scoperto che coloro che assumevano la pillola combinata avevano un dimagrimento corteccia prefrontale ventromediale rispetto a quelli che non lo prendevano.

Oltre a regolare la paura, quest’area del cervello è anche responsabile dell’elaborazione e della regolazione delle risposte sociali ed emotive, del processo decisionale e dell’autocontrollo. Gli scienziati hanno riscontrato questo effetto nelle donne che attualmente assumevano la pillola, ma non nelle donne che l'avevano presa una volta e poi avevano smesso.

Sulla base di queste informazioni, ipotizzano che eventuali danni a questa regione del cervello possano essere invertiti interrompendo il trattamento, ma sono necessari ulteriori studi per confermarlo.

 

Il cambiamento sta arrivando

Sebbene i pacchetti anticoncezionali siano accompagnati da grandi opuscoli che ne descrivono gli effetti collaterali fisici, i cambiamenti nella salute mentale e nello sviluppo del cervello raramente vengono affrontati.

Gli autori dello studio affermano che la loro ricerca evidenzia la necessità di rendere medici e pazienti consapevoli degli effetti collaterali mentali del controllo delle nascite in futuro.

La buona notizia è che il divario di genere nella salute ha attirato maggiore attenzione negli ultimi anni, spingendo gli esperti in scienze mediche a condurre ricerche approfondite sulla salute delle donne.

Lo scorso luglio, il governo britannico ha pubblicato il primo in assoluto Strategia per la salute delle donne per l'Inghilterra. Ciò comporta l’aumento dei finanziamenti e della ricerca sui problemi di salute specifici delle donne, con l’obiettivo di colmare il divario tra la diagnosi e la malattia nel suo insieme.

Oltre a ciò, l’inclusione di una percentuale uguale di donne nei primi studi sulla sicurezza su piccola scala fornirà ai medici una comprensione equilibrata della tossicità di alcuni farmaci e dei livelli di dosaggio sicuri per le fasi successive dello sviluppo clinico.

Poiché i contraccettivi sono generalmente considerati parte dei diritti delle donne all'autonomia corporea e all'assistenza sanitaria di base, speriamo che ulteriori ricerche e sperimentazioni farmacologiche portino a una pillola altrettanto efficace ma con meno svantaggi.

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